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Zettelkasten方法简介

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编译自:Introduction to the Zettelkasten Method

你为什么要读这篇简介?Zettelkasten方法不仅仅是完成一些工作或项目的工具。这是一种关于如何处理生活中知识的整体方法(holistic method)。

Zettelkasten方法是你在知识工作领域努力的放大器(amplifier)。它非常有效,许多人说他们用的很开心,有人甚至将其与《魔兽世界》等令人上瘾的游戏相比较。但这只是投入持续努力的结果。

Zettelkasten方法需要一些练习。首先,你会觉得自己做的没什么用。但只要稍加练习和耐心,就会带来惊喜,并产生知识的瑰宝。

这篇介绍旨在引导你迈向卓越的第一步。沿着这条路走下去,你的Zettelkasten将为你提供智力成长的工具。

如果让我向一个不熟悉Zettelkasten概念的人解释,我会这样描述:

Zettelkasten是一个用于思考(thinking)和写作的个人工具。它有超文本的特征,使思想(thought)的网成为可能。与其他系统不同的是,你创建了一个思想的网,而不是任意大小和形式的笔记,并且强调联系(connection),而不是收集(collection)。

我们今天所知道的Zettelkasten,是在Zettelkasten方法的教父尼克拉斯·卢曼(Niklas Luhmann)那里真正发扬光大的,Zettelkasten方法是目前最强大的思考和笔记工具。

卢曼的Zettelkasten

尼克拉斯·卢曼(Niklas Luhmann)是一位高产的社会科学家。他出版了50本书和600多篇文章。他不是靠自己做到的。他有一个相当好的同伴。

他的遗产里还有150多份未完成的手稿。其中至少有一篇有1000多页。他的生产力甚至超过了他已经出版作品。

尼克拉斯·卢曼(Niklas Luhmann)自己表示,他的生产力源于使用Zettelkasten。这引起了研究Zettelkasten方法的人们的共鸣。 尼克拉斯·卢曼(Niklas Luhmann)的Zettelkasten是一个带有特殊线性(twist)的纸卡片笔记集(collection of notes on paper slips):这是一个超文本,他可以用合理的(reasonable)时间和精力浏览包含所有纸条的抽屉柜。“合理”的意思是对卢曼来说是合理的,他痴迷于自己的社会理论,是一个工作狂。超文本需要是可浏览的(surfable)。在维基百科上,你只需要点击一个链接就可以进入维基百科超文本中的下一篇文章。如果超文本是基于纸张的,则需要更多的工作才能跟随链接。另一个问题是,你需要一个起点。因此,卢曼创造了他的Zettelkasten,使他的笔记集可浏览的(surfable)。他需要一个切入点和一种机制,以一种高效的方式从一个笔记浏览到另一个笔记。

我们很幸运,因为我们可以使用强大的数字工具。处理实体的Zettelkasten比数字Zettelkasten更加困难和耗费人力。我们不必成为工作狂,也能从Zettelkasten方法中获益。

为什么我们对卢曼的Zettelkasten如此感兴趣?

首先,我们幻想像卢曼一样的高效意味着什么。卢曼的Zettelkasten似乎鼓舞了人们,这是人们对他的生产方法感兴趣的主要原因之一。

第二,卢曼的Zettelkasten对记笔记和知识工作方法有很大的改进。它放大了你的效率。用更少的时间产生更多的成果。如果我们接受了这一点,我们可以从几个方面改进记笔记的方法:

