方可成

香港中文大学助理教授

美国大选:我们已经知道什么?

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【按】本文是2020年11月4日下午5点发送的“新闻实验室会员通讯”第435期试读。希望阅读更多类似文章,欢迎点此加入新闻实验室会员计划。

美国大选:我们已经知道什么?

写作这篇会员通讯的时间是北京时间11月4日下午3点,美国东部时间11月4日凌晨2点。11月3日(周二)是美国四年一度的大选日,晚上各州陆续开始计票,大部分州都已经知道赢家,然而最为关键的几个州还没有结果,因此我们还不知道下一届美国总统究竟是谁。

从北京时间今天早晨开始,我的微信群、朋友圈以及各种其他社交媒体上就被关于大选结果的讨论淹没。各路消息像过山车一样冲击着人们的神经,一会儿有人说川普连任已成定局,一会儿又有人说拜登依然占优。即便是纯粹吃瓜围观,也会被这样上上下下起起伏伏的消息冲击得很累。更何况,此次大选的结果将深刻影响中美关系,影响世界格局,这就更令关注大选消息的人感到疲惫。

因此,本期会员通讯想为大家撇去社交媒体上的那些情绪化的、无用的浮沫,提供一些确定的消息,并建议如何更好地选择大选相关的信源。

为什么大选当晚无法出结果?

受到COVID-19疫情影响,2020年的美国大选是极为特殊的一次大选——很多选民为了避免在人群聚集时面临感染风险,选择提前通过邮寄的方式投票,而不是在大选当天现场投票。大部分州都允许邮寄选票。

和现场投票比起来,邮寄选票的统计更加费时。不少州都表示,要先把现场选票清点完毕,才会开始清点邮寄选票。在重要的摇摆州密歇根和宾夕法尼亚,负责选举的官员,可能要花好几天才能将选票清点完毕。

如果双方的得票极为接近,那么最终结果可能需要更久才能决定,因为以微弱劣势落后的一方可能会告上法庭要求重新计票,那就要等最高法院来裁定了——2000年的选举就是这种情况。

目前已经出了什么结果?谁的胜率更大?

美国大选并不是简单计算谁得的选票更多,而是要以州为单位来计票,每个州按照人口比例分配了一定的“选举人票”。大部分州都是“赢者通吃”的制度,也即只要在该州获得了最多的选票,就可以获得该州所有的选举人票。获得270张选举人票的候选人当选总统。

大部分州的政治倾向非常明显和稳定,在大选之前就可以确定结果了(比如加州一定是支持民主党的,阿拉巴马州一定是支持共和党的)。因此,真正影响选举结果的只有几个摇摆州,我们只需要关注这些州的结果即可。

今年关键的摇摆州中,已经出了结果的只有3个:

  • 佛罗里达州(29张选举人票),川普赢了超过3个百分点。
  • 俄亥俄州(18张选举人票),川普赢了大约8个百分点。
  • 爱荷华州(6张选举人票),川普赢了大约8个百分点。

还有7个极为重要的摇摆州仍无结果,他们分别是:

  • 中西部“锈带地区”的宾夕法尼亚州(20张选举人票)、威斯康星州(10张选举人票)、密歇根州(16张选举人票)。这三个州是2016年川普击败希拉里的关键战场。
  • 东南部的佐治亚州(16张选举人票)、北卡罗来纳州(15张选举人票)。
  • 西南部的亚利桑那州(11张选举人票)、内华达州(6张选举人票)。

目前,拜登已经拥有227张选举人票,还差43张取胜。川普拥有213张,还差57张取胜。

从目前的情况来看,双方都有相当的获胜概率。在社交媒体上流传的一些帖子声称,上述未出结果的摇摆州大部分都已经偏向川普。但实际上,我们应该考虑开票的顺序——前面提到,邮寄选票往往是最后计算的,而倾向于通过邮寄选票的方式投票的更可能是民主党支持者(他们认为COVID-19疫情需要认真对待),而不是共和党支持者(他们不太在乎COVID-19疫情)。

此外,在一些州,大城市的选票是比较晚才能统计完成的,而大城市的选民更倾向于支持民主党。比如佐治亚州在统计了90%的选票之后,川普已经领先2.5个百分点,但是双方在这个州获胜的机率依然相差无几,因为还未完成点票的地方集中在该州最大城市亚特兰大附近。

因此,对于这些摇摆州而言,在票数只统计到百分之六七十的时候是完全无法判断最后结果的。我们需要更多的耐心。

民调机构再次预测失败?

