方可成

香港中文大学助理教授

川普COVID-19阳性的消息传出后,不妨暂时别打开社交媒体

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按:以下是我昨天(10月2日)通过新闻实验室的「防失联邮件系统」发送的的一封信。在今年2月底被微信公众平台封禁之后,新闻实验室就主要通过邮件的方式与读者联系。目前有两个独立的邮件系统:一个是「防失联邮件系统」,你可以点这里免费登记并收到后续邮件,发送频率不定,大概是一个月一次。另一个是「新闻实验室会员计划」,付费订阅,每3-4天一期,可以点此了解如何加入

我在这封信里谈论了川普确诊COVID-19之后的信息获取问题。今天我读到Poynter的一篇相同主题的文章,里面也提到了类似的建议:

Frankly, today is not a bad day to take a break from social media. Read a few full news stories tomorrow, top to bottom, not just the headlines to get the latest news.
(实话说,今天不如别看社交媒体了。明天再来读一些完整的报道吧,从头读到尾,别只看标题。)

亲爱的朋友: 

如果你在中国,希望你正在享受十一长假。如果你在其他国家,希望你可以享受即将到来的周末。

正准备开始写这封邮件的时候,传来川普COVID-19测试阳性的消息。没有人会错过这条消息,你的朋友圈和微信群里面,你使用的社交媒体时间线上,你下载的资讯类app的推送通知中,肯定到处都是这则新闻。 

你肯定看到了很多的段子,不管是文字的还是图片的。那张川普在辩论台上用口水淹没拜登的漫画,我已经在各种群聊和时间线上看到了几十次。你也多半看到了不少阴谋论的猜想,以及各种情绪的表达。

就是这张图,我已经在各种群聊和时间线上看到了几十次<lt-mirror style="display: none;"><lt-highlighter contenteditable="false" style="display: none;"><lt-div spellcheck="false" class="lt-highlighter__wrapper" style="width: 653.984px !important; height: 28px !important; transform: none !important; transform-origin: 326.992px 14px !important; zoom: 1 !important;"><lt-div class="lt-highlighter__scrollElement" style="top: 0px !important; left: 0px !important; width: 654px !important; height: 28px !important;"></lt-div></lt-div></lt-highlighter><lt-div spellcheck="false" class="lt-mirror__wrapper notranslate" data-lt-scroll-top="0" data-lt-scroll-left="0" data-lt-scroll-top-scaled="0" data-lt-scroll-left-scaled="0" data-lt-scroll-top-scaled-and-zoomed="0" data-lt-scroll-left-scaled-and-zoomed="0" style="border: 0px none rgb(179, 179, 179) !important; border-radius: 0px !important; direction: ltr !important; font: 400 13px / 14.95px -apple-system, blinkmacsystemfont, "Helvetica Neue", "Segoe UI", roboto, arial, "PingFang TC", "Microsoft YaHei", "Source Han Sans TC", "Noto Sans CJK TC", "WenQuanYi Micro Hei", sans-serif !important; font-feature-settings: normal !important; font-kerning: auto !important; hyphens: manual !important; letter-spacing: normal !important; margin: 0px !important; padding: 0px !important; text-align: center !important; text-decoration: none solid rgb(179, 179, 179) !important; text-indent: 0px !important; text-rendering: auto !important; text-transform: none !important; transform: none !important; transform-origin: 326.992px 14px !important; unicode-bidi: normal !important; white-space: pre-wrap !important; word-spacing: 0px !important; overflow-wrap: break-word !important; writing-mode: horizontal-tb !important; zoom: 1 !important; -webkit-locale: "zh-Hant" !important; -webkit-rtl-ordering: logical !important; width: 653.984px !important; height: 28px !important;"><lt-div class="lt-mirror__canvas" style="margin-top: 0px !important; margin-left: 0px !important; width: 653.984px !important; height: 28px !important;">就是这张图,我已经在各种群聊和时间线上看到了几十次</lt-div></lt-div></lt-mirror>

但是,这些洪水般涌来的信息对你理解“川普确诊”这一事件并没有太多帮助。你会发现,它们的数量庞大,但质量很轻,大多是重复、猜测、开玩笑和情绪反应。所以当你花了两个小时刷手机,刷完之后却并不知道这件事意味着什么,有的只是一些对既有观念和情绪的加强。支持川普的人,可能觉得他连任的希望更大了;讨厌川普的人,可能更耻笑他了;一心看美国笑话的人,更有理由幸灾乐祸了。 

这是我们身处的社交媒体时代的新闻阅读的一个典型案例。一方面,事件本身的消息很少,我们不知道川普的身体状况具体如何,也不知道白宫还有多少其他人感染,拜登方面也还没有任何回应,所以即便是最专业的媒体,也只能提供诸如“如果川普病情恶化,大选如何进行”之类的科普解释,没有什么别的信息可以提供。但另一方面,因为人人都关注此事,所有的平台和上面的账号都知道这是流量来源,所以他们都不得不谈论此事。又要谈,又没有实质的信息,也就只能用段子和猜测来充斥时间线了。再加上段子是人民群众喜闻乐见、踊跃传播的内容,那更是何乐而不为?只不过,热闹之后,除了流量和情绪,没有什么留下的。

