魔鬼小編

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羊毛經

羊毛出在羊身上,羊,綿羊也,山羊則產羊奶。不過也有例外,一個是羊絨(cashmere),又叫開士米羊毛,這種矜貴的羊毛不是出在綿羊身上,而是來自一種叫開士米的山羊的下巴,一個下巴能有多少羊毛,所以,用純羊絨手織的毛衣,等閒也要美金一百多元;另一個是馬海毛(mohair),出自土耳其的安哥拉(Angora)山羊身上,這種山羊毛纖維長,呈絲狀,糾纏不清,織出來的織物卻有一種如霧似煙的感覺。

講究的馬海毛蕾絲線都混了真絲,光滑亮麗,購於2010年。
馬海毛蕾絲線織成的蕾絲背心,2014年作品。

提起安哥拉山羊毛,千萬別跟安哥拉兔(Angora rabbit)搞混,英文一般寫織材Angora,是指安哥拉兔毛,安哥拉山羊毛一般叫馬海毛(mohair)。安哥拉兔毛是很貴的毛材,產自一種像毛茸球的安哥拉兔子身上,兔子樣子非常可愛,也有人當寵物養,跟普通兔子的照顧相若,不過要每天梳毛,避免打結。安哥拉兔毛織出來的織物雖然很溫暖,但是因為毛身較短,容易掉毛,而且近年不斷傳出活體取毛的駭人新聞,很多品牌的衣物材料都拒用安哥拉兔毛了。

混了10%安哥拉兔毛的羊毛線,只此一束。這品牌系列毛線也停產了。購於2011年。
用以上含兔毛毛線織成的貝雷帽(beret),2012年的作品。

至於綿羊,品種超過二百種,不同品種出的羊毛質地也有不同。有些品種的羊毛比較刺激皮膚,有些人受不了羊毛就是這個原因。有兩種羊毛可避免皮膚過敏問題,一是好貴的羊絨,一是美麗奴羊毛(merino wool)。我第一件織的成品就是用了美麗奴羊毛,價錢比普通羊毛貴,但質地細滑,纖維通透,春秋冬三季也適宜用。美麗奴羊源自西班牙,但以澳洲的美麗奴羊毛最好,二百多年前,美國東岸的維蒙特州開始引入美麗奴羊,現在連紐約州的赫德遜河谷也有不少美麗奴羊牧場,產的羊毛經常在曼哈頓的農夫市場見到。美麗奴羊毛天然鬈曲,富彈性,纖維較長,織出來的成品較耐用。在價錢、保暖和質感上,是得分平均的優質羊毛。

美麗奴羊毛襪子線,購於2011年。
手織「火猴」襪子,2011年作品。

與美國隔了一個池塘的英國,蘇格蘭的謝特蘭群島上有一種很出名的綿羊,Shetland sheep,產的羊毛叫謝德蘭羊毛。因為氣候關係,這種羊毛纖維的平均粗度比美麗奴羊毛高,韌度好,紡線的人特別喜歡,因為不易中途斷裂,可以紡成極幼的羊毛線織蕾絲,所以英國的謝特蘭蕾絲披肩才得以世界有名。地靈人傑,莫說人,一種東西之所以只在某地出名,是有地理原因的。不過,這種羊毛有點粗糙,織成的毛衣有點刺人,不宜直接穿上,內裡要穿襯衣。

謝德蘭羊毛線,購於2011年。
提花圖案五指手套,2011年作品。沒用圈針,用了四支竹枝,二指間有凹痕,本人覺得是失敗之作。

除了美麗奴羊毛,還有一種羊毛我很喜歡的,就是冰島羊(Icelandic sheep)羊毛。這是一種很原始的北歐羊,品種沒經改良,跟維京時代一模一樣。想像一下,不用坐時光機,可以跟李白對飲,看到李商隱蠟炬成灰淚始乾,原來你跟一千幾年前的維京人也握着同一根毛線,是不是特別有情懷呢。冰島羊體格細小,羊毛呈雙層,內層保暖,外層有點防水,可適應又冷又濕的氣候。現在美國也有冰島羊牧場,產的冰島羊毛比較原色,摻雜了灰黑色的羊毛。

2010年在萊恩貝克綿羊及羊毛節買的冰島羊毛。
用冰島羊羊毛和Noro Kureyon野吕英作羊毛段染線織的背心,已送朋友做生日禮物,2016年的作品。

除了羊毛,還有流行南美一帶的羊駝(alpaca)的毛,也可用來編織。羊駝樣子可愛,很逗人笑。產的毛不刺人,對羊毛過敏的人,可以選擇羊駝織物。不過纖維彈性沒羊毛好,如果織麻花圖案,玲瓏剔透效果會大減,適宜織一些花紋少或提花圖案,或者蕾絲織物。

