八十後大叔

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【東京奧運開幕】從人手計時到光電技術:奧運賽場不可或缺的拍檔

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每次看跑步比賽,總好奇究竟衝線時間是如何計算出來的?原來有樣東西叫官方計時器,用途當然是計算比賽的時間;由人手計時走向光電計時(Photoelectric Timing),腕錶品牌Omega的貢獻不可或缺。
奧運比賽的計時方法必須夠精確,圖為2000年悉尼奧運時使用的起步槍。
每次看跑步比賽,總好奇究竟衝線時間是如何計算出來的?原來有樣東西叫官方計時器,用途當然是計算比賽的時間;由人手計時走向光電計時(Photoelectric Timing),腕錶品牌Omega的貢獻不可或缺。

1896年首屆雅典奧運,已出現所謂的官方計時器,一枚精確度只有1/5秒的手動計時懷錶,先拔頭籌的品牌是浪琴(Longines)。那麼Omega當時在做什麼呢?1892年,Omega已經造出世上首枚「三問報時腕錶」,展示駕馭複雜腕錶的能力,要造一枚計時錶絕對沒難度。1905年,Omega在瑞士國內外十多項賽事中擔任官方計時器,1909年更為Gordon Bennett Cup熱氣球競賽負責計時,實力是有的,但邂逅有時候是需要緣份,故直至1932年的洛杉磯奧運會,才首次擔任官方計時器的角色,一直至今,東京奧運會也不例外。

1932年Omega首次成為奧運會官方計時器,提供三十枚計時懷錶。
1948年引入終點攝影機,想不到剛面世即靠它判決男子100米冠軍。

由洛杉磯奧運會開始 多年來為奧運計時

當年奧運會首次指定一間私營企業為所有比賽計時,實力超班的Omega最終順利入選,當時還專門派出計時員,携帶三十枚天文台認證(Neuchatel Observatory)的計時錶飄洋過海到美國履行任務。這批手錶的精確度是1/10秒,記錄下當年十七項新世界記錄的時間。雖然計時精確度比以往有所提升,但人手計時始終存在許多外在因素,你說裁判反應慢,遲了按錶也不是沒可能,加上當年尚未有終點攝影機,偶爾也有爭議,轉捩點是1948年的倫敦奧運會。

這一年,Omega首次引入光電計時,以高速電流彌補肉眼的不足,偏差只有約1/1000秒,大大提升比賽公正性。運動員從起跑器彈出,就會啟動計時裝置,而終點線上有光束來回移動,選手越過後即完成計時。但這其實還不夠,當年品牌還引入第一台終點攝影機(photo-finish camera),沒想到面世後立即便派上用場——當時Harrison Dillard與Barney Ewell兩位美國跑手,在男子100米決賽中同樣以10.3秒的時間衝線,最後正是借助終點攝影機的影像,斷定Dillard為冠軍。

這款1/10秒追針計時器曾在1968年墨西哥城奧運會使用。
1984年洛杉磯奧運會首度亮相的田徑起跑器,早年的田徑比賽,跑步要自行用鏟挖一個起步坑。

研究不同計時裝置 投入資源精益求精

其實,這些已是大半世紀之前的事蹟了,之後多年,Omega陸續為奧運會引入或研究出游泳計時裝置、田徑起跑器、光感應攝影機及電子起步槍等。作為手錶品牌,其實大可不必投放如此多資源去研發手錶之外的產品,賣多幾個廣告或者已有相等品牌效應。所以背後顯示的,是Omega對計時技術的精益求精,又難怪多年來一直與奧運會合作無間,2016年奧運更出動480名計時員,以及450噸器材、200公里的電纜到里約,這是當年運送三十枚手錶時所不能意料的。

左:短跑等田徑賽事都裝有這款光感應攝影機,每秒可拍攝一萬張數碼照片。 右:由於音速比光速慢,因此在使用傳統起步槍的賽事中,較接近起步槍的選手會較早聽到槍聲,會引致不公。這款電子起步槍結合每位選手背後的揚聲器使用,確保同時聽到起步槍聲。

左:短跑等田徑賽事都裝有這款光感應攝影機,每秒可拍攝一萬張數碼照片。

右:由於音速比光速慢,因此在使用傳統起步槍的賽事中,較接近起步槍的選手會較早聽到槍聲,會引致不公。這款電子起步槍結合每位選手背後的揚聲器使用,確保同時聽到起步槍聲。




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