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天圓地方越南粽

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年節將近,又想起越南的粽子。

在越南,吃粽子不是端午節。越南端午節雖也有粽子,不過都是華人在吃。西貢華人的粽子,有廣式裹蒸粽,還有透明微黃的鹼粽;至於越南人,農曆的大年初一、初二才吃粽子。

越南粽子南北不同,北越粽形狀是方的,南越的粽子是圓筒狀,都是包糯米、綠豆仁,還有一塊肥吱吱的豬油。

北越方形粽,有一則傳說。話說雄王六世有很多個兒子,個個都很優秀,雄王六世為了傳位給誰而大傷腦筋。末了,雄王六世對兒子們說:「孩子們,去找出我未曾品嚐過的美味吧,找到了,我將傳位下去。」王子依言紛紛四散了,差兵遣將,上山下海,一心想尋找最珍奇的食物。唯獨十八王子,財力不如哥哥們好,那就沒辦法調派人手尋找佳餚了。

但十八王子是很孝順的孩子,父王想吃新奇的美味,他就一心想要完成父親的願望。左思右想,十八王子想到自己平常只是耕田種菜,只有幾石剛剛收成的新鮮白糯米。於是將部分白糯米蒸熟搗製成圓形的白米糕;剩下的米,則和仔細去了殼的綠豆,配上打獵而得的山豬肉,用林中隨處可見之柊葉緊緊包裹成四方形,紮以草繩,水中煮熟。

呈獻食物的日子到了,哥哥們羅列自己採集到的奇異珍饈,十八王子的白米食卻樸素無花樣。雄王六世心裡略有不悅,未料才試吃一口便覺芳香不已,細細嚼又似乎有些平淡,而平淡中又好像藏著無盡的滋味,甘美與單純絡繹湧現,那是一種前所未有的經驗,雄王六世十分震驚,問十八王子那是什麼?十八王子恭敬回答:「孩兒用剛剛採收的白糯米,做成兩種食物,象徵天圓地方,感念上蒼與地母孕育萬物,也答謝父王如天地般的養育之恩。」

十八王子的說法感動了父王,因此獲得傳位。據說現今越南人是十八王子的子孫後代,辛勤農耕,於過年之際,以圓米糕和方形粽祭拜天地,吃方形粽的習俗便傳了下來。

的確,圓形米糕純粹潔白,如亙古穹蒼;方形粽外面有碧綠的柊葉包裹,內有甜美綠豆,象徵著地表之植物,而豬肉則是林子裡的飛禽走獸,一派豐饒的世界。又加上越南人大年初一不起灶火的習俗,勢必得吃冷食,因此過年前把粽子做好留待大年初一隆重登場。

至於南越的粽子,就沒聽過有什麼典故,大家還是照吃不誤。南越粽呈圓筒狀,以香蕉葉包裹,裡頭也是綠豆仁,豬肉則換成一條透明的豬油條。綠豆仁先蒸熟,再拌以少許青蔥油,形塑一種豐美的香氣;豬油條與五香粉略醃,在陽光下略曬半日;白糯米顆粒尖長,泡水瀝乾。若有講究人家,乾脆連綠豆啊、豬油啊都不要了,僅以香蕉葉把上等新鮮白糯米扎扎實實地包捆一番,大火煮熟。拆開來的粽子已染上葉子的翡翠,再橫向切成一片片約一指節厚的圓片,簡單入口而極富質感。

除了綠豆豬油餡之外,南越粽還發展出包香蕉餡、椰子絲餡等甜口味,或是將糯米以植物染紫染綠,包成繽紛雙色的款式。平常小販會沿街兜售迷你版的粽子,大個兒的非得等到過年才會露臉。我最喜歡吃圓筒粽子,更愛吃油煎過的,切片的綠豆仁糯米煎至兩面金黃,外酥內軟,想到就激動。

在台灣也可以吃到圓筒粽,但是在端午節吃,從越南遷居過來的廣東人也感染了熱帶季風的鄉愁,總是在端午節尋找越南的粽子,而且還要求改造,把豬油條抽掉,換成瘦肉多一點的五花肉,再加上鹹蛋黃……偶有執求於純粹記憶的移民一時感到狐疑,怎麼不乾脆吃廣式裹蒸粽就好啦。

台北—胡志明市直飛班機多了之後,曾有幾年的農曆春節前夕,旅行社暗渡陳倉運來一個個沉甸甸的北越方形粽,被爭搶一空,大家迫不及待吃起道地的滋味,不在意自己是南越人、北越人還是華人,最真實的只是那共同的說不盡的切不斷的舌尖相思。

20110124

20200108

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