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疫情將他們逼進窮途:國際移工

「隨著各國經濟停擺,人力的需求急墜,身在異鄉的移工將面臨最長的停工期。」

圖片來源:法新社        

國際上的外匯總額正急速的下降,根據世界銀行推測,全球的外匯總額將會因為疫情下跌20%,人民的日子將會變得更加困苦,特別是貧困以及開發中的國家。

光是英國流向非洲東岸的外匯總額就下降了80%,義大利在封城期間流向非洲各國的外匯金額更是下降了90%,海外移工的匯款無法及時落入家人的中,這無疑將對國家、家庭帶來嚴重的衝擊。

 

非洲

在許多發展中的非洲國家,海外移工的匯回國內的外匯佔了該國相當高的比重(下圖)。

根據2018年的官方數據顯示,撒哈拉以南的非洲國家共流入了460億美金的外匯,遠遠超過海外直接投資(FDI)的320億美金。

經合組織(OECD)還預估,外匯一年至少還有160~320億美金沒有被記錄到。


非洲部分國家封城,讓國內的親人失去了經濟來源,而在海外工作的移工們更因為工廠停工,無法給予援助,眼睜睜著自己的家人、孩子捱餓,自己卻無能為力。

除此之外,海外移工多從事當地初階工作,很少有公司願意為他們負擔健保以及乾淨的宿舍,同時為外國人的他們更無法獲得當地政府的補助和良好的醫療。

在沙烏地阿拉伯,因為大規模的停工,數千名失去工作的衣索比亞移工被遣送回母國。

即使移工幸運保住飯碗,能夠存下一筆錢寄回國,他仍然要付出9%的高手續費(世界平均為5%)方能匯回非洲。

非洲之所以收取較高的費用,是因為在美國《洗錢防制法》的規範下,銀行需要進行繁雜的手續,才能完成非洲地區匯款的業務。

如果能夠以世界平均的匯率進行匯兌,非洲一年能夠省下18億美元的手續費。

而交通的停滯、停業的匯兌的商店,也使得移工的資金無法從富裕國家匯到家人的手上。

「世界即將遭遇『聖經等級』的饑荒與糧食危機。」

-世界糧食計畫署《2020世界糧食危機報告》


圖片來源:法新社

「在烏干達,部分城市的封城,迫使Barbara拉下髮廊的鐵門,她的丈夫在美國擔任一位船夫,每個月寄回家中80美元。然而美國的封城,也讓她的丈夫失去了收入。Barbara將僅剩不多的穀物煮成粥,餵給了家中的五個孩子,她祈禱著政府的援助能夠在孩子們捱餓前送達。」

上述為記者在當地的採訪,然而相似的情節正上演在普遍老百姓家中。

不只是失去收入,疫情也讓糧食在生產以及運送上發生阻礙,更使得各糧食出口國為了保護國家,開始停止出口。

包含小麥出口量最高俄羅斯、全球第三大稻米出口國越南、最大麵粉出口國之一的哈薩克,甚至還出現了大國搶糧的情形。

種種舉動無疑將加深飢荒在第三世界各國的規模和嚴重性。

世界糧食計畫署更預估,全球將會有1.3億人口捱餓,其中7300萬人位在非洲,這還是疫情如果受到控制的情況下。

東南亞

在全球航班停飛的情況下,經濟多依賴觀光收入的東南亞各國觀光人數大減,特別是與中國擁有緊密貿易關係的國家。

包括泰國、柬埔寨、新加坡、越南以及菲律賓,亞投行(ADB)預測光是觀光收入就使得東南亞損失高達數十億美金。

此外,多數的東南亞國家缺乏先進的醫療設備,以及完善的社會安全網,並且有大量人口為非正規勞工(非正職,無社會保險)。

除了國內經濟的停頓,海外移工的外匯總額也嚴重減少,使得東南亞也面臨了如同非洲各國的外匯危機。

例如擁有1000萬人口在海外工作的人力出口大國菲律賓。在2016年光是海外菲律賓移工匯回國的匯款總額高達269億美金,占菲律賓該年GDP總額的10%。

一年平均有1萬9000位菲籍醫護人員到海外工作,為國家賺取可觀的外匯。而身為第一線的醫療人員,各國也紛紛傳出菲籍人員感染事件。

例如英國,有超過百位醫護人員因為感染新冠狀病死亡,其中有四分之一是菲律賓籍。

結論

為了緩解疫情對於貧窮國家的衝擊,富裕國家能夠做的便是延緩、減免貧窮國家的債務,並且在危急期間,鬆綁對於發展中國家的匯兌的規範、保持匯兌管道的順暢,讓移工們能夠真正的幫助他們的國家、家庭。

但對於各國囤積糧食、限制出口的問題,我沒辦發給出一個很好的答案,因為沒有人能夠確保疫情會持續多久、會不會惡化等,國家當然會把國人的需求作為第一考量。

唯一擔心的是有心人士刻意炒作,以他人的苦難,發不義之財。

雖然說台灣的稻米、蛋類以及蔬果的自給率為100%,蔬菜以及水果的供給率也有85%,不過小麥、薯類以及奶肉類皆須依靠進口。

如果最壞的那天真的到來,台灣豐產的白米、蔬果、與豬肉,是否真的足以取代掉小麥、薯類、肉類、乳製品呢?

新聞來源:

https://think.ing.com/snaps/philippines-remittance-growth-hits-4.1-in-2019/

https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-04-22/world-bank-sees-record-20-drop-in-remittances-due-to-pandemic

https://www.thenewslens.com/article/123925

https://www.worldbank.org/en/news/press-release/2020/04/22/world-bank-predicts-sharpest-decline-of-remittances-in-recent-history

http://www.agritech.org.tw/2020/03/20200325.html

https://tradingeconomics.com/philippines/remittances

<The Economist>

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