小白的嬉隱肆

一直是這樣我的血脈裡沒有正經

【鄉村樂 Day 11】George Jones and Tammy Wynette – Golden Ring、George Jones – I Am What I Am

George Jones and Tammy Wynette – Golden Ring (1976)

Day 5 聽了 Tammy Wynette 的離婚女人心事,但旋即她就嫁給鄉村巨星 George Jones,都是彼此的第三任,然後兩人就開始合作,四年不到就推出六張,可見市場反應不錯。然而這段婚姻也僅維繫六年,1975 年仳離,主因是 George Jones 荒唐酗酒,Tammy 曾說 George 酒後常常施暴,甚至有次還開了槍,不過 George 一概否認。況且 Tammy 隔年又再婚,George 卻要到 1983 年才續弦,這到底是誰比較痛,抑或誰比較桃花?

無論如何,這兩人在 1976 年又推新作,就頗耐人尋味了,畢竟他們已於去年離婚。事實上,當中收錄的十首歌曲錄製時間都在離婚前後,難道相唱容易相處難?

答案是,沒辦法,樂迷怎甘願眼睜睜看著完美組合就此拆夥?既然市場需求大,唱片公司也抓緊商機,即使 George Jones 十分反彈地直言痛恨跟 Tammy 合作,仍盡量把專業拿出來、完成工作。只能說湊巧,他們當時的狀況恰好反映在這些歌曲上,翻唱 Buck Owens 的〈Cryin' Time〉這種心碎歌不說,連標題曲〈Golden Ring〉這看似浪漫的曲子,都深藏緣起緣滅的無奈。結果他們竟創造出一張最適合彼時心情的唱片,叫好又叫座,等於賣慘買冠,多麽諷刺。

其實撇開這些故事,這張專輯真是非常好聽,納許維爾傾全力製作,詞曲編曲製作皆是樂界上乘,更別說兩位主角天衣無縫的對唱,鄉村流行經典應如是。


George Jones – I Am What I Am (1980)

前面提到金凱瑞 George Jones 在七〇年代後半離婚、酗酒,事業衰落,曾經探囊取物的冠軍曲卻闕如多年,除了跟前妻合唱的曲子外。

1980 年他推出一首單曲〈He Stopped Loving Her Today〉,由如泣如訴的口琴幽幽伴著,是首敘述舊情人直至自己化為一抔黃土才終於肯回來看他的悲歌。曲子從呢喃漸進高潮,弦樂適時鋪起漫天淒涼愁緒,憂傷氛圍征服了所有人,包含 George 自己,他原本很抗拒這首沈鬱的歌。但誰都沒想到推出後極為暢銷、再奪冠軍,意外成為挽救 Geroge 職涯的轉捩點,也讓他重新在樂壇站了起來。

其實當時正因為這支單曲大紅,唱片公司才趁勢製作一張新唱片,並讓它開場打頭陣。延續著心碎與酒精路線,專輯中其他九首歌曲被精心編排為 George 類自傳,像第二首歌〈I've Aged Twenty Years in Five〉簡直就是這段時期的寫照,被酒精摧殘,五年竟宛如老了二十歲;雪上加霜者尚有對舊愛的思念益發斲喪心志筋骨,一如〈If Drinkin' Don't Kill Me (Her Memory Will)〉所唱。

專輯 B 面比較輕鬆,主題是振作和回歸,直到〈A Hard Act to Follow〉找回自信,末曲〈Bone Dry〉甚至詼諧笑談酒精戒斷症狀。一路聽下來情緒起伏鮮明,George 完全把情緒投入歌裡的功力有著十足說服力。整體而言專輯並不像單曲〈He Stopped Loving Her Today〉那麼壓迫(也因為弦樂鋪太大),比較是典型鄉村風格,雋永耐聽。


CC BY-NC-ND 2.0

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