WencheWu

前國際新聞編譯,韓劇、書籍成癮者。 每週分享讀書心得,偶爾介紹韓國文化。

【閱讀筆記】以傳統信仰為背景 見證這信仰混亂的黑暗時代—《新神》

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縱使宗教場所密集,台灣的社會似乎正在面臨傳統信仰崩解的挑戰,或許是科學教育影響,也或許是資訊太發達,年輕世代有的已擁抱無神論,有的雖然依舊受到父母影響,卻已不如上一代對於神祇如此深信不疑。然而,我們真的不再信仰了嗎?偶像、網紅,以及各式的造神訊息透過社群軟體充斥於現代人的生活,我們依舊信仰,只是對象從虛幻的神,轉化為活人以及各種缺乏形體的「概念」。
這是充滿微小信仰的時代,亦是各種信念流動的時代,是活神與新神傾巢而出的時代,是末法時代,是黑暗時代,是盲信者與自戀者締結共生關係的時代。

縱使宗教場所密集,台灣的社會似乎正在面臨傳統信仰崩解的挑戰,或許是科學教育影響,也或許是資訊太發達,年輕世代有的已擁抱無神論,有的雖然依舊受到父母影響,卻已不如上一代對於神祇如此深信不疑。然而,我們真的不再信仰了嗎?偶像、網紅,以及各式的造神訊息透過社群軟體充斥於現代人的生活,我們依舊信仰,只是對象從虛幻的神,轉化為活人以及各種缺乏形體的「概念」。

在這個信仰混亂的年代,邱常婷的小說《新神》橫空出世,以五個中篇故事,談論了台灣這座小島上的信仰、族裔與文化議題。包含談論道教乩童文化的〈千萬傷疤〉、類山靈精怪的〈花〉、原住民信仰的〈火夢〉、異端新教的〈殺死香蕉樹〉及西洋宗教的〈群山白且冷〉,看似各自獨立的主題,不只以「宗教」為共同主軸,最後也透過巧妙的情節安排,串聯成一個完整的故事。

既然名為「新」,在《新神》中必然出現的,當然是現代的各種價值觀、文化與社會現況,以及它們與傳統價值間,甚至是倫理道德間的碰撞。「人的樣子不是人的樣子」,作家張亦絢在最後的推薦序中,如此描述書中的角色,除了會起火燃燒、透過夢與死者連結等奇幻元素外,他們都是有缺陷的,並因此希望透過「信仰」來讓自己更加完整。然而,信仰卻未必能讓他們抵達最終的純淨之地「河神之心」。

以信仰貫穿全書的同時,包含台語片的興衰、求明牌、創傷症候群、社會事件等,對於歷史文化背景的安排,也是《新神》好看之處。其結構之嚴謹,讓筆者感受到如同閱讀作家吳明益作品時,內容層峰相疊的豐富感。在充滿詭譎氛圍的文字間,作者藉由複雜卻流暢的故事情節,探討了許多「信仰」與「價值」,更挑戰了讀者心中原本存在的各種界線。


一個時代的逝去,跟一個神的逝去,都是同一件事。我想。


信仰是什麼?對於筆者而言,或許是捨棄自我判斷的基準,對於某種價值觀(存在)的絕對服從,並樂此不疲。如同書中的角色,現代人面對資訊爆炸的時代,似乎也更加習慣於信仰某個人(成為「X粉」),去彌補自身在判斷、思考能力上的不足,但這些「活神仙」卻往往成為人們尋求真理的最大阻礙。

不論是石器時代原住民的泛靈信仰、歐洲人來台後的天主教與基督教、漢人帶來的各種神靈,甚至是日治時期的神道教,每個降臨在這座島上的「新神」,都象徵著一個時代的新開始,與舊時代的終結。《新神》的出現,也昭示了新時代的來臨,如今多神信仰再起,但尋求真理,或是抵達「河神之心」的路途,卻是更加艱辛。

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