  1. 我们可以改善我们思想(thoughts)的连接性(connectivity)。Zettelkasten的超文本性质使我们能够将想法(ideas)联系起来。这些联系使新的见解(insights)成为可能。见解不是在真空中产生的。它们是建立新的(意想不到的)联系的结果。
  2. 我们可以更有效率(productive)。Zettelkasten方法通过提供明确的指导来简化我们的工作流程。这反过来减少了摩擦。进入一个流程阶段是很常见的,这进一步提高了生产力。我甚至每周分配两天的时间,把Zettelkasten工作作为我的首要任务,让Zettelkasten流程发生。
  3. 我们不再浪费努力。即使你的笔记没有用在当下正在进行的项目上,你也为未来的项目准备了知识。至少,你提高了对该主题信息的处理深度。
  4. 我们可以解决更复杂的问题。Zettelkasten方法可以让你集中精力处理问题的一小部分,然后后退一步,用全局的眼光去看问题。
  5. 普通的笔记方法,时间长了会造成臃肿的混乱。而Zettelkasten则会根据你所要解决的问题的大小自动进行调整。这是卢曼在他的手册中写“内部成长”(internal growth)时谈到的。
  6. Zettelkasten方法将使你的写作更容易、更连贯、更流畅、更有说服力。写作和思考中的一个主要问题是我们的能力有限,无法长期遵循一条思路。想想冥想就知道了。甚至连呼吸这样一件简单的事情都很难集中几分钟注意力。想象一下,为了写一篇论文,花几周甚至几个月的时间去思考一个问题是多么困难。Zettelkasten会让你的思想保持活力,帮助你坚持下去。

我们必须做笔记才能有效地解决问题。用卢曼的话(Learning How to Read, Niklas Luhmann)说:

我们该拿我们写下的东西怎么办?当然,一开始,我们主要生产垃圾。但我们所受的教育是期望从我们的活动中得到一些有用的东西,如果没有任何有用的结果,我们很快就会失去信心。因此,我们应该反思我们如何安排我们的笔记,以便以后的查阅。

卢曼自己做笔记的结果是他的Zettelkasten。让我们深入了解一下,看看他是如何做到这一点的,以提取一些一般原则。

每个笔记(Note)的固定地址

如果你想引用单个笔记,它需要有一个固定且唯一的地址,你可以通过该地址来识别该笔记。这使查找成为可能。在我们的数字时代,除非是软件开发人员,否则很少会想到这个问题。我们习惯于在网络上进行搜索,在极短的时间内,我们的搜索就会向我们呈现结果。然而,当你处理一堆纸质笔记的时候,你需要让它变得可能并且可以忍受。卢曼的方法是一个巧妙的编号系统(numbering system)

卢曼的编号系统(numbering system)允许通过在末尾添加另一个笔记来进行排序并在相邻笔记之间穿插笔记

第一个笔记被指定为编号1。如果你添加了与第一个笔记无关的第二个笔记,它就会被分配到编号2。但是如果你想继续第一个笔记,或者在它的内容中注入一些东西,对它进行评论,或者类似的话,你可以分支(branch off)。新的笔记将被指定为编号1a。如果你继续这个新的笔记,你会继续用1b。如果你再想对笔记1a进行评论,可以创建一个地址为1a1的笔记。所以,简而言之,每当你继续一个思路的时候,你就会递增地址中的最后一个位置,无论是数字还是字母表中的一个字符。而当你想扩展、穿插或评论一个笔记时,你可以获取它的地址并添加一个新字符。要做到这一点,你需要交替使用数字和字符。 卢曼的编号系统对于重新创造他的方法有两个影响:

  1. 它使有机生长(organic growth)成为可能。卢曼没有使用超文本(hypertext)这个术语,但如果他生活在今天,他可能会使用。这种有机增长也正是wiki及其wiki链接特性的工作方式。你有一个文本,但想扩展一个点。你可以从当前页面分支,从而基本上将另一个文本注入到当前页面,但同时隐藏其内容。
  2. 这使得链接成为可能。对链接的强调更明显地暗示了他的Zettelkasten的超文本性质。非线性链接(non-linear link)结构是超文本的主要特征。在他关于如何创建Zettelkasten的手册中,他写道:只要你能链接到一个新的笔记,你把它放在哪里并不重要。

他的编号系统使得基于纸张的超文本成为可能。对卢曼来说,这种工作量是可以承受的。

在这个阶段,我们有了一个可浏览的超文本。但是我们没有类似搜索引擎的东西来进入超文本。“从哪里开始?”这是卢曼需要回答的问题。他用他的登记簿(register)作为起点,他的切入点。

卢曼的登记簿(register)可能被误认为是标签系统(tag system)。然而,各个笔记并没有被贴上标签,他也没有建立一个标签系统来组织他的Zettelkasten。

卢曼的第一个Zettelkasten登记簿(register)

