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英国私立学校的根本问题是什么?

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当提到英国社会所面临的一些问题时,“阶层固化”似乎是最常被提起的话题之一。而当人们开始关注这一现象的成因时,私立教育所带来的不公平及教育本身对下一代的重要影响形成鲜明对比,逐渐发酵成大众关注的焦点。英国《卫报》刊文探讨了英国私立教育所存在的问题,该文章在Twitter引发近万转发:

1.英国私立教育及其带来的不公平

英国费得斯公学

在英国,私立学校以及其带来的根本上的不公平仍然是一个非常明显的问题。如果能有所改善,将会带来无法估量的有利影响。 教育是不同的。它的所带来的影响是深远的,并且能代代相传。有钱人可以肆无忌惮的享受昂贵的假期,车子房子和美食。但是教育与这些资产都不同:教育是塑造人之根本。

英国私立学校带有极强的排外性。只有约6%的英国学生就读这些学校,接受私立教育的家庭高度集中在富裕阶层。收入阶梯的每一个阶段都有少数人就读私立学校;但当谈到这些收入至少为12万英镑的家庭时,子女入读私校的数量就变得非常可观。收入高达30万英镑的家庭 ,每10个孩子中就有6个在私立学校。

在花费上,媒体关注的重点往往是历史悠久的寄宿学校,如伊顿(基本费用2018--19学年为40,668英镑),哈罗(40,050英镑)和温彻斯特(39,912英镑) - 这还不包括住宿等费用。 2018年,预科学校的平均费用为13,026英镑,约为中等收入家庭的一半。大多数情况下,只有富裕家庭才能接受私立学校教育。

事实上,少数收入较低的家庭把孩子送进私校只能通过其他途径:通常是祖父母的资产或者学校的奖学金。绝大多数情况下,私立学校的孩子都是有着相同家庭背景的富裕阶层。 

在世界的其他地方,事情似乎不是这样。在比较富裕的国家中,英国的私立学校尤其凸显出是为富人开设这一性质。 例如,在德国,也是较少的人可以去到私立学校,但与英国不同的是,大部分是由国家资助,监管更加严格,收费适中。 在法国,私立学校主要是允许传授宗教的天主教学校:国家支付教师费用,收费很低。 在美国,私立学校的收费也要低于英国。 简而言之,英国的私立学校配置是比较特殊的。

即使孩子成不了名流,送到私立学校通常也是一项明智的投资。事实上,根据对两代人的相关纵向研究,对于1958年出生人群,当只有他们11岁参加的学校类型不同时,到1990年30出头时,受过私校教育的人的收入比受过公立教育的人多7%。 而对于1970年出生的人,这一差距已经上升到21%。

在英国,7/10的高级法官是受过私立教育

2.私立学校为什么成功

私校在帮助学生准备升学的方面可以说是非常成功。2018年私校学生在A-Level测试中拿A*s和As的比例为48%,这一数据在公立仅为26%;对于GCSE,取得A或者7分及以上的比例分别为63%及23%,可以看到差距十分悬殊。

然而,学术学习和考试成绩并不等同于高质量的教育,私立学校确实提供了更多。 例如,哈罗的愿景是学校“帮助孩子为学习,领导,服务和个人成就做好准备”, 它提供“广泛的高水平的课外活动,孩子们通过这些活动发现潜能,发展个性并发展领导和团队合作的技能”。

如果整体上来说,英国的私校提供了高质量的教育,那么他们是如何做到的呢?

首先,特别是小班教学对学生和老师来说都是一个重要的有益的方面。 其次,课外活动的范围和“性格”和“信心”的集中培养是重要的。 第三,高价学费“限流”,孩子们大都来自于富裕且较为支持教育活动的家庭。 第四,为了达到最佳考试成绩和高升学率,它们有更多的资源去帮助提高考试成绩和指导大学申请。 所有这些优势的基础就是高收费。英国私立学校可以用在孩子身上的资源为公立学校孩子的三倍。

3.公平有那么重要吗?

