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【閱讀改變人生】從三角關係看《小婦人》的家庭智慧

為什麼要讀文學?因為它能讓人生變得更豐富,沒有事物能與之比擬。文學讓我們更具人性。我們讀得愈深入,它愈能幫助我們。——約翰.薩德蘭《文學的40堂公開課》

這也是我喜歡讀文學的原因,世界太複雜了,人性太莫測高深了,人生有時也太艱辛了,很想從文學的閱讀中能夠對人生有更深刻的解讀,至少也不是在糊里糊塗中渡過。

近來在看邱淑惠博士寫的《修復關係,成為更好的自己》,這是一本介紹家庭理論的書,其可讀之處在於以華人案例作例子,更貼近我們的文化。

《修復關係,成為更好的自己》

但在閱讀的過程中,喚起我的並不是身邊發生的故事,反而是經典小說《小婦人》(Little Women)中一段講述長女梅格與丈夫約翰婚後至育兒之間發生的小故事。當中可以看到這四姐妹的母親很有智慧地化解兩夫妻之間的衝突,而沒有陷入包文(Bowen)家庭理論所說的三角關係。

《小婦人》

家庭系統論中的三角關係

三角關係到底在說甚麼呢?

它不是指外遇中的小三啊!當然,三角關係可能引發小三的問題,因為它是夫妻衝突,關係至冰點後,與外遇形成三角關係。但它所指的是更廣泛,夫妻其中一方可與孩子、父母或工作形成三角關係。

根據書中的定義:

兩人關係出現問題無法解決,在溝通過程中若雙方又各執己見,其中一方或雙方可能轉向第三方,轉移焦點或尋求支持,或他人主動介入。只要第三方的立場稍有偏頗,戰火就波及第三方。當兩人問題牽扯第三方時,這個第三方就是被衝突的兩人「三角化」,形成「三角關係」。

所以,基本上有群體的地方,就會出現三角關係。人世間的是非紛爭就是這樣出現的,兩個人的衝突無法透過溝通解決,再把第三者牽扯進去。相信大家都曾經歷過,例如:跟孩子表達對另一半的不滿以及在公司中拉壟同事抱怨敵對者等。不但令兩人的問題沒有解決,還因著牽連第三方,而令問題更加複雜,使三方的人圍著問題共舞。

小說中梅格的家庭初婚階段

現在回到小說中的故事,梅格自新婚起就一心要成為溫柔的妻子,帶給丈夫約翰愉快以及幸福的家。她也樂意付出努力,承諾要好好招待丈夫帶回家的客人。卻沒想到一天,丈夫在梅格把廚房弄得一團槽的時候把客人帶回來,無法對客人盛情款待,兩人因而起了芥蒂。

「小婦人」改編電影《她們》中的梅格與丈夫


接下來到了晚上,「誰也不說話,兩個人看上去都平靜而堅定,但卻感到十分不舒服。」夫妻的冷戰開始,心裡隱藏著不滿與焦慮,夫妻之間的同盟關係開始變得不穩定,很想要找人來訴苦。梅格在這個時候,其實也想到母親。

原來母親馬奇太太在婚前就給了梅格一些忠告,「約翰是個好人,但也有他的缺點⋯⋯他的個性很強,但絕不會固執己見⋯⋯他有脾氣⋯⋯他那種沈默的怒火很少發作⋯⋯一旦點燃,很難熄滅⋯⋯你要首先請求原諒⋯⋯如果你倆都犯了錯,這些常常導致更大的痛苦和悔恨。」

在這個小衝突裡,母親並未現身,但顯現出一點智慧之光,她對女婿以及婚姻生活的瞭解,幫助梅格轉換了想法,令她思考自己的軟弱。梅格也聽從母親的建議,跟約翰和好。母親的忠告顯現出她的客觀,明白夫妻間性格的優缺點,如何才能互相協調,遇到衝突時又如何修正。(現代社會的婚前輔導增進夫妻瞭解有打疫苗的作用啊!)

