高重建

LikeCoin, Republic of Liker Land 創辦人。 地球人,信仰自由多元,左而不膠。人文爲體,科技為用。 https://ckxpress.com

法定語言外有方言 為甚麼法定貨幣外不能有其他貨幣?

投入區塊鏈世界的意外收穫之一,是會探討很多過往視為理所當然,事實上大有討論空間的根本問題,比如銀行的角色、股份制和股票市場的緣起、社會共識的形成等。更根本卻更少人思考的問題是,錢為何物。

尤其港元一向很穩健,在國際的接受程度也很高,估計港人比貨幣弱國更不會對錢有所反思。一路以來到處介紹讚賞幣 LikeCoin 的過程中,如果要統計最常見的問題,那大概是「怎樣把讚賞幣兌換為真錢?」

問世間錢是何物

回應這個問題之前,我會先跟提問者釐清何謂「真錢」。當中有一次,恐怕是提問者對「錢」這個概念過於根深蒂固,誤會了我是沒事找事,不耐煩地揚著錢包取出的一疊紙幣說「這些就是真錢啦」。

但我真心認為這個概念必須斟酌釐清,而且大有學問。首先,假如我們把討論範圍收窄到港元,這個問題是簡單的,由香港政府指定的發鈔銀行印發的,就是真錢,反之就是假幣、偽鈔,連眾所周知是電影道具的都要拉要鎖。然而一般來說,提問者並不是專指港元或者當地貨幣,而傾向是國際認可的任何國家的貨幣,或者更多人回應會說,買到東西的就為之「真錢」。

無論是以上哪個方向,問題都得繼續問下去:多廣的認可才算國際認可?比如某政局不穩的國家,貨幣高速貶值,這種貨幣算「真錢」麼?只買得到部分貨品或服務的貨幣,又是否「真錢」?如果說買到日用品的算是「真錢」,那麼超市代用券已經是;否則如果要買到所有東西的才算「真錢」,問題來了,即使港元甚至美元,都不可能買到世上所有東西,很多時都需要先兌換成另外一種貨幣。

越問下去,需要釐清的問題越多,而即使都有答案,也定會發現,真和非真,並非二元對立,而更像一個光譜,一端為流動性和認受性很高的貨幣,能直接買到很多東西或者兌換成其他貨幣,另一端是流動性不高,能買到一些東西的貨幣。

事實上,區塊鏈圈把我們慣常使用,政府發行的貨幣稱為「法定貨幣」,對應透過區塊鏈技術發行的「加密貨幣」(或者「密碼貨幣」)。個人不會用「真錢」這個說法,雖然言者無心,總覺得把「法定貨幣」稱為「真錢」,加密貨幣豈非自動變成「假錢」了?說到底,又是話語權作怪。

金本位是個美麗的誤會

關於如何定義「語言」(language)和「方言」(dialect),有個答案很妙很精準:語言就是有軍隊的方言。貨幣也是同一回事:所謂法定貨幣就是有軍隊的貨幣,有政權撐腰的貨幣(題外話,由此角度看,港元完成歷史使命後消失,正常不過)。要是我們懂得質疑一國只能用一種語言,「方言」就不能登大雅之堂,我們也應該思考,政權發的貨幣才稱得上「真錢」,這是甚麼道理。

有人會說法定貨幣不只是有政權背書而已,還有實質價值,卻原來那只是美麗的誤會,金本位早就跟八萬五一樣不再存在,發多少美鈔,一個政權說了算,間接造成的雷曼爆破,正是比特幣出現的歷史脈絡。反而,很多加密貨幣的發行量都受制於區塊鏈的設定,比如比特幣一旦定義了發行的節奏和封頂在二千一百萬,連發明者本身都改變不了,可以說是由數學背書。

Breakazine 《搵真銀》

花光了篇幅,依然未有錢為何物的完整答案,不是顧左右而言他,而是那並非三言兩語就能說清楚。正好今期突破《Breakazine》主題為「搵真銀」,用了一整本「書誌」的篇幅來探討錢為何物,有興趣的建議一讀。

這裏區區千多字唯一想說明的是,法定貨幣等如「真錢」,是個誤解。

http://www.breakazine.com/product-page/breakazine-054

#刊於《明報﹣星期日生活》 2018.07.22 “chungkin Express” 專欄

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