在他的登记簿中,每项条目的ID很少,有时只有一个,每项旁边都有一个。他的登记簿纯粹是一个入口列表(a list of entry points),而不是一个标签列表(tag list)。例如,术语系统(term system)只有一个条目(entry)。卢曼在发展一种系统理论时,这个术语在整个领域都发挥了巨大的作用。登记簿只是最大和最重要的一组笔记的可能入口的列表。在找到超文本的入口后,他依靠链接系统(linking system)开始浏览。

每个笔记的固定地址就是Zettelkasten世界的alpha和omega。一切都因为它而成为可能。

如果你想复制卢曼的Zettelkasten的功能,你必须创建一个超文本,并通过某个主题最核心的页面限制你的进入,从这里你可以继续通过链接进入。

Zettelkasten是个人思考和写作的工具

与其他方法相比,卢曼决定不使他的Zettelkasten做得很僵硬,而是选择了一种有机的方法。他自己的手册名为“与卡片盒交流”(Communicating with Slip Boxes,而不是“作为写作和思考工具的卡片盒”(A slip box as a writing and thinking tool),这是有原因的。我们的参考点是Zettelkasten方法是一种有机的、非线性的、甚至是活的笔记方法。

让我们从Zettelkasten最重要的特点开始:

  1. 它是超文本的。
  2. 它遵循原子性原则(Principle of Atomicity)。
  3. 它是个人化的。

首先,它是某种超文本,不是单一的文本,也不仅仅是文本的集合,而是相互参照、相互解释、相互扩展和使用彼此信息的文本。常规的笔记系统和Zettelkasten之间的区别在于强调形成关系(forming relationships)Zettelkasten将连接而不是收集作为优先考虑的因素。文本和超文本的区别在于,前者是线性的(linear),后者是有机的(organic)。

要成为一个超文本,Zettelkasten需要多个文本或笔记,你可以通过超链接连接起来。我们把一个单独的笔记称为Zettel。Zettel是德语 "纸条 "(paper slip)的意思。它们是Zettelkasten的最小构件。

每个Zettel都需要一个唯一的地址,我们可以通过这个地址来引用它,在Zettel之间建立连接。然后可以有超文本,笔记系统可以被称为Zettelkasten。

第二,一个Zettelkasten需要坚持原子性原则(Principle of Atomicity)。也就是说,每个Zettel只包含一个知识单元(unit of knowledge),而且只有一个。这些单位就是原子性原则所指的原子。为了弄清楚原子是什么,当我们问自己,我们希望用我们的笔记原子(note atoms)创造的分子是什么样子的时候,就会有所帮助。有自己地址的(知识)单元是什么?答案是:一个思想(thought)。让我们探索一些不以思想(thought)为原子的例子。

例如,书籍有地址和交叉引用。它们有章、节、页。所有的书都有唯一的编号,可以被引用。然而,你不能引用一个思想(thought)、一个想法(idea)或任何内容。章、节、页更像坐标。一个思想(thought)可能会遍布整本书!你不能只引用一个点就直接引用它。书不是思想的网(a web of thought)。

维基百科也不是思想的网,因为你只能链接到其中的文章和章节,但不能链接到文本内的单个思想。没有一个地址与任何思想相匹配。维基百科不是要做这样的事情。相反,维基百科是一部百科全书,每篇文章都包含一个主题的信息。维基百科不是一个思考工具(thinking tool),而是一个信息检索工具。

相比之下,引用原子笔记是毫不含糊的:当你引用它时,你会知道 "思想 "(thought)是什么。不应该有任何猜测的余地。这就是原子性规则的含义:确保内容层和笔记之间的边界是一致的,并且是明确的。然后,也只有这样,才能成为对一个地址的引用,就像引用一个思想一样。

Zettelkasten是思想的工具,因此它需要把单个思想作为它的基本单位。为了连接各个思想,要给每个思想一个引用的地址。用我们“Zettlers ”的话来说:每一个思想都要有一个Zettel。

第三,每个人有一个Zettelkasten,每个Zettelkasten一个人。思考和与他人交流是不同的过程。你要让你的Zettelkasten成为个人思考的工具。

这并不意味着创建一个共享的、特定于项目的超文本就没有用处。但这并不是我们所说的Zettelkasten。

让我们回到我们简短的定义:

Zettelkasten是一个用于思考和写作的个人工具。它有超文本的特征,使思想的网成为可能。与其他系统不同的是,你创建了一个思想的网,而不是任意大小和形式的笔记,并且强调联系(connection),而不是收集(collection)。

有了这个,我们就有了一个可行的定义。你是如何让你的思考和写作Zettelkasten化的?

