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從垃圾場長大的自學人生,看教育

Educated: A Memoir

2019年,Educated: A Memoir中文版在台灣上市,譯名為垃圾場長大的自學人生。

Educated是指受過教育的,作者Tara在17歲申請進入楊百翰大學前從未進入一般體制學校(小學,國高中)就讀,雖然她在申請大學的文件上是寫在家自學(home-schooling),但其實絕大部份時間是跟著製作草藥且身兼助產士的母親及在廢鐵廠工作的父親身旁打雜。也因為Tara家裡信奉摩門教,並有著類末世主義的思想,不能說是完全離群索居避世卻給人遺世獨立的古怪印象。

封閉的家庭,閉鎖的訊息,Tara父母對小孩的掌控是以愛為名。凡是與家裡信仰不符合的事情就是離經叛道,若Tara沒走出原生家庭進入大學,她的人生軌跡就是承襲母親製作草藥的手藝及幫忙接生的技能在父親劃給她的土地上過完一生。

對她而言,學校教育是一個觸媒,是一個覺醒的turning point,她發現自己的家庭跟一般正常美國人家庭相差甚遠,包括受傷不去醫院,再大的傷都用自然療法,即便她的母親,父親,兄弟,更甚者,她自己都曾在瀕死邊緣上,也是堅持家裡信仰,用草藥,太陽來治療傷體。

另外,她父親曾對她說過的新聞/歷史事件,與她上課後所學的真相完全不同。父親訴說的角度是教育她外面的人事物(outsider)都是不可信,是危險是會污染他們純淨心靈影響他們生活的惡,只有待在家才是救贖之道。孩提時期的Tara,封閉在家裡,單一信息,單一信仰,雖曾懷疑但仍要深信不疑否則引起父母不悅,兄弟不睦,不服從即是家裡的叛徒。

Tara在gatesnotes的訪談(比爾蓋茲訪談)裡提到她一路從美國楊百翰大學到英國劍橋取得博士學位,所謂教育是個探索的過程( Education is a process of discovery.)。是非的辨別,思想的辯證,自我求證以往的盲區,她也藉由教育來釐清家裡的矛盾,衝突,疑惑,最終,Tara掙脫了情緒勒索,道德綑綁,得出You can love someone and still choose to say goodbye to them. You can miss a person every day and still be glad that they are no longer in your life(作者在接受歐普拉訪談時如此闡述).

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