Oliver立佛永續隨筆

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一隻鯨魚價值勝過一片森林,你相信嗎?【生態保育/固碳/藍碳/溫室氣體/全球暖化】

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攝影師:Elianne Dipp,連結:Pexels
越來越多科學證據顯示,人類文明的活動已經大大破壞自然生態系統,隨著氣候變遷溫室效應加劇,極端氣候越來越頻繁,我們必須正視這個問題並找出降低影響的方法。

現今人類減碳固碳的困境

現存的減碳行動有著兩大方向,其一是找出減少大氣中溫室氣體的含量,並降低溫室氣體對氣溫的影響,其二是投入足量的資金將之實踐。目前人類正在用成本高昂效益低的科學方法,像是碳封存將二氧化碳從大氣中抓取下來,並封存在地底深處,或是透過種植樹木進行自然固碳。

但目前這些技術需要高技術含量、高額資金、效果不佳、速度慢等等缺點,如果有一個可同時具有經濟性、有效性且不需要任何高深的技術,就可以有效將二氧化碳抓取並封存呢?

地球上最大的哺乳類-鯨魚

鯨魚是世界上最大的哺乳類,體長可以超過30公尺體重近200公噸。數個世紀以來,鯨魚一直是桌上的美食或工業產品的原物料。大家應該有聽過龍涎香吧,是一種經過抹香鯨的消化系統產生,具有獨特的甘甜土質香味,為昂貴的香水原料。

到20世紀中期,鯨魚因為長期的商業捕鯨行動,成為瀕臨絕種的生物。目前世界上大部分國家已經明令禁捕,只剩下少數國家像日本、挪威、冰島等等依然在捕鯨。

重點是......目前鯨魚數量只剩過去的四分之一,我們再不保護他們,除了失去地球上物種多樣性外,鯨魚背後產生的無形價值也將消失不見。

固碳就從鯨魚保育,增加全球鯨魚數量開始

2019 聯合國環境規劃署GRID-Arendal

根據國際貨幣基金組織(International Monetary Fund)的報告「Nature’s Solution to Climate Change」中提到,一隻大鯨魚的固碳量幾乎等同於一片森林。根據2010年「The Impact of Whaling on the Ocean Carbon Cycle: Why Bigger Was Better」研究報告,全球每年約有30000噸左右的碳,隨鯨魚死亡屍體下沉封存在海底。而這些被封存在鯨魚體內的碳,也隨之留存在海底數百到上千年之久。

一棵樹,每年可吸收約11到20公斤左右的二氧化碳,我們以最大值20公斤來計算,一棵樹木20年可從大氣中抓的碳為400公斤。然而,一隻鯨魚一生平均能固碳高達33公噸,為樹木的82.5倍,這還不包括因為鯨魚們的活動,間接影響浮游植物大量繁殖產生的固碳量。

如果我們能加大投入護鯨的力道,讓鯨群的數量回到商業捕鯨前的規模,就相當於地球上瞬間長出20億棵大樹,護鯨的重要性不言而喻。

鯨魚大便救世界(鯨魚幫浦)

2019 聯合國環境規劃署GRID-Arendal

除了鯨魚體內封存的碳,他們特殊垂直運動及遷徙的生活習性,對於全球海洋的固碳能力具有舉足輕重的影響力。

濾食性的鯨魚在回到海洋表層覓食的時候,拉出來的特大號便便,會將豐富的礦物質帶到海洋表面。這些巨型糞便中富含氮、磷、鐵等重要營養元素,提供浮游植物、海藻等小型浮游生物養分,使其快速生長繁殖。

海水中的浮游藻類為食物鏈底層的生產者,是許多小型海洋生物的餌料,他們分佈在海洋表層吸收陽光進行光合作用,將溶解在海水中的二氧化碳抓取下來,根據EarthSky團隊的報導,浮游植物產生了全球50%~85%左右的氧氣。

根據MDPI期刊2018年的一篇研究顯示,全球範圍內的浮游藻類每年抓取高達500億噸的二氧化碳,超過四座亞馬遜雨林的固碳量。

因此,我們若能有效增加全球範圍內的浮游植物數量,就能更有效的降低大氣中溫室氣體濃度,減緩氣候變遷帶來的影響。而增加鯨魚數量就是一個具有極高成本效益的方法。

保護自然環境,減緩氣候變遷,人人有責

目前,全球海洋中大約有130萬頭鯨魚。如果我們能透過生態保育,讓牠們的數量恢復到商業捕鯨前的數量(約400到500萬頭之間),就相當於地球上瞬間長出20億棵大樹,護鯨的重要性不言而喻。

而鯨魚保育,只是利用大自然自身的力量,去減緩全球總體碳排放的數量,除了海洋中的鯨魚們,陸地上也有陸生動物以自身的生活習性,協助大自然封存更多碳的例子。像是剛果雨林中的大象透過改變雨林中的生物結構,達到提高雨林固碳能力的效果。

過去我們一昧的追求經濟成長、發展工業,現在大自然已經開始透過極端氣候、大規模災害反撲。若我們不能痛定思痛的守護海洋環境,重視海洋汙染、塑膠微粒、過度補撈等問題,從源頭根本的執行棲地保育,我們得過且過的態度就如同溫水煮青蛙一般,地球將漸漸變得不再適合我們生存,人類將會被物競天擇的自然法則滅絕。



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