剖析一个Zettel(The Anatomy of a Zettel)

一个单独的笔记,一个Zettel,是什么样的呢?每个Zettel有三个组成部分:

  1. 唯一识别符(unique identifier)。这给了你的Zettel一个明确的地址。
  2. Zettel的正文(body)。这是你写下你想要获取的东西的地方:知识的片段。
  3. 参考文献(References)。在每个Zettel的底部,你要么引用你所获取的知识的来源,要么如果你获取的是自己的想法,就把它留空。

其实就是这么简单。如果你怀疑自己是否做对了,请回到这些简单的基础上来。要启用超文本,至少需要一个地址,这是唯一的标识符,当然还有笔记中的一些内容。

唯一识别符(unique identifier)

唯一标识符(ID)是创建Zettelkasten的必备条件。只有拥有了唯一的标识符,你才能单独地访问Zettel。只有有了这种条件,你才能创建一张思想的网,帮助你在知识工作中努力。

识别笔记的方法有几种,最常见的是:

  1. 当然有Luhmann-ID。你创建了某种任意的层次结构,其中每个Zettel都有一个可能的位置。使用纸质的Zettelkasten,我建议使用这种技术,因为它有助于处理其组织。其他类型的ID在纸质上不会有那么好的效果。
  2. 你可以选择一个基于时间的ID(Time-based ID)。与纸质的Zettelkasten不同,数字Zettelkasten没有真实的地方(real place)放笔记。要创建超文本,你需要一个地址(address),而不是一个地方(place)。时间戳是一种非常简单的方法,可以创建一个唯一的数字字符串供你引用。基于时间的ID样本应为:202006110955。2020年,6月11日,上午9点55分。
  3. 你可以使用任何任意的唯一字符串。你可以只使用一个递增的数字,执行一个程序,生成一个随机但唯一的字符串,或者其他任何你想要的。可以让ID很短。但是会牺牲一些简单性,而且无法手动生成一个ID。同时,这也牺牲了Zettel创建时的可读性。因此,我们不推荐这种方法。
  4. 你也可以使用Zettel的标题作为它的ID。只要它是唯一的,它就可以作为一个ID。因此,如果要保持链接的完整性,除非更改对它的任何引用,否则不能更改标题。有一些软件可以为你解决这个问题,但我们不建议这样做。我们更喜欢独立于软件的方法,保持我们与软件的独立性。

Zettel的正文(body)

Zettel的正文包含了你想要获取的知识。它可以是一个论点,一个概念,或任何类似的东西。

Zettel的正文最重要的方面是你用自己的语言来写它(you write it in your own words)。逐字逐句的引用没有错。但是让Zettelkasten为你工作的核心规则之一就是使用你自己的语言,而不是仅仅复制和粘贴你认为有用或有见地的东西。这迫使你至少创建一个不同的版本,你自己的版本。这是增加对材料理解的步骤之一,它提高你对正在处理的信息的回忆。如果你的Zettelkasten的内容是你自己的,而不只是一堆别人的想法,那么它将真正是你自己的。

Zettel的长度与你想要创建的超文本类型直接相关。你想创建一个摘录(excerpts)的网吗?那么一个Zettel应该只包含一个摘录。你想创建一个思想的网吗?那么一个Zettel应该包含一个思想。Zettel是有自己地址的基本实体(base entity)。因此,Zettel的长度,也就是你想要创造分子的原子的长度,是由你想达到的目标决定的。你的思考(thinking)以思想单位运作。一个Zettelkasten可以捕捉你的思想及其关系,因为你是这样设计的。因此,我们建议将每个Zettel限制为一个思想。那么你的Zettelkasten将帮助你思考,而不仅仅是协助你创造摘录。

Zettelkasten论坛上,@Nick问我有多挑剔,我输入的信息的性质是什么。嗯,这要看你在思考什么。我建议你坚持知识(knowledge)而不是信息(information)。

