元小科

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喜歡做加法產品的Made in Japan

簡單說說多數日本人設計產品的基本概念,做加法。

提到Made in Japan向來給人,設計精緻、高品質、 高人氣的印象。不僅在亞洲國家,日本製在國際市場上也是有口皆碑。早期日本進口產品還不多的年代,難得有親朋好友出差或前往日本旅遊,總會拜託他們帶些Made in Japan產品回國。我自己也經常被拜託,礙於人情通常都是免費幫忙,甚至有時還倒貼日幣換匯損失。有時遇到沒有自制力的購買請托,不但想買的東西又多又雜,甚至是某種限定品,久而久之我自己出國都不想讓任何人知道。 XD

日本人在設計製造產品有個很大特色,喜歡做加法產品。何謂加法,我自身的理解是一項產品每次在更新迭代時會逐步加上更多附加功能或價值。

舉個例子,1950年代日本人發明了電鍋,當時的構造很簡單,外鍋加水以控制加熱時間,當外鍋的水蒸發殆盡後就停止加熱,而內鍋的米也就煮好了。文字說明如果不容易理解,看看大同電鍋就行,至今仍維持此種機械構造。反觀進行了無數次加法之後的現代日本電鍋,除了最基本的煮飯功能外,已經附加上各種功能設計。隨便找來一台正在日本Amazon上架銷售的象印牌電鍋,看看上面有多少功能。一眼望去,琳瑯滿目,有太多模式供人選擇。依據不同種類的米有各種細微差異的煮飯模式,還可煮出五穀飯、壽司飯、油飯,煮粥也不成問題,保溫方式還細分3階段。

象印牌電鍋/Amazon

電鍋沒有發明前,百姓們只能手動燒飯,且必須時時注意火力大小,費心勞力才能煮好一鍋飯。自東芝推出第一款成功商業化的電鍋,大家爭相購買,不用擔心製造出來的電鍋沒人買,只需盡力生產滿足市面上的購買需求。直到充斥競爭品,市場飽和,生產廠商才需要思考尋找其他突破方式。而日本人一貫以來的得意技藝,改良且增加附加功能的老辦法又重新發揚光大。大家競相開發電鍋的附加功能,塑造出差異化。當年的日本家電大廠都是個中翹楚,不僅能繼續吸引消費者購買,也能提高售價。

只是,當每家的獨家功能不再是獨家,眾家工廠都能生產後,日本廠家一貫以來的得意加法技藝逐漸不再靈光。東亞各國以降低成本為最大武器,推出更廉價卻能維持相近功能的產品,日本家電大國的地位開始動搖。

倒不是說做加法產品不好,只是能更深入研究產品特性及用戶特徵來決定開發方向會更好。一定會有適合做加法的產品和不適合的產品。反過來說,有適合做加法的時候,也會有適合做減法的時候。以冰箱來舉例,冰箱最基本的特性,冷藏或冷凍食品。

針對某些國家的使用特徵做加法,以日本為例,增加製冰塊專用區域,因為日本人習慣喝冰鎮飲料、夏天吃素麵。急凍功能,因為喜愛生吃刺身等生鮮。

針對某些國家的使用特徵做減法,以中國為例,可以取消製冰塊專用區域,因為中國人喜愛喝熱開水,冰箱內有此功能反倒浪費空間。

可惜日本某些產品設計還是擺脫不了慣性思維,仍舊認為功能增加越多,即使消費者不使用,也能提高定價。殊不知時代已經不同了,價格上升有很大可能性影響銷量。

下列的冰箱特色就不禁令人懷疑有否需要做到此地步?廣告訴求是說為了應對微波爐放置在冰箱上面而採用耐熱100℃的頂板。確實有不少日本人會將微波爐放在冰箱上,但孤陋寡聞的我不知道有哪家的微波爐下方會冒出100℃的熱氣。

耐熱100℃頂板的Sharp冰箱/biccamera.com

除此之外這台冰箱做了很多加法,讓售價也跟著上去,達到69,800日元。作為對比,找到同樣大小,適合單身人士使用的Iris Ohyama冰箱,這台冰箱體現了減法理念,摒棄多餘功能,專注冷藏及加大冷凍空間,只須38,680日元就能搬回家。

Iris Ohyama冰箱/biccamera.com

在我之前的文章曾經介紹過Iris Ohyama這家公司,他們在家電方面很擅長做減法產品。對這家公司感興趣的朋友可以按此前往閱讀。(自家網站:日本幕後觀察-將「危機即是轉機」發揮的淋漓盡致的IRIS OHYAMA

在這裡雖然只舉例了日本家電產品,其實大部份的日本製造業都有這樣的傾向,細心的朋友仔細觀察肯定能找到相似的例子。

2022/02/26 posted.

原文連結日本幕後觀察

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