ClaireKuan

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古怪房產|蓋了窗戶卻封印窗戶,那些光和空氣都要錢的日子

「陽光、空氣和雨水,大自然平等給予所有生命的資源,從此時此刻開始,只要你享受了其中一項,就需要付享受稅!」,這個聽起來實在是太荒誕了,但這是真實的故事,在十七世紀時,人們真的得為從窗戶透進家園的陽光付費。
Daylight Robbery series @Andy Billman

日光搶匪Daylight Robbery
倫敦的城市攝影師安迪.比爾曼(Andy Billman)最新發布的系列攝影中,出現了一組非常不尋常的建築樣貌,照片中每棟房子的窗戶都用磚頭緊緊封死。為了瞭解這些建築背後的故事,比爾曼一路根溯到喬治亞時期,發現這些封死的窗戶是是當年日光和空氣都被定價的痕跡。

被堵住的窗戶和比爾曼在封城期間的生活產生了特別的共鳴,在那些無法出門的日子中,一扇向外的窗戶簡直是無價的幸福泉源,它提供了陽光、新鮮空氣和與外界互動的方式。為了探討自然光在城市建築中扮演的腳色,他將這次的系列作命名為「日光搶匪 Daylight Robbery」,希望藉由此讓大眾一同思考,建築中的日光和空氣是如何影響人們的身心健康。

Bedford place @Andy Billman

窗口稅,為每日的日光和空氣付錢
窗口稅最初於 1696 年被正式引入使用,它在英格蘭、愛爾蘭、蘇格蘭以及法國都被實施過,當時被認為是一種公平的財產稅,因為有錢人才能住在有很多窗戶的大房子中,而窮人只能住進窗戶很少的小房子裡。而且,它既容易管理又很難被避免,因為只要站在房子外面就能輕鬆的計算窗戶數量。

在一開始,只有窗戶超過十個的房子要繳稅,稅金隨著窗戶數量增加而增加。但到了 1797 年,英國的財務相當不樂觀,2.5 億的國債是每年稅收收入的20倍,稍有不慎就可能導致國家破產。當時的首相威廉·皮特(William Pitt)決定要增加窗口稅,窗戶數目只要超過七個就要課稅,這個舉止確實讓稅收翻倍,舒緩了國家財政的緊張。

Chiswell Street, circa 1701 @Andy Billman

然而,理論上公平的稅收制度只在貧困的農村有效,居住在城鎮和城市中的工人階級卻不斷的被剝削,他們通常會住在大型的公寓樓裡,根據窗口稅的定義,需要支付的稅金高的嚇人,即便平均分攤給每一位住戶仍舊是一筆沉重的負擔。

當皮特宣布增加窗口稅後,一夜之間,成千上萬的窗戶都被磚頭或木板封死了,沒有封印窗戶的房東們,將徵收的窗口稅用更高的租金轉嫁給它的租戶。

事實證明,窗口稅是一項不公平且惡劣的稅收制度。

諷刺漫畫,諷刺當權者利用陽光充盈自己的小金庫 @Getty Images

越發窮困的日子
日光搶匪一詞從強制執行的窗口稅引申而來,這項稅務的最終受害者無疑是那些沒有資產的窮人們。房主們就像吸血鬼一樣,榨乾窮人每一分錢,幸運沒被榨乾的窮人則是被剝奪了陽光和空氣,面臨身心健康的負面影響。

英國詩人查爾斯.狄更斯(Charles Dickens)說:「自由如空氣,這句格言已經過時了。自從徵收窗戶稅以來,空氣和光線都不是免費的。我們不得不為大自然慷慨地提供給所有人的東西買單,每年每扇窗戶都如此之多;而那些負擔不起費用的窮人則只能吃兩種最緊迫的生活必需品。」

廢除窗口稅後,期待享受照進屋內的陽光的一家人 @wikimedia commons

大結局
窗口稅對健康的負面影響早在十八世紀就廣為人知了,長期住在沒有光線和通風不足的房子裡面的人,會比一般人更容易感染斑疹、傷寒、天花和霍亂。而惡劣的影響還不只如此,由於當時並沒有明確規範「窗口」的定義,隨著稅金日漸加重,就連手掌大小的排氣口都要被課稅,引發更多的房東為了避稅而採取更加激進的行為,人們被迫生活在陰暗、空氣混濁的房間中,導致了大量的疾病和死亡。

即使人們面臨如此嚴峻的生活,廢除窗口稅的反抗活動卻是直到十九世紀時才終於獲得關注,多次的失敗使反對稅收的社會運動越演越烈,最終擴及全國,這項長達 155 年的荒誕稅法才終於在 1851 年廢除。

謝天謝地,現在我們不用付費解鎖就可以享受陽光和空氣了。


Reference:
[1] Window Tax. UK Parliament
[2] DAYLIGHT ROBBERY. Andy Billman
[3] The 'visual beauty' of bricked-up windows.BBC

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CC BY-NC-ND 2.0
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