知识和信息的区别,实际上很简单。信息大多数时候可以用一句话概括。很多时候,它是 "死 "的。信息就是这样。

一条信息的例子可以是:

此时(2020-05-20 09:14),我,萨莎(Sascha),写了一篇文章的初稿,标题为“Zettelkasten--简介”。

你用这个做什么?作为Zettelkasten方法的历史学家,你可以对其进行处理,以获得关于Zettelkasten方法的介绍性文章的时间轴,从而追踪这个话题在互联网上展开的情况。然后你会为你的历史研究创造一个经验基础的信息。但仅仅是陈述,它是相当无用的。对我们大多数人来说,它只是死信息,而不是知识。

一般说来,你应该总是从你处理的信息中有所收获。你应该通过添加上下文和相关性来将信息转化为知识。即使你不直接使用所创造的知识,只要你用相关性丰富了信息,你就走上了正确的道路。你不必担心Zettelkasten论坛用户@grayen在从互联网上的文章中做笔记时想知道的问题:

我有时很难决定是否值得写一篇详细的Zettel,什么样的文章值得写一个Zettel,但我不想为了写而写,而且大多数时候我不确定它是否只是短暂的东西,或者它是否真的值得长期保留,而不仅仅是为了处理一个特定的想法/疑问。我不想把我的Zettelkasten变成一种忙碌的工作,也就是一种拖延。

如果有疑问,那就在你的期限内写下笔记。如果你知道每一个知识是否与你的最终产品相关,就没有理由做笔记,因为你已经在脑海里有了最终产品。你所添加的每一点知识都有潜在的用处,这是你在产生它的时候可能看不到的。

在实践中,你需要在广泛地做笔记和专注于你当前的项目之间做出妥协。你不能随便记下你感兴趣的东西,并期望能有所收获。所以,把你当前的项目作为主线来指导你的工作,同时允许在这条线路上有一点偏差。偏离的程度取决于你的截止日期。

这个习惯的好处是你可以保持更流畅的写作。在另一个项目的技术工作中,我写的好点子和文章数不胜数。保持你的心流状态,从长远来看,会产生更多有用的想法和文字。这种做法的局限性在于你需要在短期内完成多少任务。

在完成项目的道路上,会产生各种副产品。

这些副产品不是浪费。从长远来看,它们会成为你未来项目的宝贵知识。此外,它们与你的Zettelkasten的其他部分形成联系,在使用Zettelkasten时将丰富你的个人学习经验。

我有一个长期的图书项目。这是一本非常全面的营养学书籍,是健康生活系列的一部分。其中一章专门讨论如何将营养纳入其他责任领域:压力、训练、日常生活组织等。我放任自流,结果就是从这一章写了整整一本书。

参考文献(Reference)

最后是MultiMarkdown语法中citekeys的定义。在这里,它在正文的最后一行被引用了一次。

Zettel底部的引用部分说明了信息的来源。页脚是外部资源(如书籍或网络文章)的合适位置。

要管理参考文献,请使用像BibDesk这样的参考资料管理软件。它将包含书目数据,并为您提供citekeys。Citekeys类似于IDs。它们是标识符,你可以通过它们指向你正在使用的参考文献(一个常见的citekey格式是[#lastnameYEAR])。

然而,有时你会把其他Zettel作为你的灵感来源。在这种情况下,你的思想是基于你过去已经处理过的事情。你可以通过ID链接到Zettel来引用它,将新旧连接起来。

如果你根本没有参考文献。在这种情况下,你不需要在这个参考文献部分做任何事情。如果在一个Zettel中没有给出参考文献,那么默认是你自己的想法。

拼接在一起

看这张图,所有的元素都指出来了。

Zettel的所有部分放在一起

到目前为止,我们只看了单个的Zettel。现在,让我们来看看Zettels之间的关系。

连接Zettel

左边的Zettel通过其独特的ID与右边的Zettel相连接。

与普通的笔记系统相比,Zettelkasten真正的魔力来自于对连接(connection)的高度重视。每个新Zettel都需要与另一个Zettel建立某种关系。卢曼进一步强调了连接每一个新Zettel的重要性:

如果有几种可能,我们可以按照自己的意愿解决问题,只需通过链接(或引用)记录连接(connection)。通常我们工作的上下文暗示了与其他笔记的多重联系。[……]在这种情况下,重要的是放射状地捕捉连接(capture the connections radially)[……],但同时也要马上记录被链接到的纸条(slips)中的[反向链接](backlinks)。在这个工作程序中,我们注意到的内容通常也会丰富起来。(摘自“与卡片盒交流”[Communicating with Slip Boxes])

连接的主要好处是它们对你和你的大脑的影响:当你把知识碎片与其他知识联系起来时, 你就会在知识碎片之间建立关系。知识关系能显著提高记忆力,形成的关系还能训练你的大脑看清模式。

比方说,你读了一篇关于蚁穴的文章,然后想:"等一下。这看起来像我拥有的工厂的组织结构!" 你画了许多你看到的工厂和蚁丘之间的相似之处。你为什么会看到这些联系?你看到它们是因为有一种典型的模式可以同时描述蚁穴和工厂。有些可能包含比你所知道的更多的东西:对未知事物的假设。在蚁穴中会不会有特别有效的路径,你也可以同样调整你的工厂布局,让它更有效地运作?

当你连接的时候,你会学习,理解,从而在两个方面扩展你自己:(a)你的知识将增加,(b)你将成为一个更好的观察者。通过成为一个更好的观察者,你将能够从观察中获得更多的见解(insights)。更多的通用模式(universal patterns)会出现,对你来说也会变得更加明显。这样工作的一个基本方面是,它允许你进入现实的一般模式。

为了充分利用这种连接,一定要明确说明你为什么要建立这个连接。这是链接上下文。一个链接上下文的例子如下所示:

带有两个链接上下文示例的Zettel

第一段为链接添加了上下文。该链接引用了一个笔记,解释了为什么如果你开始投资,流动性(liquidity)需要放在首位。链接上下文是链接本身之后的解释。我向未来的自己解释,如果他会跟随这个链接,会发生什么。

这种连接是Zettelkasten的主要知识创造机制之一:链接的意义,链接的原因,是明确的。明确说明为什么,就是创造知识。

如果你只是添加链接而不做任何解释,你就不会创造知识。你未来的自己也不知道他为什么要跟随着链接走。人们现在可能会认为,这些链接的放置是有充分理由的。然而,如果你创建了一个思想的网,你不能确信跟随一个链接会把你引向有意义的东西,那么浏览你自己的思想会给你一种失望的感觉。你未来的自己会判断过去的自己(你!)是不可靠的。

总之,在没有明确的意图,没有捕捉到的意义或相关性声明的情况下收集连接,这不是知识生产,作为一种习惯,它甚至会产生反作用:你使肤浅的工作成为一种习惯,并因此降低了你作为一个创造性知识工作者的技能。

结构笔记(Structure Note)

一个Zettelkasten不仅应该是你从底层的Zettels和它们的连接中创建的思想的网。某种层次结构是非常有用的。卢曼自己也需要解决这个问题。

我们可以看看他是如何使用他的登记簿的。并非每个关键词都列出了每个相关的Zettel。只有最中心的Zettels,才是一个主题的切入点。

此外,卢曼还有中枢笔记(hub notes。这些Zettels列出了许多其他地方,可以查看一个主题的延续。卢曼的Zettelkasten对搜索到所有相关部分提出了严峻的挑战,尤其是与数字Zettelkasten相比。

层级结构的主要好处是增加了知识创造的潜力。将知识结构化是一种非常有成效的方法,可以让你获得更多的信息。让我们来探索一下“结构笔记”(The Structure Note),因为它是为zettelkasten添加结构的方法之一。

一个精巧的目录标记的Zettel结构,以及具有相同连接和层次结构的图形视图。

结构笔记(Structure Note)是一个元笔记(Meta-Note):它是关于其他Zettels及其关系的一个Zettel。卢曼的中枢笔记(hub notes)是浏览笔记网的快速通道。结构笔记(Structure Note)也是如此。例如,我有一个关于Zettelkasten方法的结构笔记(Structure Note)。它类似于一个目录,专门把我所有关于这个主题的Zettel做成了目录。每当我写一个关于Zettelkasten方法的新Zettel时,我都会确保在这个结构笔记(Structure Note)上,或者在Zettelkasten方法的主结构笔记(Structure Note)所引用的结构笔记(Structure Note)上,放置一个指向它的链接。

