Docofmorning

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為什麼要睡覺?!有關睡覺的5個謬誤

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對於睡覺,我們總會有一種內疚的感覺,尤其是在我們忙碌的時候,總希望把所有時間花在工作上。睡覺就好像是在浪費光陰。其實睡覺才是最具生產力的活動。

1. 不用睡的人最具生產力

現代社會節奏急促,每個人每天都有千百萬樣東西要做。我們常常都會崇拜那些「不用睡覺的人」。好像他們才是「成功」的模範。

當我們推崇這種生活模式的時候,到底什麼才是具生產力的表現呢?是每天做完數不盡的工作嗎?還是用最少的時間做出最大效益和高質素的東西呢?

要做出一個高質素的東西,需要的是創意力和連結知識的能力。可是,這些能力並不是單單靠我們在清醒的時候去累積的。反之,在我們的睡覺的時候,大腦會透過不同的睡眠階段去將我們日常生活裏面所接收的知識重新整理,從而發展出我們十分重視的生產力和創意力。

當我們長期缺乏睡眠,會降低我們的學習能力、記憶能力、做出合理決策與選擇的能力。缺乏睡眠也會令我們的情商降低,甚至破壞我們的免疫系統。

我們會喪失評估自己狀況的能力。沒有意識到睡眠不夠使自己在工作上的生產力變差,需要花更多時間才能達成目標。

同時,我們也會傾向選擇一些較易的工作,也令我們更容易停留在自己的舒適圈,放棄一些有挑戰性的機會。

事實上,一份涵蓋四間美國大公司的研究發現,睡眠不足讓每個員工每年少了將近兩千美元的生產力。很多大公司,例如Google和不同的保險公司現在都已經把睡眠質素納入了員工的健康指標。

2. 把時間花在睡覺是在浪費光陰

對於睡覺,我們總會有一種內疚的感覺,尤其是在我們忙碌的時候,總希望把所有時間花在工作,而非睡覺。睡覺就好像是在浪費光陰。其實睡覺才是最具生產力的活動。

缺乏睡眠會對人的生產力產生極大的影響。長遠下來,會令我們的健康受到破壞、進而壽命減少。而這些,我們很多時候都誤以為是由其他的疾病所引致。但其實,一切都只是源於睡眠不足。

睡覺其實分為幾個階段,分別為淺度非快速動眼睡眠、深度非快速動眼睡眠、快速動眼睡眠,在夜晚的不同時段對腦提供不同好處。

睡眠豐富了各種腦功能,包括學習、記憶、做出合理決策與選擇的能力。睡眠也會照顧我們的心理健康,重新校準腦中的情緒迴路,讓我們第二天能夠冷靜自若的迎接人際上與心理上的挑戰。

例如:在我們睡覺的時候,我們的大腦會把我們學到的東西由短暫記憶區域轉移至長期記憶區域。只有當我們成功把記憶轉移,我們才有足夠的空間去接受新的知識。反之,我們會慢慢如腦退化病人一樣失去記憶力。另外,睡覺也能幫助我們鞏固記憶。

當我們花費大量金錢,不斷學習不同的方法去鞏固知識,倒不如好好睡一覺,讓大腦自動工作!

3. 週末補眠可以減輕日常的睡眠疲勞

很多時候,我們都聽到不同的人說平日睡眠不足可以靠週末睡一大覺去補償。但研究顯示,對於睡眠債,我們基本上會用更多的睡眠去補償。但是像剛剛所提及的睡眠階段,即使有多少的補眠,均無法補回所有損失。就像債務一樣,睡眠債只會不斷累積,而不能靠週末多睡幾個小時去補償。

事實上,當人連續清醒16小時之後,大腦就開始不給力了。人類其實需要超過7小時的睡眠來維持認知表現。如果我們連續一星期睡眠不足,即使經過三個晚上的補眠,仍然無法把表現恢復到正常水準。更可悲的是,人腦在睡眠不足的情況下,沒有辦法感覺自己睡眠不足的程度。亦即是說,我們缺乏了判斷自己狀態的能力。會錯誤把低水準的表現判斷為正常。

4. 老人家不需要睡那麼多

不知你們有沒有聽過,老人家不需要睡那麼多。其實這完全是一個迷思。老人家與所有人一樣,需要一整夜的睡眠。然而,隨着年紀增長,睡眠有着質、量的降低;睡眠效率的降低;睡眠的時機受干擾。

這些改變都會令到老人家較難擁有充足的睡眠。事實上,當年紀增長的時候,睡眠的質量都會出現明顯的減退,剝奪了高達八成至九成的深度睡眠。即是說,即使你在床上睡了八個小時,可能實際上只有一小時到一個半小時是真正睡着的。

這些都會影響到人體的健康,可是,因為我們不會完全了解自己的睡眠質素,很少人會把自己的健康衰退與睡眠衰退連結起來。長期下來,這就引伸了老人家的生理病徵、心理健康不穩定甚至現在越來越普及的腦退化問題等。

其實老人家不是不需要睡覺,而是失去了睡覺的能力。

5. 早起的鳥兒有蟲吃

我們常常都會聽到,早起的鳥兒有蟲吃。對於年青人,我們更加會鼓勵他們早睡早起。但是,這個說法並不能完全套入年青人身上。

每個人其實都有不同的睡眠時間。

對於九歲的小朋友來說,他們在晚上九點左右就會開始有睡意。可是,同樣的一個人到了16歲的時候,這個的時間反而會處於清醒的高峰,直至到晚上11點或更晚才會開始有睡意。

我們總是希望青少年在早上合理的時間起床,即是大約七時至八時的時間。但是,其實青少年在這個時候仍然處於應該睡眠的時間。需要更加多時間去完成睡眠循環,讓他們的腦袋有清醒而且有效的運作。

如果我們無視這個生理需求,要求青少年早睡早起,其實就好像要成年人每天凌晨四、五點起床一樣苛刻。

我們常常說早起的鳥兒有蟲吃,但其實早起的青少年不單止沒有蟲吃,甚至會降低他們的學習能力。這個情況到了成年前期會有所改善,但是我們也不能忽視青少年在青春期所需要的睡眠時間與我們不同。

很多人充其一生用了很多的金錢去讓自己變得更有效率,減少不同的患病機會。其實很多時候我們需要的只是好好地睡一覺。我們可以對自己最好的一件事,或許就是遵守規律的睡眠時間,好好擁有7至9小時的充足睡眠了。


知識來源:《為什麼要睡覺?:睡出健康與學習力、夢出創意的新科學》

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