所以,这个时候最佳的阅读策略其实是:不看社交媒体。只要知道“川普确诊”这个事实本身就可以了。更多的信息、更深的解读,都需要更多的时间,需要更多的等待。

社交媒体给我们提供了大量的信息,但却在一定程度上侵蚀了我们阅读的自主性。因为它们善于用推送,用“news feed”(信息流)来feed(喂饱)我们。对阅读时间和节奏的掌控,就是被侵蚀得非常严重的地方。它们引诱着我们去追随那些没有信息含量的热点事件,去不断地刷段子,而等真正有信息含量的深度分析出炉后,我们却又已经兴味索然。

找回自己的阅读节奏,由自己来控制什么时候跟进什么事件,是找回阅读自主权的一个步骤。 

实现自主阅读,还有一个重要的部分,那就是对阅读来源的自主选择,这也是新闻实验室的“媒体食谱”系列一直提倡的。而最能体现自主选择阅读来源的,除了newsletter之外,就是RSS了。

很遗憾的是,RSS的黄金时代已经过去了十几年,使用者已经不多。最近(9月30日),它又遭遇重要一击:Reeder、Inoreader、Fiery Feeds等RSS阅读app被从中国区App Store下架,理由是违反中国法律。如我的朋友川叶所说,“为什么RSS阅读器是中国政府要下架的应用?因为RSS本身就是一种让信息自由流通的技术,这个不符合中国政府的价值观。”

“互联网之子”Aaron Swartz也是RSS技术的贡献者。如果你不了解他的故事,推荐收看纪录片《互联网之子》。<lt-mirror style="display: none;"><lt-highlighter contenteditable="false" style="display: none;"><lt-div spellcheck="false" class="lt-highlighter__wrapper" style="width: 653.984px !important; height: 28px !important; transform: none !important; transform-origin: 326.992px 14px !important; zoom: 1 !important;"><lt-div class="lt-highlighter__scrollElement" style="top: 0px !important; left: 0px !important; width: 654px !important; height: 28px !important;"></lt-div></lt-div></lt-highlighter><lt-div spellcheck="false" class="lt-mirror__wrapper notranslate" data-lt-scroll-top="0" data-lt-scroll-left="0" data-lt-scroll-top-scaled="0" data-lt-scroll-left-scaled="0" data-lt-scroll-top-scaled-and-zoomed="0" data-lt-scroll-left-scaled-and-zoomed="0" style="border: 0px none rgb(179, 179, 179) !important; border-radius: 0px !important; direction: ltr !important; font: 400 13px / 14.95px -apple-system, blinkmacsystemfont, "Helvetica Neue", "Segoe UI", roboto, arial, "PingFang TC", "Microsoft YaHei", "Source Han Sans TC", "Noto Sans CJK TC", "WenQuanYi Micro Hei", sans-serif !important; font-feature-settings: normal !important; font-kerning: auto !important; hyphens: manual !important; letter-spacing: normal !important; margin: 0px !important; padding: 0px !important; text-align: center !important; text-decoration: none solid rgb(179, 179, 179) !important; text-indent: 0px !important; text-rendering: auto !important; text-transform: none !important; transform: none !important; transform-origin: 326.992px 14px !important; unicode-bidi: normal !important; white-space: pre-wrap !important; word-spacing: 0px !important; overflow-wrap: break-word !important; writing-mode: horizontal-tb !important; zoom: 1 !important; -webkit-locale: "zh-Hant" !important; -webkit-rtl-ordering: logical !important; width: 653.984px !important; height: 28px !important;"><lt-div class="lt-mirror__canvas" style="margin-top: 0px !important; margin-left: 0px !important; width: 653.984px !important; height: 28px !important;"> “互联网之子”Aaron Swartz也是RSS技术的贡献者。如果你不了解他的故事,推荐收看纪录片《互联网之子》。</lt-div></lt-div></lt-mirror>

他还说:“算法推荐技术是政府所喜欢的,也让懒惰的大众喜欢,所以世界上的信息分发技术最终变成了没有自由的模样。”

这是一个令人遗憾的现实。但作为个体,我们依然有着实现自主与自由阅读的权利,你可以在桌面端、网页版继续使用feedly等rss阅读器,当然还可以订阅自己喜欢的newsletter。

写到这里,想和大家分享最近刚刚升级发布的一款阅读app:轻芒杂志3.0。在我看来,这款app有三大卖点,一是“可以订阅任意公众号和RSS”(现在看来,这真是一个难得的功能,让我们低调保护好它),二是可以在阅读文章的时候作笔记,三是可以关注别人,看他人阅读的文章和作的笔记。 

我也在轻芒杂志上,你可以关注我。使用邀请码“新闻实验室”,还能解锁PRO功能。顺便说一句,这是纯粹的友情安利,没有收取任何代言费用 :) 

最后,随信附上我近期的部分文章、视频和讲座,若有时间可以点开一看。 

祝我们都能自由、自主地阅读。

方可成
2020年10月2日


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