小說中梅格進入家庭育兒階段

轉眼間,梅格也成為母親,養育了兩個孩子。她很愛孩子,在她的世界與心中,只陪伴著孩子,日夜不休地。約翰其實也是一位愛家的丈夫,他很想幫忙照顧,但無論做甚麼,卻得不到妻子的滿意,慢慢感覺孩子們令他失去了妻子。

這時候,三角關係開始形成喲!約翰在家裏失去了溫暖,心裡不舒服,留在家的時間越來越少,轉而拜訪鄰居;而梅格哩,她對年幼的子女哀訴:「約翰不再覺得我有趣了,他拋下他憔悴的妻子⋯⋯孩子們愛我⋯⋯他們是我的慰藉。」梅格跟子女形成同盟,疏遠了丈夫。

這種三角關係在現代家庭裡也很常見吧!母親與子女感情親密,甚至同睡在一起,疏遠了丈夫,丈夫被排除在外,只能寄情於工作或第三者。當在家裏介入子女的管教時,亦會受到母子女同盟關係的阻礙,沒有說話的空間。隨時日子發展下去,夫妻感情變淡,容易起爭吵之餘,其實母子女關係過於親密亦會窒息子女自我的發展。

在這關鍵時刻,母親馬奇太太又出場了。如果她處理得不好,就會形成「母親—女兒—女婿」的三角關係。

梅格跟母親訴苦說:「他白天成天在外面,到了晚上我想見他時,他卻總是去斯科特家。」聽到了女兒的苦以後,她保持了中立的情緒狀態,沒有偏袒女兒。馬奇太太先引導梅格思考自己的責任與養育子女前的夫妻生活,讓她回想以前約翰對她的溫柔。

接著又說:「別因為孩子忽視了丈夫,別將他關在育兒室外面,而要教如何幫忙。和你一樣,那兒也有他的位置,孩子們需要他。」並分享自己以前在初為人母時犯了類似的錯誤,她也曾落入只顧子女忽視丈夫的境況,幸得修正,把丈夫成為照顧小孩子的助力。

此外,亦建議一些夫妻相處之道,重新建立夫妻之間的同盟關係。同時,提醒梅格也要提昇自己「別因為你是個婦人,就把自己裝進紙盒裡,要訓練自己多關心世界。」最後,體貼地為梅格送上忠告和祝福,「你們可以也應該經由孩子,學會相知相愛⋯⋯上帝保佑你們全家。」

馬奇太太的家庭智慧

假如我們聽到別人的妻子訴苦被丈夫忽視,會怎麼回應?

一般來說,那一刻可能會同情妻子,一齊控訴丈夫的不是。這樣就掉入三角關係的圈套了。當第三方偏頗了其中一方,並無法為雙方解決問題,反而增加對立。

我們再來分析馬奇太太的回應。

首先,她聽到梅格的訴苦,耐心的聆聽是助人的第一步;

但她很快就要梅格思考自己的責任,這步有點太快,但只能說她們之間已有深厚的信任關係,可是願意承擔責任是改變的基礎;

接著,也是最重要的一步,她明白家庭不同階段的發展歷程,也讓梅格看清楚自己家庭的互動模式,即是自己如何陷入了三角關係。當梅格認清自己在這三角關係中的角色,她就知道自己有改變的責任,停止一些慣性行為,並改變雙方的相處方式,整個家庭互能就開始改變。

家庭在不同發展階段會面臨不同的挑戰,成員之間發生的衝突在所難免,當形成了僵化的互動模式感覺結更難解。我們很難要求別人改變,還是要認清自己的角色,提昇覺察能力。閱讀文學小說裡的人物互動,或者可以學到一些智慧。如果想進一步探究家庭互動,大家也可以看看《修復關係,成為更好的自己》這本家庭理論書,至少可以提防自己被「三角化」了!

CC BY-NC-ND 2.0

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