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「History is a set of lies agreed upon.」 有限的內捲經緯,望向無涯的離散歷史,在社畜世界爬格子的小編,此刻努力不懈地往五維烏托邦邁進。

【歷史上的今天】Mind the Gap!

或許有人會好奇,為何「歷史上的今天」,1月10日我會選擇這個有點遙遠且陌生的鐵路主題來介紹呢?或許是小學時讀過名偵探福爾摩斯的《鑰匙與地下鐵》吧?
「Mind the Gap!」

話說在西元1863年的1月10日,運輸史上第一條市內載客地下鐵路系統,位於英國倫敦的「大都會鐵路」(Metropolitan Railway),正式在這一天,於帕丁頓站(Paddington Station)和當時的法靈頓街臨時站(Farringdon Street)間正式開通,6公里長,共7個車站的運轉供輸,短短一日之內就吸引了約38,000名以上的民眾前來共襄盛舉,在大家的期盼與見證下,齊心寫下了人類工業文明與大眾運輸系統的演進史中,一個嶄新且不朽的里程碑!

電子支付、跨系統轉乘,今日吾人所稱的便捷、迅速,其實都是後話,因為從無到有的建築與構思,真的是現代人難以想像的浩大工程,而且當時放眼整個地球,根本沒有其他範本可以參考啊!好,回到西元十九世紀三零年代,身為歐洲金融中心與國際指標城市的倫敦,因地狹人稠,房價居高不下,所以當時有高達200,000人選擇每日通勤,搭乘火車自郊區到市中心來上班,反之亦然。雖然大倫敦一共設置有七個鐵路終點站,但加上密集各街道的馬車與三輪車,市區早已無法負荷地面道路上的異常壅塞,每逢上下班時間,最快抵達目的地的方式,往往變成了「步行」(苦笑)。

同一時間,在皇家委員會於西元1846年撤銷第八個地上車站的開發案,不允許倫敦市中心繼續興建地面火車站與地上鐵軌的鋪設作業下,皮爾森(Charles Pearson,1793 - 1862),一位長期關注市民交通權益的倫敦執業律師和社會運動家,他的名字跟想法,再一次被提出來討論:

皮爾森

在最初的草案中,皮爾森希望能在市區設立一個以地下隧道相互連接的中央火車站(倫敦沒有那個所謂「市中心的火車站」),提供地下路網供多家鐵路公司一起使用,以利增加每日通勤距離與乘載人數。但這項提案經過了否決跟擱置後,在考量不破壞市容,更能兼顧交通便利的情況下,一個修正過的路網與車站設計案,《(倫敦)北區大都會鐵路法案》(North Metropolitan Railway Act)終於在西元1854年時獲得皇家委員會的首肯,如天價般的100萬英鎊建設經費,也在五年後順利集資完畢,並從隔年三月開始動工…

用人力一點一滴地進入地底下開鑿,期間面臨過地層下陷、房屋損毀、測試列車出軌、發動機鍋爐機爆炸等難關,又遇上一次極為嚴重,覆蓋整個軌道管線的大淹水後,西元1861年11月,工期已經延遲數個月的「大都會鐵路」,展開了一系列邊試運轉、邊加強趕工(驚!)的驗收進程。

西元1863年1月初,隸屬政府機構之一的「貿易委員會」批准了路線的最終營運權,後續並舉行一場鐵路公司股東與倫敦賢達、貴賓們的大型宴會。但遺憾的是,皮爾森已經於幾個月前別世,無緣看見自己的心血迎來開花結果。

總斥資130萬英鎊(預算追加了快三成),克服各種地下挖掘危機,還有諸多施工上的結構補強問題,堪稱「史詩級」的「大都會鐵路」,首通7個車站,使用GNR(標準軌距;1435公釐)蒸氣列車來行駛,尖峰時間每10分鐘一班,離峰時間則是每18 - 20分鐘一班;由於收費平價,服務準確又相對迅速,所以在營運的前十二個月內,大都會鐵路就締造了950萬人次的搭乘記錄。

到了西元1865年,快速崛起的地下鐵通勤族一口氣就攀升到了1,200萬乘坐人次的水準囉!後來隨著路網的持續延伸與車輛技術演進,西元1905年時「大都會鐵路」正式導入地鐵電氣化,後來更在西元二十世紀二零年代,也就是一戰結束之後,開始以「Metro-land」的品牌來推廣鐵路附近的住宅區開發案。

當然,談到倫敦地鐵,還有帕丁頓站,就一定不能忘記了…超可愛的Paddington Bear!作者邦德(Michael Bond)是於西元1956年的聖誕節前夕,在帕丁頓站附近的商店架上,看見了一隻尚未出售的落單「泰迪熊」,他付錢買了下來,當作是送給妻子的佳節禮物,後續並藉此靈感,加上二戰期間目睹來自歐洲的猶太難民或倫敦兒童被疏散到鄉村避難,身上掛著名牌的景象,而在短短十天內完成了著作,並以「收留」泰迪熊時鄰近的車站Paddington為名,完成英國兒童文學中的經典人物,一隻擬人化又彬彬有禮的熊。

尾聲:

或許有人會好奇,為何「歷史上的今天」,1月10日我會選擇這個有點遙遠且陌生的鐵路主題來介紹呢?或許是小學時讀過名偵探福爾摩斯的《鑰匙與地下鐵》(英文:The Adventure of the Bruce-Partington Plans),對英國地鐵的神秘與古老留下深刻的印象吧?後來自己有機會造訪英國時,說什麼也要搭一次地下鐵看看,哈哈。(雖然感覺不太先進。)


圖文來源、一併致謝:

https://en.wikipedia.org/wiki/Metropolitan_Railway

https://www.theglobeandmail.com/life/travel/destinations/londons-best-tour-guide-paddington-bear-of-course/article22094851/

https://en.wikipedia.org/wiki/Paddington_Bear

https://en.wikipedia.org/wiki/The_Adventure_of_the_Bruce-Partington_Plans

https://www.ruten.com.tw/item/show?21201295448817

https://www.royalalberthall.com/tickets/events/2018/the-snowman-and-paddington-bear-2018/

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