100%羊駝蕾絲線,購於2010年。
手織愛沙尼亞款式蕾絲披肩,2010年作品,已送朋友做禮物。

錢鍾書曾用見蛋不用見雞做比喻,跟外國記者說,喜歡他的文章,不必見他本人。我愛羊毛,不見其羊,心裡總有點戚戚焉。

每年十月第二個周末,紐約州的萊恩貝克鎮(Rhinebeck)都會有東岸最大型的綿羊及羊毛節。十年前開始學編織後,每年都會坐火車上去看一看。

選擇坐火車是因為方便,可以在火車上睡覺休息,沒有開車的疲勞。而且,十月中是楓紅季節,坐火車,還可以欣賞赫德遜河兩岸的秋色,沒有看過楓紅似血的人,不會明白看個楓葉為什麼要勞師動眾,山長水遠到郊外,這是見證大自然造化神功的好機會,看過後,會驚歎它的神奇,那種層次有序的色彩,任憑你怎塗,也塗不出來的。

六年前,我在火車站買票時才發現過去幾年的愚笨,以前我是把火車票和羊毛節門票分開買的,卻原來火車局有門票和火車票優惠套票,總共才是三十七元多,比火車票(三十四元)加上門票(十二元)便宜了十一元,過去白白花了十多元去買門票也慒然不知。

坐火車還有一個好處,到總站後,轉坐大會安排的穿梭巴士,來回車費只是五元,既舒適,又可以順便欣賞兩旁山丘的紅葉,據司機說,很多年前,這裡的山頭都被富人買來作別墅,所以周圍沒有太多的地產發展,真是好事。克林頓當年嫁女兒,婚禮地點就是萊恩貝克鎮。今年八月出門曾去過那裡,居民生活如常,商店開門如儀,只是不能堂食,餐廳都在路邊架起陽傘和桌椅,食客閒坐其中,優悠自在。

每年十月的羊毛節,天氣都很好,天藍得完美亮麗,刮不出一點鬍渣,火紅的楓葉在藍天下,紅得更像一把火的眩目。

從前多是單人匹馬來,然後又風捲殘雪帶着羊毛回家,完全沒有好好的參觀一下現場。後來有朋友得知我每年去羊毛節,也湊熱鬧跟我一起去。朋友不是織民,對羊毛節每個攤位都甚有興趣。其實,攤位年年都一樣,連位置也一樣,十年不變。同樣的買家,同樣的織民,大家好像一年一會,互相問候一番,然後又繼續一年的忙碌。

在展場內,那些安哥拉山羊,毛長得蓋着眼睛,樣子惹人發笑,我喜歡的冰島羊,個子很小,而且個性溫文。有些羊誤以為參觀者的頭髮是草(太亂了),人家站在身旁拍照時,竟然大口的啃過去,嚇得幾位女士哇哇尖叫。之前聽過有人餵馬時給馬吃掉手指,想想也恐怖。

這是Llama大羊駝,比alpaca羊駝高大好多,不產毛,只供食用。後面海報可見羊駝(左)和大羊駝(右)的分別。

期間又有大羊駝跳欄(llama leaping race)比賽,考驗動物和主人的合作度,結果奪冠的竟然是一位修女,拉着大羊駝,裙子曳飛,輕跑跨欄的樣子,贏得眾人熱烈的掌聲。

看到差不多散場的時間,我和朋友才拖著懶洋洋的腳步看美食展場,附近很多農場自家產的葡萄酒、乳酪、醃瓜、巧克力、糖果、糕點、廚房用品,數不勝數,還可以試吃,逛完一圈,已有點很飽的感覺。

朋友喜歡喝紅酒,買了一瓶帶點辣味的,還說味道和上次去冰島時喝的一樣口味,要待到冰天雪地時,先暖一下喝才夠味道,原來喝酒也要不時不喝啊。

本來打算今年開車去看羊毛節的,可惜一如其他所有盛會,取消了。

左上是安哥拉山羊,本人攝。

(原文寫於2014年11月6日,修訂於2020年10月9日)

*以上圖片的織物全是本人的手織作品。如要引用,請註明出處和作者,謝謝﹗

愛編織:鬆垮毛線帽

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