哈罗公学的学生和当地公立学校的孩子

最后,这些重要吗? 为什么人们不能简单地接受这些为我们的未来领袖们提供了高质量教育的学校呢?对于这个棘手的问题,简单的接受现状仿佛也不错。然而,综合社会,经济以及政治等原因,我们认为这个问题在当代英国亟需解决的问题。

Alan Bennett(英国剧作家)的话让仍在耳畔回响。他在2014年6月在剑桥国王学院礼拜堂的一次布道中宣称,私立教育是不公平的。 “对于这一点,那些提供私立教育的人知道;那些付钱的人知道;那些为了孩子能接受私立教育牺牲太多的人们知道;那些接受私立教育的的人知道。

或者再考虑一点,尽管每所学校(无论是私立学校还是公立学校)的额外的一些资源总是很珍贵的,但是这个学校越有钱这些资源反而会贬值。 单个额外的老师或助教都是有帮助的,但如果你一个班级已经有两个助教,增加的第三个所带来的效益就远远小于前两个。

鉴于英国私校体制所带来的学术资源分配不均,更加平等的资源分配会提升整个教育系统的成就。

现在有太多的铺张浪费。多个剧院,超大游泳池以及漂亮的学校环设及其所需要的昂贵的保养维护放在宣传册上当然是非常吸引人的,但是对于教育来说似乎没什么价值。

更进一步的低效率来自教育的“位置”方面。教育资源促进阶级流动。 在相当大的程度上,这种情况只发生在受过私人教育的孩子身上,但受过公立教育的孩子却只有落后的份儿。 这种私人利益和公共浪费的致命结合是值得重视的。

这对英国的政体有何影响吗? 受过私立教育的人仍然在现代保持半垄断地位的突出现状和影响造成了严重的民主赤字。

一个无法回避的事实就是,总的来说精英私立教育的产物对于最广大人们的日常生活是缺乏了解以及共情基础的。

我们私立学校的问题是严峻的。通过排他性和学术卓越性,私立学校系统造就了一个充斥着特权的死循环。我们很难去想象在私立教育仍然扮演重要角色的情况下,我们的社会流动性会有显着改善。如果像英国这样,对于高质量教育做无限制的投入,但只对小部分人开放,我们的社会就会出现隔离并处于不平等之中。

在过去的半个世纪里,这种对私立学校的不干涉方式变得越来越重要,因为在我们的教育资格社会中,这一重要性日益增加。或许曾经可以想象,私立教育是一种症状,而不是英国特权如何从一代转移到下一代的原因,但那一天早已过去:学校教育在社会和经济生活中的中心地位 - 挪亚为少数人提供的私人学校资源 - 似乎是现代时代的永久特征。现在,特权的复制与我们组织正规教育的方式密不可分。

4.如果不是现在,那什么时候?

从私立学校毕业的英国名人,你认识多少个人?

在过去的半个世纪里,这种对私立学校的采取不干涉的方式越来越大行其道。或许在过去,人们还可以理解成私立教育只是一种现象,而不是造成社会的特权代代相承的原因,但现在情况变了:学校教育在社会和经济生活中的中心地位似乎是时代的永久特征。现在,特权在一代代间传承与我们的教育系统有着紧密的联系。

最后,这件事至少是关乎大家希望英国到2020年和2030年的时候是什么样的国家:

是一个更加开放的社会,上层社会阶级的流动性对更多的孩子成为可能,而不是只是少部分幸运儿的特权;

一个富人家的孩子不会拥有其他孩子三倍教育资源的社会;

一个通过教育去追求平等的机会。去挖掘所有孩子的天赋的社会。

要想建设这样的社会,私立教育是至关重要的,不论是象征性的还是实质性的。单单是私立学校的改革是不足以成就高效的教育系统的,更不用说一个更好的社会了,但是这的确是一个必要的条件。我们这个岛国正处于这样一个特殊的历史时刻,我们的未来尤其显得像一张白纸。任何事都有可能发生。

而这一次,这些未来的无数可能性里必须包括“特权”这一议题。因为如果不是现在,那该是什么时候呢?


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