尽管目前还很难说哪一方会最终获胜,但我们已经看到:现在的结果和民调机构的预测有较大的出入。

实际上,著名数据新闻网站FiveThirtyEight通过汇总民调机构数据作出的大选最终预测是:拜登大概有90%的可能性获胜。显然,目前的形势对于拜登来说远远没有那么乐观。

由于美国大选的特殊规则,我们看全国层面的民调数据是没有太大意义的。如果深入观察摇摆州的数据,我们可以发现民调结果的确出了很大的差错,比如:

  • 对于俄亥俄州,民调机构发布的结果是双方相差无几。有的认为拜登领先4个百分点,有的认为川普领先4个百分点。但实际上,如前所述,川普以8个百分点大胜。
  • 对于佛罗里达州,民调机构发布的结果是拜登领先,领先比例从2个百分点到6个百分点不等。仅有ABC News和《华盛顿邮报》的联合调查显示川普领先2个百分点。实际上,最终计票结果显示,川普胜了超过3个百分点。

民调结果在2016年时已经成为人们嘲笑的对象(详见会员通讯024期)。看起来,4年之后,民调机构依然很难重新获得人们的信任。民调究竟出了什么问题?可以想见的是,接下来民调界和政治学学术界将会发起热烈的讨论,此后的新闻实验室会员通讯将会适时介绍大家的反思和讨论。

4年前的大选中令民调机构判断失误的,主要是中西部锈带地区、低教育水平的白人,他们表现出了超强的为川普投票的热情,而民意调查未能捕捉到他们的态度。而此次大选,从目前能够掌握的数据来看,最令民调机构感到惊讶的是拉丁裔选民,包括佛罗里达州大量的古巴裔选民。

如《纽约时报》的统计(上图)所示,和2016年相比,拉丁裔和古巴裔选民向川普移动的比例都超过了10个百分点。比如,2016年的时候,古巴裔选民大多数选择的是希拉里,只有46%选择了川普;但是到了今年,有多达59%的古巴裔选民都把票投给了川普。

本来,少数族裔、移民应该是民主党的票仓,因为民主党更注重保护他们的权益。然而,为何川普能够令人惊讶地从这些群体当中大量获取选票?实际上,大选之前就曾有媒体分析:拉丁裔(以墨西哥裔为主)、古巴裔选民可能是拜登的竞选中忽视了的群体。

《大西洋月刊》刊发于10月底的文章认为,川普和共和党宣扬的价值观中,有一些能够对拉丁裔形成强烈的吸引力:个人主义、奋斗、传统价值观。而且,不少拉丁裔根本就不认同“拉丁裔”这个身份,他们认为自己是美国人,甚至就是白人。

《纽约客》刊发于10月底的一篇文章则关注了古巴裔选民为何支持川普。记者发现,一些特定的假新闻在古巴裔选民中特别流行,尤其是那些声称“拜登上台,美国就要变成社会主义”的谣言。很多古巴裔选民之所以来到美国,就是为了逃避古巴的社会主义政权,他们非常害怕美国也变成社会主义。

其实这与很多第一代华人移民在美国支持川普的原因非常接近。他们也热情地传播假新闻,声称民主党要搞社会主义政策,声称拜登和中国政府关系亲密,声称只有川普才能遏制中国,因此他们选择支持川普。

从哪里获取最靠谱的信息?

我们还不知道此次大选能否在美国时间11月4日确定结果——说不定需要更长时间。

我想给关注美国大选的朋友提供一个建议,那就是:或许不需要关注社交媒体上纷纷攘攘、真假参半的信息,它们大多是噪音。通过它们获取信息的效率太低,更好的方式是直接通过一手信息源了解最新动向和分析。

对各州选举结果的宣布(英文叫做“call”),实际上是由几家主要媒体根据最新数据独立发出的。在《纽约时报》的这个汇总网页上,你可以看到各个州目前已经被哪些媒体机构宣布结果了。并且,这个网页将摇摆州放在了最上面,方便你一目了然地掌握最关键地区的战况。

如果你在中国大陆且没有VPN,登陆不了《纽约时报》的网站,那么可以试试这个网址——这是其中一家机构Decision Desk HQ的最新数据页面。

如果你想了解对最新战况的解读,我推荐FiveThirtyEight的这个实时更新的文字直播页面,上面是美国最顶尖的一些数据新闻记者和数据科学家对选情的分析、总结和走向的展望。当然,要读懂他们的分析,你需要掌握一些关于美国政治的基础知识。

就像我在川普确诊COVID之后在matters发帖说的那样,在这个充满了不确定性的年代,看社交媒体并不是获取信息的最佳途径。不如让你的社交媒体账号休息休息,等一切尘埃落定,再来读一些完整的报道吧。从头读到尾,别只看标题。

(本文是2020年11月4日下午5点发送的“新闻实验室会员通讯”第435期试读。希望阅读更多类似文章,欢迎点此加入新闻实验室会员计划。

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