萬宗綸

愛丁堡大學語言學博士候選人

最新的人口調查顯示新加坡華人愈來愈少人在家講華語

發布於

新加坡上個月公布了2020年的人口調查結果,其中一項引人注目的統計數據便是最大宗的家用語言從華語變成了英語。


不分種族來看,2010年,新加坡最多人使用的家用語言為華語(用最常用的來算),共有35.6%的民眾在家使用華語,十年後,新加坡最多人使用的家用語言成了英語,共有48.3%的民眾在家使用英語,成長了足足16%之多,而在家使用華語的人口衰退了5.7%。

除了華語,各語言也都有幅度不等的衰退,其他華人語言(包括福建話、廣東話)從14.3%衰退到8.7%,馬來語從12.2%掉到9.2%,印度人使用的泰米爾語則從3.3%掉到2.5%,是衰減幅度最小者。從數據上來看,英語的成長主要來自於華語或其他漢語語言不再是華人家庭的主導語言,其主導地位正在轉渡到英語上。

如果把各種族分開來看,十年前,有32.6%的華人民眾在家使用英語,十年後,這個數字來到47.6%,上升了15個百分點,華語與其他漢語語言有幅度相似的衰退。馬來人家庭則有59.2%的民眾在家使用英語,十年前的數據是41.6%。

換言之,儘管新加坡推動母語(族語)義務教育,加上中國市場的影響力,華語的使用仍然沒有呈現上升的趨勢。且其他種族的母語也呈下降趨勢,當家用主導語言逐漸與社會中的主導語言呈現一致,顯示新加坡整體社會正在單語化。

從另外一張單就華人做統計的圖表中可以看見(統計的是在家最常用的語言,所以如果最常用華語、也會用英語,就會算成華語的數據),學歷越高的華人越傾向會在家使用英語,大學畢業的華人有61.17%會在家最常講英語,只有34.8%會在家裡最常用到華語,在家最常用福建話的比例更是低到只剩1.2%,相較之下,小學畢業的華人有16.77%會在家裡最常使用福建話。

換句話說,從形象規劃的角度來說,幾十年來的講華語運動不僅沒有成功將華語塑造為受越多教育越會使用的形象,也沒有把華語變成親密的語言,還把其他漢語語言一起拖下水。

這個學歷的資料需要對照著年齡的資料來看,有興趣的人可以去新加坡政府網站找今年公布的人口調查報告,裡面有詳盡的數據。

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