Zettelkasten中一般模型(general models)列表的一部分

我的另一个结构笔记(Structure Note)是关于一般模型(general models)的。每个Zettel都记录了一个关于各种心智模型(mental models)的独立模式。举两个例子来说明:

  1. 障碍模型(obstacle model)。人们普遍认为,从一种状态过渡到另一种状态,需要增加能量输出。一个例子是饥饿现象。在自然界中,你需要增加能量输出(狩猎或采集),从饥饿状态过渡到饱食状态。
  2. 化学模型(chemistry model)。它的完形是一个由原子组成的分子。原子是被认为不能被分割成更小块的部分。分子是元素的组成。Zettelkasten方法就是这种应用的一个模型。

化学模型(chemistry model)既是一般模型的结构笔记(Structure Note)的一部分,也是Zettelkasten方法本身的结构笔记(Structure Note)的一部分。这些在zettels中的重合就形成了一个半格结构(semilattice structure):

与strict tree不同,半格(semilattice)可以在一个分支与另一个分支之间有交叉连接。

事实上,即使是半格也不能反映出Zettelkasten的真实情况。正确的模式应该是一种差异化结构(heterarchy)。但这已经超出了本文介绍的范围。

结构笔记(Structure Note)并不限于像上面的嵌套列表那样的层次结构(hierarchical structures)。结构笔记也可以有顺序结构(sequential structures)。想象一下下面的论证思路:a -> b -> c,因此a -> c。一个结构笔记(Structure Note)可以捕获这个序列,并将序列的每一步链接到一个Zettel,Zettel对其进行了扩展。

总结一下。创建关于其他Zettels之间的关系的Zettels,被称为结构笔记(Structure Note)。创建结构笔记(Structure Note)的练习将进一步训练你处理一般知识模式的能力。将结果捕捉到你的Zettelkasten中,以便日后使用。

如何实现Zettelkasten?

选择软件

如果你选择软件来处理你的Zettelkasten,软件应该有一些功能。以下是你应该寻找的功能的基本清单:

  1. 该软件需要使超文本成为可能。有两种方法可以实现这一点。你要么使用软件提供的任何链接功能——这对不太懂技术的人来说往往更方便——要么坚持通过全文搜索模仿直接链接(direct links)。基于搜索的方法随着时间的推移和跨应用程序变得更强大,但可能更难习惯。请看我们的演示,TextMate将如何处理链接。请记住,我没有以任何方式修改TextMate来适应Zettelkasten的处理。
  2. Zettel之间的导航将取决于两件事:全文搜索和能够跟随链接。全文搜索相当于在卢曼的Zettelkasten中通过登记簿(register)寻找入口点(显然更强大)。链接只是你所知道的链接。无需进一步解释。全文搜索是数字Zettelkasten拥有的一个有利选项,但模拟Zettelkasten没有,这导致了它的大量使用。
  3. 一种沙盒(sandbox)。卢曼的Zettelkasten中隐含的一部分是他的办公桌。他可以随便拿出几个Zettel,按照自己喜欢的方式排列在桌子上。在数字版本中,你不能这么容易做到这一点。在The Archive中,我使用结构笔记(Structure Notes)作为我的桌面。这种排列更有层次性,不像实体纸条那么自由。但它能完成工作。

纸质版的Zettelkasten

如果你选择让你的Zettelkasten以纸质为基础,只需按照卢曼在“与卡片盒交流”(Communicating with Slip Boxes一文中所阐述的方法去做。

我以这种方式开始了我的Zettelkasten之旅,并试验了几个月。转换到数字解决方案是相当痛苦的。除非你有非常清晰的笔迹,并且可以在笔记上使用光学字符识别(OCR),或者由助手为你誊写,否则没有自动化的方法。

