小白的嬉隱肆

一直是這樣我的血脈裡沒有正經

【鄉村月 Day 24】Ray Charles – Modern Sounds in Country and Western Music、The Carter Family – Can the Circle Be Unbroken: Country Music's First Family

(edited)

Ray Charles – Modern Sounds in Country and Western Music (1962)

當初整理本月要聽的唱片榜單時,看到 Ray Charles 就覺得很驚奇:在白人絕對主宰的鄉村樂界,怎麼會有唱 R&B 的他出現呢?而且入榜次數極多,顯然是張經典。現在聽完後終於弄懂了,原來 Ray Charles 藉此把鄉村歌曲給唱進了主流界,這是連眾多鄉村藝人耕耘多年都達不到的成就。

Ray Charles 在兩年前的〈Georgia on My Mind〉大為暢銷後,唱片公司便首肯讓他進行這項跨界翻唱鄉村歌曲的計畫。他和製作人一起選歌、改編、找樂手演奏,端出了這張充滿 R&B、靈魂、爵士、大樂隊風格的專輯。因為本質上還是鄉村歌曲,因此鄉村電臺會播;而且拜 Ray 的明星光環所賜,R&B 和流行榜更愛播,畢竟他唱歌就是品質保證。首支單曲是由鄉村作曲名家 Don Gibson 所寫的〈I Can't Stop Loving You〉,推出後竟同時包辦了流行、R&B 和成人當代榜的三冠王!第二支單曲〈You Don't Know Me〉也取得流行榜亞軍,帶動專輯買氣激增。這些成就令鄉村樂界大為振奮,甚至流行樂界紛紛跑去納許維爾搜羅人才與歌曲,一時間好不熱鬧!

這張專輯的成功,讓 Ray Charles 有信心在半年後再推續輯。我聽的是 2009 年的二合一雙專輯,反正總共也才 24 首歌,就一塊兒聽了。其實現在回想,六〇年代初期民權運動剛萌芽,一個黑人能把白人的傳統帶往更寬廣的舞台上、創造了更大的市場,難怪連一向保守的鄉村界都予以肯定。若再往後看,這張專輯無疑讓納許維爾彼時方興未艾的鄉村流行化方向更顯堅定,影響力持續至今。


The Carter Family – Can the Circle Be Unbroken: Country Music's First Family (2000)

去年此刻當我在進行一整個月的藍調計畫過程中知道了史上第一張藍調錄音是 1920 年的 Mamie Smith,當時錄音室負責人叫做 Ralph Peer。此君不僅因而成了藍調推手,更促進過早期鄉村樂的發展。他曾於 1927 年背著錄音器材到南方去採集民謠兼發掘新秀,其中最重要的成果便是 Jimmie Rodgers 和 The Carter Family,而兩者也分別在該年開展音樂生涯。Day 17 聽了前者,今天隨來欣賞後者這鄉村音樂史上最重要的家族,就從這張收錄了 20 首代表性歌曲的合集開始。

卡特家族由小提琴手 A.P. Carter、彈 autoharp 和斑鳩琴的妻子 Sara Carter 以及精於吉他的弟媳 Maybelle Carter 所組成。歌唱方面則由 Sara 擔任主唱,與 Maybelle 的女低音和 A.P. 的男低音構成三部和音。他們演唱傳統民謠和他們自己作的曲子,大多由 A.P. 所寫,他也是最早要求版權保護自己作品的作曲家之一。

卡特家族對美國民謠和鄉村樂的貢獻甚巨,許多由歐洲傳來的傳統民歌——古老敘事詩和福音歌曲——都被他們以更適合現代樂器伴奏的形式傳唱下來,撫慰俗民百姓日常喜怒哀樂。

此外,Maybelle 的吉他彈奏方式是流行音樂史上極為重要的資產,影響無數鄉村後輩,甚至包含民謠和藍調歌手如 Lead Belly 和 Woody Guthrie,後者眾所皆知灌溉了 Bob Dylan。比較一下〈Blowin' in the Wind〉和卡特家族經典曲〈Wildwood Flower〉,那吉他旋律的傳承再清楚不過。Maybelle 更在 1972 年以 62 歲之齡參與了我 Day 13 天聽的 Nitty Gritty Dirt Band 尋根計畫,唱了多首自己四十年前的曲子。

順帶一提,Maybelle 的女兒 June Carter 後來也加入過卡特家族,延續媽媽演唱生涯。她後來成為鄉村傳奇 Johnny Cash 的老婆,白首偕老,Day 2 有說。


CC BY-NC-ND 2.0

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