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Apple vs Epic Games 法庭訴訟:第15、16天(完)

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第十五天,也是法庭審判預定三週的原訂最後一天,由蘋果董事暨執行長 Tim Cook 壓軸上陣。

法官 YGR 開場指出,App Store 究竟是否為壟斷市場,將由他來決定是否採信 Epic Games 的論述。然而佣金抽成 30% 缺乏市場競爭性,則顯然是個問題。

蘋果是否讓 iOS 用戶難以轉移到 Android 平台?蘋果 Cook 表示「沒有」,甚至讓 iCloud 照片能一鍵搬家到 Google 相簿(編按:根據資料指出,眾大廠曾共組專案,希望讓使用者更容易搬移個人資料,但目前似乎僅有這項完成)。另一份資料 DX-3084A 則顯示,近幾季 iOS 與 Android 的用戶忠誠度,都高達 74%-88% 左右(編按:最終日辯論中,亦將其詮釋為僅有一、二成用戶會更換平台,流動率極低,因此開發者通常都必須同時支援兩平台,即為雙頭壟斷。)

Epic Games 律師 Gary Bornstein 詢問,蘋果是否與 Google 在作業系統市場上競爭?蘋果 Cook 表示,他們是與 三星、LG 等 Android 手機廠商競爭。然而 Epic Games 提出影片佐證,在 2019 年 Berkshire Hathaway 股東會訪談中,蘋果 Cook 清楚表述了他們「與 Google 和微軟在作業系統市場上競爭,與三星、華為、LG 等在硬體上競爭。」(編按:這意指蘋果與 Google 在行動作業系統上,確實為雙頭壟斷的市場,以免蘋果將市場競爭對手轉移為眾多手機廠商。)

Epic Games 律師 Gary Bornstein 繼續詢問,Google 為了取得蘋果 iOS 上的預設搜尋引擎,每年支付蘋果高達 100 億美元(這是另一樁 Google 搜尋引擎壟斷案),但蘋果 Cook 卻表示他不記得準確的金額數字。

蘋果 Cook 證實他親自同意了終止 Epic Games 開發者帳號的決策,並認為其為惡意行為。但蘋果似乎提出讓 Epic Games 重返 App Store 的建議,並表示假若 Epic Games 遵守相關規定,對使用者仍會是好的結果,

在一段法官 YGR 連續詢問關鍵性問題的段落,他指出蘋果 Cook 聲稱為使用者著想,但 IAP 營收有極高比例是來自遊戲業,那麼提供遊戲玩家更便宜的購買選項或其他付費渠道,有何不好?且這相當於拿遊戲業不成比例的高額營收,來補貼其他產業。蘋果 Cook 表示,IAP 是他們所想到能最有效率收取佣金的方式,若提供玩家其他付款選項,就相當於放棄 IAP;法官 YGR 則表示,蘋果可以採取其他收取佣金的方式啊。

法官 YGR 亦指出 IAP 沒有市場競爭性可言,譬如「App Store 小型企業方案」並非源自市場競爭下的結果,又譬如若 Steam 調降佣金比例,App Store 並不會感到市場壓力而降低佣金比例。儘管蘋果 Cook 認為吸引開發者仍是相當競爭的市場,佣金比例也會是個因子。

(編按:蘋果並不將 IAP 視為支付管道,而是收取佣金的方式,這相當於百貨公司對其櫃位,按營收比例收取佣金;然而,IAP 的反引導條款,加上行動作業系統的雙頭壟斷,使其佣金比例得以無視支付管道的市場競爭,因此蘋果也知道若開放提供其他付款選項,IAP 佣金比例將毫無競爭力可言,這將會使得蘋果需要另覓其他收取佣金的方式;在最終日辯論中,法官 YGR 指出其他平台也採用反引導條款,Epic Games 律師 Bornstein 則認為其他平台並不像蘋果擁有如此的市場主導力量。)

法官 YGR 提出一份開發者意見統計,表示有高達 39% 開發者「非常不滿意」或「不滿意」蘋果的 App Store 渠道(另有 36%「非常滿意」或「滿意」,以及 19% 中立意見),但蘋果看似並沒感受到開發者的市場競爭壓力,來改進這些問題。蘋果 Cook 則指出,他們需要為使用者創造安全可信賴的體驗,App Store 每週拒絕了 4 萬個 App,因此開發者與使用者之間,有時候不見得有共同利益。

最後法官 YGR 指出,將會在下週一進行最終日的來回辯論,並表示他還有多達 4,500 頁證詞文件需要審核,將會盡快給出判決結果,還開玩笑說會在 8/13 前完成,即《Fortnite》發起挑戰訴訟滿週年!

第十六天,即最終日的來回辯論,就在切換立場、重複這些議題、以及討論各種判決結果後可能補償的方案中,結束了三週的法庭審判。


Refs:

Day 15

Day 16

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