The Archive

The Archive的主要概念之一是软件不可知论的理念(software-agnostic philosophy)和对简单纯文本方法的坚持。

  1. 软件不可知论(Software-agnosticism)是这样一种原则,即你做出与软件试图达到的目的相反的东西。有一些直接的方法可以把你框住,例如,用一种封闭的文件格式存储笔记,这是其他软件无法破解的。但也有一些隐性的方法让你很难改变软件,例如,使导出过程变得困难,或者训练用户依赖其他地方没有的功能。我们试图避免这种情况,我们决定让搜索功能负责执行很多功能。甚至Zettel链接也归结为搜索。全文搜索在计算机上无处不在,因此你可以用世界上几乎所有的纯文本编辑器重现你的工作流程。
  2. 纯文本方法是使用纯文本文件作为主要存储的范例。纯文本是最通用和持久的文件格式。

总之,The Archive管理一个纯文本文件的文件夹。你可以通过Omnibar执行搜索来访问你的文件。

在The Archive 中,一个单独的 Zettel 应该是这样的:

The Archive中的简短格式化Zettel
  1. Zettel的ID既在文件名中,也在文件内容中。主要原因是为了建立冗余。这种做法的一个用例是从任何地方访问你的Zettelkasten:以前,我使用Dropbox从其他电脑访问我的笔记。Dropbox只允许基于文件名的搜索。因此,我需要在标题中加入ID,以便可以通过Dropbox的搜索功能手动跟随链接。
  2. 这个ID是基于时间的。它永远不会改变,所以你可以随意更改标题,而不会破坏任何链接。
  3. 如果你跟随一个链接,你会对双括号内的ID进行搜索。因此,你可以用任何可以执行搜索的软件来跟随链接。在The Archive中,将ID放在双括号中进行链接。
  4. 标签是#。如果你点击突出显示的#,The Archive将对该标签进行搜索。标签只不过是字符串,通过你可以搜索的共享短语对笔记进行分组。
  5. The Archive使用Markdown来标记文本。它非常易读,同时也被广泛地采用在工具中,整合纯文本与发布方法。许多文本编辑器都支持Markdown,你也可以使用其他工具来生成漂亮的PDF文件。如果你想写一篇文章或做一个小的演示,降价就很方便。
  6. 引用和书籍参考通过扩展的MultiMarkdown语法添加。它与BibTeX连接得很好,BibTex是一种广泛支持的格式,可以将书目数据保存在纯文本文件中。我们对Mac的建议是开源工具BibDesk和Windows JabRef来管理书目数据,并通过它产生的citekeys将其连接到Zettelkasten。

这里所有的截图都是我们在档案馆的Zettelkastens的例子。

DokuWiki

DokuWiki是我最喜欢的管理Zettelkasten的软件解决方案之一。如果您使用DokuWiki,你可以考虑不要让每个Zettel都有自己的wiki页面。DokuWiki用户界面的设计更适合长页面。这违反了原子性原则(principle of atomicity)。然而,如果你直接链接到小节(subsections),并且每个小节都包含一个想法,这就会很好。每一页都可以分为几个部分(sections)和几个小节(subsections),每个部分都有自己的地址,这样就可以将各个部分视为单独的Zettel。

DokuWiki允许你使用基于标题的IDs,并在你更改标题名称(即IDs)时保持链接正常。我仍然建议另外使用基于时间的IDs。它们只是出现在每个网站或小节的地址,但不会妨碍其他方面。好处是,你将能够更容易地将DokuWiki导出到另一个软件(尤其是文本编辑器)解决方案。想想Zettelkasten本身的代码中基于时间的ID部分,它可以被各种软件读取。如果代码完整,你可以使用大量的应用程序。如果你决定反对代码的某些部分(约定),转换将会困难得多。

在DokuWiki中,结构笔记(Structure Notes)就是普通的Wiki页面。它们处理结构就像我上面描述的纯文本文件一样。

从现在开始

如果你遵循Zettelkasten方法,你能期待什么?从你的努力中期待更多的结果。坚持不懈地去做。你可能会在某个时候陷入困境,当你想不出如何使用所选择的工具实现功能X或Y,并让事情运转起来。当你一次又一次地经历这些动作,当你提醒自己Zettelkasten的基本原则时,这些问题最终会自行解决:你需要标识符作为地址,你需要链接来创建超文本,然后通过实践变得自信。向前走,才能在生活中有所成就。所以,开始做吧。这是必须的。拥有一个Zettelkasten不会让任何事情变得更容易,但它会让一切成为可能。

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