末日幽靈

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世紀收購案 微軟買下動視暴雪圖個甚麼?

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這個有如業界塊魂的巨大滾球才是微軟的目標,買這一家等於一下買了幾十家公司,對於打算再次擴充版圖、航向星辰大海的微軟來說,這「王之軍勢」絕對是如虎添翼。…原來是把出走愛將買回來的霸道總裁故事啊。(誤)

本月遊戲界最大的新聞,相信非微軟宣布收購動視暴雪莫屬。這宗收購案馬上以五倍刷新了 Take-Two 收購 Zynga (就是《開心農場》那家)的最大遊戲公司收購紀錄。這意味著甚麼呢?


會引發反壟斷嗎?

首先很多人想到的是反壟斷問題,貴為第三大遊戲公司,而且微軟吃反壟斷法也素有前科。不過遊戲業界持分者眾,微軟在業界雖大,也遠不至於達壟斷的程度,按理並不會觸碰到反壟斷法的程度。不過還是順帶一提,如果交易無法獲得主管機構(美國聯邦貿易委員會)批准,微軟將要向動視暴雪付 30 億美元的「分手費」。


趁火打劫?

其次就是另一主角動視暴雪,特別是暴雪那邊,眾所周知,最近暴雪深受性侵醜聞困擾,雖然跟摻一腳的公平就業機會委員會秒速和解,但跟最初的加州公平就業與居住部門仍然糾纏中,為甚麼微軟明知還是願意提出收購?

或者應該反過來說,正是動視暴雪現在面對如此困難,才終於有機會答應微軟的收購。微軟參入遊戲界後,擴展版圖的方式都是收購,由工作室到整家公司,先買回來再說。可是好端端的人家也不見得想賣啊,微軟從二十年前就看上世嘉,人家收購案還不是到現在都只聞樓梯響?微軟正是看準時機,才能「抱得美人歸」( aka 趁火打劫)。

本斥但多

好吧說「趁火打劫」也許有點超過了,微軟這次收95美元作價全現金收購也算是誠十足了,這比公佈前周一收市價65.39美元收購溢價約45% ,在業界真是十分罕見的超高溢價,也難怪動視暴雪會「本來想大聲斥責」,也反映了微軟是多麼渴望得到這堆公司。雖然雙方股價變動反映了大眾不這麼認為,動視暴雪盤後一度上升三成多,微軟則微跌2%,看來大家都覺得微軟買貴了。


王之軍勢

為甚麼微軟寧可當盤子也要吃下動視暴雪?固然它擁有《決勝時刻》、《暗黑破壞神》、《魔獸世界》等即使沒玩遊戲的人都聽過的知名遊戲品牌,但更重要的是看上動視暴雪那些公司跟工作室,作為現存最古老的電子遊戲開發商,動視歷來收購了非常多的遊戲公司,當中也包括威望迪時期所買下來的,這個有如業界塊魂的巨大滾球才是微軟的目標,買這一家等於一下買了幾十家公司,對於打算再次擴充版圖、航向星辰大海的微軟來說,這「王之軍勢」絕對是如虎添翼。


手遊起點

微軟這下買買買意欲何為呢?以最短期來說,反而是既不是動視也不是暴雪,而是《 Candy Crush 》的King ,雖然這公司跟大多開發出極紅作品的手遊廠一樣,是不太可能再做出同等程度的遊戲,但它旗下有著極多的手遊開發一線人員,正是微軟極度缺乏的人材庫。因為歷史的因素,微軟在手遊這塊幾近真空,手遊界盛產「一發屋」(一炮而紅,然後沒有然後了),要實行微軟進哪行就買哪行的策略還真有點老鼠拉龜無從下手。


建立生態圈

中期來說,微軟近年力推的 Game Pass 越來越成熟,它需要少數幾部可能獨佔的超3A級大作,同時也需要大量針對個別小眾量身訂造的遊戲,動視暴雪在對這種 T 字型需求兩方面都能滿足,不只是現存的遊戲跟品牌,那眾多的工作室也可以開發出大量遊戲,這對 Game Pass 的推廣可謂無往而不利。當然,如果能把《決勝時刻》從 PlayStation 拔去,也能令XBOX在這世代的主機戰爭取得不少的優勢,不過這可能不會像收購Bethesda時那麼乾脆,微軟應該會用漸進式地把人往XBOX挪,而非一夕改弦易轍。不只主機戰這麼「小格局」,包括 Game Pass 在內,微軟近年致力建立的軟件應用生態圈,才是其真正目標,收購案後對此又進發了一大步。


又關元宇宙事

長期的大餅自然是人人都要講上兩句的元宇宙,微軟的對手Meta ( aka facebook )、 Google 、蘋果都在搶創這市場,微軟的最大優勢正是它有大量的遊戲開發公司,對基礎應用大可不求人,不像對手還得看別人臉色。畢竟在已有的生態圈中,最接近元宇宙概念的正是遊戲世界,這是其他對手所不具備的優勢,當微軟真的進軍此星辰大海,從各遊戲公司點將就輕鬆多了。


處理戰犯

回到眾所周知的暴雪性侵醜聞,比起暴雪自己在那悶燒,這起收購案正好可以成為大刀改革的起點,相對本身也好不了去哪的動視,微軟在平權、進步價值等方面形象要好多了,無論玩家還是員工都可以合理期待微軟能好好處理。至於「戰犯」 Bobby Kotick 將續任執行長沒錯,但很有可能在完成收購後就請他回家吃自己。有趣的是共同接下暴雪總裁的 Mike Ybarra ,在兩年前才離開任職20年、官至遊戲部門企業副總裁的微軟,這下隨著收購案又「回到」舊東家,在收購案公佈後他在推特上只能貼個微笑的表情符號……


原來是把出走愛將買回來的霸道總裁故事啊。(誤)


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