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【身體與性魅力之二】Helmut Newton的情色與挑釁——他迷戀女性,用鏡頭見證

有人將Helmut Newton與荒木經惟相提並論,情色、挑釁、令人留有遐想;然而細看下去,便又發現他少一點傷感,但卻多一份唯美。作為一個女性崇拜者,他自小迷戀上女性,更培養出觀看女性的獨特角度。或許有人覺得他在消費女性身軀,然而他卻從來沒有這個意圖,他喜歡女性,用鏡頭見證。
https://helmut-newton-foundation.org/en/
看Helmut Newton的作品,頗有荒木經惟的意味,情色、挑釁、令人留有遐想;然而細看下去,便又發現他少了一點傷感,但卻多一份唯美。作為一個絕對的女性崇拜者,他自小便迷戀上女性,更培養出觀看女性的獨特角度。或許有人覺得他在消費女性身軀,然而他卻從來沒有這個意圖,他喜歡女性,用鏡頭見證。

Helmut Newton一輩子都與女性有著不解之緣。小時候由於母親的精心打扮,他時常被誤認為是女孩子,而這卻無阻他對女人的迷戀。他曾在自傳中透露三四歲時已相當迷戀女人,有一次保姆外出前,曾半裸著身體在鏡子前打扮,嫵媚的神情加深他對女性的崇拜之情。童年時另一位印象深刻的女人,則是他的母親。她夜晚外出參加宴會前總會在床邊摟著Newton,他非常喜歡那種肌膚相親的感覺,以及她身上散發出來的CHANEL NO.5香水味道。

Helmut Newton的標誌作品之一,畫面的構圖令我想起西班牙畫家 Diego Velázquez的名作《Las Meninas》,旁邊坐著的是她的太太June Newton。

十二歲時他愛上游水,吸引的除了運動本身,更重要是可在泳池邊欣賞身材曼妙的女孩。同年,他擁有人生首部相機Zeiss Box Tengor,開始對攝影萌生興趣,他十分喜歡在柏林的地鐵站拍攝,標記性的柏林廣播塔(Funkturm Berlin)更吸引他不停按下快門。十六歲時,他想成為攝影師,於是從學校輟學,拜師德國女攝影師Yva,可惜兩年後戰爭爆發,同為猶太人的Yva遭受迫害,不久後死在奧斯威辛集中營。

二戰前夕,柏林尚算自由,不過隨著納粹不斷限制猶太人自由,一家人想方設法逃出德國。由於護照問題,他未能和父母一同坐船到南美,反而踏上開往中國的汽船。也許天沒絕人之路,1938年尾,當船隻到達新加坡時,由於他懂得英文與攝影,幸運地在當地《海峽時報》找到攝影師的工作,可惜不久後被解僱,再度落泊。當時新加坡政局變動,他和其他猶太人一同被送到澳洲。數年後,他成為澳洲公民,並將猶太名字改為Helmut Newton。1946年,他在墨爾本成立攝影工作室,遇上未來妻子June Browne,她後來也成為一名攝影師。

《Sie Kommen (Naked and Dressed), Paris, 1981》曾以24萬美金成交。

在澳洲攝影界打拼十多年,Helmut Newton知道這個遠離西方文化中心之地,早已不能滿足野心,於是他在1950年代末前往歐洲,先是在英國《VOGUE》雜誌工作一年,當他到達巴黎時,才真正感受到自己的活力。1961年,他任職法國版《VOGUE》雜誌攝影師,開始在時裝界嶄露頭角,向世人展示他那充滿情色誘惑的時尚攝影,當中的經典作品不得不提1981年拍攝的《Naked and Dressed》,裸體及身穿時尚服飾的模特兒擺著同樣的動作,卻呈現出不一樣的氣勢與美感。

雖然Helmut Newton的攝影誕生在時尚雜誌的框架之下,不過他的影像絕非淪為彰顯時尚服飾的雜誌照片,而是透過女性的裸體或窺看的視覺構圖(當然也有人批評他是在貶抑或物化女性),呈現出充滿性暗示及誘惑力的張力,大大超越時尚商品的原意,從而令他的作品有一種突破傳統時尚攝影的藝術性。

右圖是Madonna

這種風格受到青睞,令他很快成為時尚及攝影界名人,之後二十多年,他一直是《VOGUE》雜誌御用攝影師,也不時受邀為《ELLE》、《MARIE-CLAIRE》等雜誌操刀拍攝。多年前訪問德國時尚攝影師Peter Lindbergh時,他曾分享過一個關於Helmut Newton的故事,「最初他拍攝女性時,會跟女性說,如果你不介意,可以嘗試脫掉衣服拍攝嗎?後來他成名了,女模特兒去到他的攝影室,便自動自覺把衣服脫下。」

雖說Helmut Newton最愛拍攝女人,多年來他也拍攝過不少風景和人物照片,如藝術家畢加索和時裝設計師Pierre Cardin等。他非常熱愛寶麗來,1970年代開始用寶麗來拍攝,更不時將其運用在時尚攝影中。1992年他曾將這些寶麗來照片集結《POLA WOMAN》一書,2011年在柏林Museum of Photography(Helmut Newton Foundation)更展出他300多幅寶麗來作品。不論時裝、名人還是裸體,他鏡頭下的女性總是充滿情色挑逗,以前衛、唯美的視角展現女性的魅力,令人留有遐想。即使逝世已十多年,他的影響力至今仍不減退。 

《POLA WOMAN》

2020年10月31日是Helmut Newton百歲冥壽,德國出版社TASCHEN曾推出其復刻版攝影集《BABY SUMO》,以紀念這位在時尚及攝影界舉足輕重的人物。

這本攝影集前身是1999年推出的《SUMO》,它重35.4公斤、尺寸為70x50cm,名副其實是一本「巨著」,重量及體積均打破書本記錄。不鏽鋼書架由法國著名設計師Philippe Starck操刀,當年推出一萬本,Helmut Newton親自為每本攝影書簽名,結果很快銷售一空,連紐約現代藝術博物館(MoMA)也收藏此書,可見其影響力,連他本人也用「That book was an outrageous idea—totally crazy!」來形容這本書。千禧年時,有逾百位名人簽名的首本《SUMO》進行拍賣,結果以62萬德國馬克(約31萬歐元)成交,成為二十世紀推出的最貴書籍。

《BABY SUMO》,TASCHEN出版。

2009年及2019年,攝影師遺孀June Newton重新編輯書籍,推出比前作更輕的版本,事隔多年同樣有價有市,可見這本書的影響力歷久不衰。2020年是特別的一年,不僅是Helmut Newton誕生百週年,也是TASCHEN出版社成立四十週年,因此推出僅原始版本一半尺寸的《BABY SUMO》(35.8x50cm)。攝影集同樣由June Newton編輯,同樣有Philippe Starck設計的不鏽鋼書架,同樣限量一萬本,售價12,000港元。攝影集收錄四百多張Helmut Newton在1960至1990年代的作品,以及攝影師撰寫的自傳式文章,分享他的成長經歷。以下順便分享幾張書中的照片。

《BABY SUMO》
《BABY SUMO》
《BABY SUMO》

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