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需要儘快認定新冠疫苗與死亡的因果關係嗎?

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不同的立場會有不同的認知,疫情下的社會,我們如何做出選擇?

2021年2月日本正式開打COVID-19疫苗(新冠肺炎疫苗)至今將近1年,施打完2劑的人口即將突破1億人,約佔全人口(包含非日本籍)76.2%,65歲以上長者的疫苗接種覆蓋率更高達91.3%。現今確診人數已經大幅下降,全國各地包含最嚴重的東京都解除了「緊急事態宣言」。日本除了提高疫苗覆蓋率之外,並沒有施行其他明顯的新制防疫措施。單純地以結果而言,全民施打疫苗確實有效阻截新冠肺炎病毒的蔓延。

不過,全民施打疫苗的苦果也開始浮現在國民面前。日本的厚生勞動省(類似臺灣的衛生福利部)公佈,依據預防接種法實施預防接種受害救濟辦法,如因施打疫苗出現健康上的傷害可獲得政府的補償給付。至11月止,已經有4批,累計273人出現嚴重副作用症狀的人獲得政府單位認定而獲得醫藥費等補償給付。給付內容包括已經支出的醫藥費再加上進出醫院或住院的費用補貼,如有留下殘疾也可終身領取傷殘年金。詳細內容見下表。

予防接種健康被害救済制度(2021/4)/厚生労働省

但是,因施打疫苗,沒過多久即死亡的人口卻已超過1300人,死亡者家屬尚未有人得到政府認定而獲得死亡及喪葬費給付4420萬+21.2萬日元。

厚勞省(厚生勞動省的簡稱)說明,死亡與疫苗的因果關係無法認定。查看厚勞省公開的調查報告,死亡者多數爲年長者和患有基礎疾病(各種慢性疾病等),死亡症狀以心肺及腦部相關問題居多,但是也有年輕人且無基礎疾病卻在接種疫苗後不久死亡。

為何無法認定死亡與疫苗的因果關係呢?

有記者採訪國際醫療福祉大學的醫學部講師木村AYUMI(法醫學者),她表示現階段,繼續提高疫苗接種覆蓋率之前有更重要的課題,已經提交的接種後死亡案例的死因探究。在她接受採訪的9月當下,2月至8月的991件死亡案例中,可以認定疫苗與死亡有因果關係的0件,與疫苗沒有因果關係5件,信息不足無法判斷因果關係則是986件,也就是絕大部份案例無法認定是否有因果關係。

木村法醫認為探究死因最主要的目的是為了減少死亡人數。如果能知道接種疫苗後當事人體內發生什麼而導致死亡。或是知道接種疫苗後會發生什麼樣的重大症狀,在發生前先行做好預防措施。可以說,探究死因是為了活著的人們

只是認定單位並沒有足夠信息可以判斷死因,因為只有少數情況,例如出現急性過敏症狀,由人體外表即可確認狀況。即使國際上已經確認接種疫苗後容易出現心肌炎或血栓症,這些病症很難由外表判斷,如果能透過病理解剖相較來說比較能找出死因,只是日本的法醫解剖率僅有1.6%(全部屍體總數中的1.6%,另外由警方經手的非自然死亡解剖率為11.5%,2019年資料。作為對比,瑞典將近90%,英國超越40%)。日本的解剖率如此低,最主要原因,沒有預算,法醫人數不足也是瓶頸。別看日本的偵探推理劇好像一有死亡事件,幾乎都能看到法醫登場,實際上全日本僅有150名左右的正職法醫。

厚勞省等政府部門在無法明確死亡與疫苗是否有因果關係的情況下,加上避免民眾因擔心疫苗的安全性,不願接種疫苗,阻礙疫苗覆蓋率的提升,更加不會積極調查因果關係。

但是,死亡者家屬能接受這樣的結果嗎?不用說,肯定不能接受。尤其是沒有基礎疾病,健康的年輕人在接種後不久卻突然死亡。廣島縣的岡本裕之的父親決定實名露臉接受NHK的採訪,他表示自己的30歲兒子在接種第2劑疫苗的3日後,卻在自己房間悄無聲息死去。即使進行了解剖,解剖結果的死因一欄只有2字「不詳」。將相關資料再送交厚勞省的專家會議檢討死亡與疫苗的因果關係,其評估結果在上文已經介紹過,無法判斷

廣島案例的解剖結果文件「死因不詳」/NHK

這次的新冠病毒因為擴散率驚人,疫情持續期間長久,在還沒有特效藥的情況下,接種疫苗可說是唯一的辦法。因此,日本社會的同儕接種壓力空前高漲,如果是你處在這樣的社會氛圍中,將會做出何種選擇呢?


2021/11/25 posted.

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