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一九八四再臨:Epic Games v. Apple 法庭辯論總結

發布於
Epic Games 對蘋果發起訴訟案的宣傳影片,用於諷刺蘋果在 1984 年對抗老大哥 IBM 的廣告。

在 Epic Games 對決蘋果的法庭辯論結束後,英國《金融時報》指出「Epic Games 勝算從 33% 增加到 55%」,這是真的嗎?我先前在 Matters 這裏逐日摘要了漫長的 16 天法庭辯論內容之後,認為此言並不假。

首先,蘋果在 Epic Games 發起訴訟的三個月後,推出了「App Store 小型企業方案」將佣金抽成從 30% 降為 15%,蘋果高層承認,除了考量諸多小型企業遭受 COVID-19 疫情影響之外,也確實受到此訴訟案壓力影響。

法官 Yvonne Gonzalez Rogers(YGR)更指出,佣金抽成 30% 此一數字從 2008 年以來從未變過,「App Store 小型企業方案」也並非市場自由競爭下的結果,這顯然是個問題。

圖片出處:Apple Opening P.16 https://app.box.com/s/6b9wmjvr582c95uzma1136exumk6p989/file/806840055284

然而,不管是 App Store 獨佔 iOS 軟體散佈渠道的現況,或是佣金抽成 30% 此一數字,都跟家用遊戲機市場如出一轍,不管是 Sony PlayStation、微軟 Xbox、任天堂 Switch 都採用了相同模式經營。倘若法官判決了 App Store 是市場壟斷,亦將波及家用遊戲機市場,這樣的判決可能性仍低,畢竟相關統計證據可能不足,市場上的替代產品界線亦模糊──譬如在手機上玩《要塞英雄》(Fortnite)的體驗,與在家用遊戲機上玩的體驗,是可以互相取代的嗎?光是這點在法庭上就有多方論點辯證。

圖片出處:https://www.epicgames.com/site/en-US/free-fortnite-faq

Epic Games 發起訴訟的事件源頭,是在遊戲《要塞英雄》中置入了價格更低廉的自家付款管道(Epic direct payment),因為蘋果在 App Store Review Guidelines 3.1.1 In-App Purchase (IAP,App 內購買) 中,禁止在 App 裡提供 IAP 以外的付款管道,在法庭上稱為「反引導條款(anti-steering provisions)」。

蘋果多位高層指出,一旦允許其他付款管道,將相當於放棄了 IAP,這足見蘋果亦知,若將 IAP 定義為單純的付款管道,抽成 30% 將毫無競爭力可言。對於蘋果來說,IAP 是用來收取 iOS 生態系佣金的手段,就像是百貨公司對特許專櫃按營收比例收取佣金。

先前聯邦最高法院曾判決,美國運通的「反引導條款」(僅為要求商家不得勸阻消費者使用刷卡手續費較高的美國運通卡)並未扼殺雙邊市場的競爭,但法官 YGR 指出,那與 App Store 與 Google Play 具有雙頭壟斷特性的市場不同,而且在一般商店中,仍會完整呈現出所有支援的信用卡類型。

此外,這確實造成反競爭的問題,譬如 Spotify 作為 Apple Music 的競爭對手,在歐盟提告蘋果強制使用此佣金抽成管道,墊高了競爭對手的價格成本(目前軟體商通常能選擇的手段只有差別訂價或 App 內不實作購買機制),歐盟已做出初步認同的裁決,且法官 YGR 亦指出,蘋果大可另尋其他收取佣金的管道,這意味著最終判決將很有可能讓 App 內付款管道不再受限於 IAP!

即使再怎麼保守的判決,應該都會要求蘋果恢復 Epic Games 被停權的開發者帳號,尤其蘋果在庭審後期亦伸出橄欖枝,主動提議讓《要塞英雄》重返 App Store。然而,不管此次法庭判決結果如何,幾乎可以肯定敗訴方一定會上訴,恐怕仍將耗費數年時光才會有最終結果。

除了這兩個案子之外,還有多起由開發者發起對蘋果的訴訟;法庭中有一份蘋果開發者意見統計中,更是呈現了開發者對蘋果的兩極評價。可以說在這座 iOS 城市裡,蘋果獨佔經營一間百貨 App Store,最終導致諸多開發者心冷,甚至讓創新動力停滯,才是蘋果壟斷案纏身的根源因素,更多故事可詳見 2021–06《數位時代》雜誌專欄:「城裡只有一間百貨的啟發,開發者心冷、壟斷案纏身,蘋果讓創新停滯了?

(本文首發刊載於數位時代專欄,再經微調潤飾過。)

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