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免疫解碼 優雅與平衡的防禦

發布於

書名:免疫解碼:免疫科學的最新發現,未來醫療的生死關鍵

作者: Matte Richtel


"這本書是對免疫系統重要知識的說明,特別是過去七十年的卓越發現,也解釋免疫系統在我們健康各層面扮演的角色。"-作者Matt Richtel 

photo from unsplash.com by National Cancer Institute

什麼是免疫系統?免疫系統到底如何運作?這是一本厚重的、囊括種種研究發現來解釋這兩個問題的書。我們一般對免疫系統的認知是這是抵抗力的同義詞。各種廣告、保健食品,甚至健身房和優格都強調"增強免疫系統",好像免疫系統越強越好、越強我們越健康。但這本書要告訴讀者完全不是這麼一回事,免疫系統必須保持一種和諧的平衡,太強和太弱都是一場災難。 

 

全書由四個人的故事開始,罹患癌症的傑森、愛滋患者巴伯、類風溼性關節炎的琳達和紅斑性狼瘡及類風濕性關節炎的梅瑞迪斯。這四個人代表了免疫系統與健康三種關係:太弱的免疫系統無法偵測和消滅癌症細胞,太強的免疫系統失控地攻擊自身,和完美和諧的免疫系統盡職地提供保護。 

 

初步地由這四個人揭開本書的序幕後,我們進入了本書的第二部,一趟免疫系統的發現史。在這一部裡,作者用易懂的文字介紹了免疫系統如何躍上醫學界的舞台。一步步地,在許多科學家的努力下,我們認識了許多免疫細胞及它們的功用和角色。作者的描述像本歷史故事書一般,即使是文科生的Joy也讀得津津有味,完全不會被實驗過程或專有名詞等嚇跑。 

 

介紹完免疫系統的各種細胞及發現他們的歷史後,故事回到了四位開場主角身上。先上場的是幸運兒巴伯。如今大家已經不陌生的愛滋病毒,最早是在八十年代出現的。作者描述了最初患者出現,醫生及科學家們投入的研究,社會的恐慌及對同性戀的歧視,最後終於發現HIV病毒及這個病毒對個體的免疫系統造成的影響。確認病毒後,才能發展及宣傳避免被感染的方法。而幸運兒巴伯則是那個擁有能戰勝HIV病毒的免疫系統的關鍵少數。藉由研究像巴伯這樣具有免疫力的人,科學家和醫生才能研究出今日的愛滋療程,幫助愛滋患者延長生命。 

 

接下來我們看到被自體免疫疾病打倒的琳達和梅瑞迪斯。作者詳細地介紹了兩位的生平及故事。從中我們可以看到兩位都可稱為高壓力人士。不論是努力獲得更高成就的壓力,或遭受暴力對待的壓力,兩位女性都因為這些壓力患上了自體免疫失調的疾病,也就是她們的免疫系統像失控的殺手一樣開始殘殺自己的身體細胞。再這一部裡,作者藉由跟隨兩位女士的療程,介紹了目前已有的免疫失調藥物及療法。但隨著這些療法的進展,我們真的必須同意作者一再強調的,免疫系統必須保持平穩和諧。利用藥物想控制如脫韁野馬的免疫系統,其結果往往是容易生病、發炎、皮疹、疲倦、疼痛還有更多更多。在遭受許許多多長達數年的折磨後,琳達幸運地藉由新開發的藥物獲得新生。而梅瑞迪斯也在被折磨許久後,選擇了以最基本的方式,注重飲食、運動及睡眠來讓病情獲得控制。 

 

這裡作者特別介紹了衛生假說。衛生假說認為人的免疫系統經過千年的演化,是訓練精良的戰士,保護我們免於環境中的許許多多看不到的傷害。但現今社會許多的殺菌、抗菌行為和產品,還有無孔不入的抗生素,讓免疫系統經過千年才形成的平衡,在今天的環境中失衡了。失衡的免疫系統於是反應過度,過敏及自體免疫失調疾病從此而生。 

 

最後作者提出三個與免疫系統平衡息息相關的影響者。第一個是微生物群。我們常常在廣告中聽到的優格、益生菌等就是強調藉由補充微生物來增強免疫力。但微生物群遠遠多於目前人類能辨識或製造成補充品的種類,單單補充少數已知的微生物是否會破壞體內的微生物群平衡呢?Joy認為這是一個值得大家思考與研究的問題。第二個則是壓力,作者介紹了發現壓力破壞免疫系統的研究,同時藉此帶出第三個影響者睡眠。睡眠不足導致壓力,壓力高導致失眠,這個惡性循環的結果就是免疫系統失去平衡,甚至進一步開始攻擊自身。 

 

本書的最後則獻給了作者的好友傑森。傑森是作者的童年好友,在這場免疫系統與癌症的爭鬥中,經歷了許許多多的折磨,有幾場仗他贏了,有幾場仗癌症捲土重來了,但最後他不幸輸了。在描述傑森的抗癌過程中,作者依然用他易懂的文字介紹了許多癌症的研究和發現。值得注意的是,書中提到,一旦出現損傷,細胞開始分裂製造新組織,此時就可能產生突變。這個突變的細胞常常被免疫細胞處理掉就結束了,但有時候這個突變的細胞卻能躲過免疫系統的偵測而被保留下來,甚至也些突變的細胞還能讓免疫細胞保護它並餵養和培育它。於是減少受傷也就能減少這些細胞突變的機會,而那意味著減少化學毒物例如抽菸或減少紫外線,做該做的事情好好保護自己的身體,因為癌症的產生與否,只是一個數學機率問題。 

 

這本書揭示了對於免疫,在許許多多的心血及智慧投入下,我們似乎前進了許多。但同時,那看似前進不少的一大步,卻在整個免疫系統的機制裡只是細微的一小步。面對這樣浩瀚的未知,帶給Joy的感觸是我們要謙卑。我們以為身為萬物之靈我們已經知道了這麼多,我們以為我們能人定勝天,於是疲勞時我們用咖啡因驅除睡意,疼痛時用阿斯匹靈麻醉神經,飢餓時給予身體空洞的卡洛里,生病時用抗生素殺死一切。但這一切在我們那還是一團迷的身體裡,又是一場什麼樣的風暴呢?謙卑,讓我們知道我們不知道的還很多很多。謙卑,讓我們能給予身體維持健康所需的支持,而不是讓身體承受我們的任性。感謝我們的身體,默默地做了那麼多,而我們能做的,就是盡力維持這份美麗的平衡。 

 

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