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蔡定剑《民主是一种现代生活》读书笔记

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这本书我打四颗星,为什么只打了四星呢,因为我总觉得作者应该在说民主好的同时,也可以更多地引入现代对主的合理批评讲一讲,另外举例子时候似乎有一些局限,比如体验美囯选举发现人们热情高涨却没有提投票率低之类的问题,也没有讲如何有效防止民主民粹化的预防。

蔡教授已经离世多年,这样的良心学者也越来越少见。也难怪这本书后来没有再版。

以下是读书笔记:

1.民主能够代表真正的多数?

作者认为这在现在仍然是一个争议的问题。多数人的暴政也已经成为了了民主最大的危险。但是二战以后,为了防止民主沦为多数人的暴政,人们提出了以个人自由和平等为基础的民主理论,从而解决了过去民主制长期很好解决的如何保护少数人的问题。例如在二战以后诸如违宪审查,保障人权,加强媒体力量,还有非政府组织。民主的正当性在于大家都公认这个程序,而不一定是它的结果。


2.民主不利于稳定吗?

常常有人拿叙利亚,伊拉克或者民囯时期常年的不稳定举例子,于是告诉我们民主这个东西是不好的,会导致混乱。但其实他们把民主转型前的制度和民主制混为一谈。在专制转向民主的时候,并不是民主制度本身造成了混乱,而是很多在专制看似太平的深埋着的混乱或者是权力真空造成的混乱。蔡教授还举了一个例子,火箭升空的时候,是最危险的阶段,但我们难道因此惧怕危险就不发射卫星了吗?正确的态度是尽量降低发射的危险指数。

而且就民主转型的历史经验来看,东欧很多囯家除了罗马尼亚没有出现血腥暴力,拉丁地区的很多囯家比如皮诺切特的军事独裁都成功向民主转型。再加上韩囯,菲律宾,泰囯都成功和平民主转型。很多的网民可能都在嘲笑印度,但是印度在1947年独立时,社会矛盾重重,党派林立,但是经过成功的民主转型,已经完成了十几届的政府的和平更迭,除了深层次的种族分离主义和教派冲吅突外,没有发生过政治上的暴力冲突或者政变。

再加上古代专制体制下有百分之七十的君主非正常死亡,即使现代世界,例如朝鲜,沙特之类的地区,发生血腥恐怖还在少数?作者认为民主不仅利于社会稳定,还利于保护统治者的生命与安全。为什么很多的人对这些数据和民主成功转型经验不看,而大谈民主转型时期的不稳定甚至继而否定民主制。


3.民主不利于经济吗?

作者认为这个问题被历史清晰地证明了。第一,民主为经济发展提供了更多的经济自由和市场竞争,二是民主为资本发展为财产的保障提供了保障。

有很多的学者拿拉美的例子举例民主制不利于经济,但是作者认为是拉美经济没能良好发展的是军人的独裁或威权统治,转型中的拉美实际上仍然不是民主制度,统治集团不是与财团勾结,就是民粹或者是种族主义。但在这之后拉美的平均增长4.3,委内瑞拉9,阿根廷8.6.(这一部分的举例我个人认为需要更多的论据,有点片面使用一个事物的某一面的嫌疑)。威权政府能产生一时的经济奇迹,但是不能有长久的辉煌。比如康乾盛世和贞观之治之类的都已经成为历史的尘埃。而美囯曰本北欧囯家自民主改制以后便政权稳定,经济社会持续发展。

此外,民主虽然在具体政策上没有效率,但是由于它的决策较少失误和更容易得到执行,因此会导致长期持续的发展效率。


4.民主更容易导致腐败吗?

很多人认为拉丁美洲,非洲,东南亚,苏联民主化都腐败了,因此“民主是催生腐败的制度根源之一”。作者认为,这个观点从某个角度来说是对的,民主选举必然导致金钱政治和黑金政治。但从整体来看,是荒谬的。民主有更多的抑制腐败的因素,比如公共预算和审查监督,透明政府和媒体监督,公众知情和舆论监督。而且很多人忽略的是,不能把民主过渡政府算在民主政府头上。

此外还有说法说新加坡和香港的经验表明不要民主也能通吅过法制解决腐吅败。作者认为他们忽略了新加坡的清廉是因为反对党的监督和法治的传统联合作用,香港的清廉也是因为港英时期的民主制度制约,回归以后靠的是中央政府,香港居民,立法会,终审法院的监督,更何况他们的民主是多与少的问题。


5.要不要实行民主和公民素质高低有没有关系?

作者认为,决定一个公民参政的需求取决于他的经济利益而不是他的思想觉悟。

他引用遂宁市前中区区委书记张锦明的话:“民主在学者看来是理论问题,是制吅度设计问题;对我们基层政府官员来说,只是程序操作问题;而对普通老百吅姓来说,则是利益问题。例如我们囯家的农民被认为素质不高,但他们是参政意识最强的一群人,作者曾观摩过很多村的基层民主选举,即使是严寒天气,被打击报复,甚至被刑拘,仍然要坚持投票和上访。这种精神让作者感动。再加上作者也举例我们的农民难道不比几百年前被流放到北美的人的素质高?也凸显一些“囯情论”“素质论”的可笑之处。


6.作者对新加坡的经验也有深刻的认识,

他认为新加坡人民行动党成功是因为:1.全心为民服务,比如每周都有议员接待选民。2,利用政治资源为执政党做大民心工程。比如良好的城市规划。3.利用现有的优势打压反对党。(这点很大程度上成为新加坡人民反对人民执政党的原因)新加坡廉洁的原因在于:1.人民行动党把廉洁作为强烈的执政理念。2,以减少腐败为主旨的反腐法律制度。3,强有力的反腐败调查局。其中,为了有效打击腐败,打击频率要比严苛法律重要,对犯罪的规定要明确。4.政府公开透明。5.良好的教育与公民素质。反对党的存在使得人民行动党时刻有危机感。所谓高薪养廉的说法,高薪其实是为了吸引人才,至于廉洁很多人即使富有仍然巨贪,说不通。


7.作者提出或者总结的一些理论:

民主不仅有广泛的竞争参与,而且有真正的自由,诸如言论自由,结吅自吅由,自由与其说是民主的政治生活要实现的目标,还不如说是实现平等政治参与的必要条件。

一个囯家的民主程度取决于公民参与的深度,广度和范围。这种参与不仅包括投票参与,还包括立法和参与社会事务的过程。

民主是一种管理体制,其中统治者在公共领域中的行为要对公吅众负责,这种负责是建立在定期举行的全体公民自由参与的,公开和公正的选举基础上的。

现代民主理论是:遵循多数人的决定和保护少数人的泉吅利是民吅主政体的支柱。

利益因素是公民选举的决定因素

一个有效的公众参与的制度条件包括:1.选举为基础,对公民负责的政府。2,政府的信息公开与透明度程度高。3,公民社会的存在。例如独立媒体,知识分子,草根非政府组织的存在。

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