changYi

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讀《慈禧:開啟現代中國的皇太后》:從女性主義角度重新詮釋清末歷史

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本書用另一個史觀角度重新賦予當時歷史另一種聲音,以慈禧太后為主角,基於史料基礎,講述了她從入宮到垂簾聽政的過程,其中呈現了大量複雜的資料,透過細細點出的內容,可以看著慈禧如何帶領中國走向二十世紀,非常值得喜歡歷史的人來讀,重新認識慈禧太后這個人,2013年出版英文版時《紐約時報》稱這本書「首次全面使用中、英文史料,是關於慈禧的第一部權威著作」,而本書作者張戎也是撰寫暢銷書《鴻:三代中國女人的故事》的作者。

圖片來自於博客來

以我個人就學時期熱愛歷史的角度而言,說到慈禧,直覺反應是「敗壞亡朝」的禍首,干政、脅持皇帝、守舊等等。閱讀本書後,我會說歷史應該重新定位慈禧的角色,她雖非聖人,但中國的現代化應該算上她一筆。

「作者以女性主義的角度看慈禧,即使傳統男性主義提到卻仍導向負面評價的觀點,在本書中用了當時歷史現況與女性角度來平反她。 各種的鋪陳與暗示,批判了傳統史觀常以男性觀點、政治正統來看待女性政治人物。」─墨炭烏龍

改革的開始

起初入宮,慈禧被選為「貴人」,如果常看歷史劇的人就會知道那是在嬪妃中較低的職位,因此可以看出皇帝並沒有特別喜歡他,但後面慈禧生下了「兒子」晉身成為「貴妃」,而他的兒子也就是未來的同治皇帝。咸豐死後,同治皇帝年幼繼位,慈禧與慈安(咸豐的皇后)共同垂簾聽政,並且開始大舉改革並提倡西化,同此時間還平定了太平天國,可以看出此時的中國正要開始起飛,先後成立海關,讓清朝的財源開始滾動,並成立翻譯局引進大量西方科技及著作、改革軍隊加強海軍、並派人至歐洲考察,制定了《出洋遊歷章程》,打開了西學之門,此時的意氣風發誰能想出領導中國的竟是一位不到三十歲的女子。

但畢竟兩位太后就是女兒身,等到同治皇帝成年後,政權即要歸還,此時的慈禧並沒有戀政,可惜的是同治皇帝親自執政後不久即染病去世,對於人母的慈禧來說也是一大打擊,書中提到慈禧此時臥病在床,且沒過幾年慈禧的夥伴慈安太后也去世了,這對慈禧來講是雙重打擊,也開始了慈禧一人的政權。

一人政權

慈禧繼續前面的西化政策,而後遇到列強侵襲,「中法戰爭」中國打贏了,但未獲得什麼賠償,許多人會罵慈禧軟弱怎麼不乘勝追擊,但看到更清楚的前因後果會了解,慈禧看到的是人民,此時的中國需要的是休養活絡經濟,而非對外侵略。

隨著光緒長大,慈禧再度退離朝政,書中將光緒形容為一個懦弱的皇帝,他的思維偏向於保守派(也與他的老師是守舊派有關),使得許多原本推動的政策都開始被刪減,最嚴重的即是海軍,漸漸導致了後面甲午戰爭的慘敗。過去學歷史,我們都會讀到光緒是改革派,與張戎所書寫的本書有極大差異,以及還有一點是將常提到甲午戰爭的慘敗是因為慈禧把海軍的費用拿去修建了圓明園,但最後的史料證明並非如此。

甲午慘敗讓慈禧再度垂簾聽政,此時的光緒皇帝認知到了改革的重要性,有一小段時間是與慈禧擁有共同理念的,但此時出現了康有為一黨人,慈禧一開始與康黨是友好的,但後續的改革中康開始挾持光緒做為籌碼,並進而密謀暗殺慈禧,但最終這被慈禧發現了,因此有了康有為逃離中國,投入日本懷抱的這段歷史。此時還出現了媒體聲量,康有為開始在國際露出提到慈禧太后如何挾持中國、挾持皇帝、淫亂後宮、保守等等,而過去沒有像現在一樣有著網路可以查證,且紫禁城內沒人知道到底是怎麼回事,這些事情也就變成了我讀到的歷史課本中的慈禧形象,本書提到直到2008年才有史料證明康有為這部分是在抹黑慈禧。

後面還有許多部份也就不詳細的講述,中間也包含慈禧崩毀(做出錯誤決策的部分),下面簡單的提出慈禧的貢獻:解放小腳、建造鐵路、滿漢通婚、挖煤現代化、幣制改革、教育改革(科舉制度改變)、提高商人地位、興辦學校、廢除酷刑等等等,還有一點最重要的是:君主立憲!!這個肯定沒想到是慈禧時代所出現的,參考英國的案例要在中國提出上下議院的君主立憲制,並要舉行下議院人員的選舉,可惜的是這個九年計畫,慈禧還沒等到這個時間就去世了。

慈禧提倡的西化我想就是最直接的例子來描述他這個人,站在傳統與改革的交會點,清朝在末年做到了改革,這些決定都需要過人的勇氣,很難想像若沒有了慈禧這種改革派的領導者,中國該怎麼走出傳統守舊?在看書的同時不斷在我腦海中浮現的是,「真的只是因為她是女人啊!」如果今日是個男兒身他就會被定義為一個偉大的政治家,而「我」的這種思維也證實了我們都以男性觀點來看待歷史,本書給了我們另一種女性主義的角度重新詮釋了這段歷史,或許在很久以後的未來,兩性平權再把歷史攤開來看,又會是另外一番滋味。

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