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【給我365個理由為什麼要參加紐約馬拉松】第6個理由:紐馬博覽會

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自從台灣跑友三年前參加了紐約馬拉松後,紐馬博覽會(New York City Marathon EXPO)就不一樣了,場地依然是在第十一大道的賈維茨會議中心,就在曼哈頓西邊,離遊客打卡點Vessel(俗稱蜂巢)很近,但是,一進場,就會見到入口處掛了一幅幾乎高至天花板的大海報,是一眾紐馬跑手站在史泰登島跨海大橋上等鳴槍,照片非常清晰,朋友就是站在前排,向鏡頭微微揮手。

(本人攝)

去年今日,本人就在紐馬博覽會做義工派號碼布,每年獨沽一味做這項工作,而且站在同一個位置派號碼布。為什麼?因為所謂的「紐馬狂粉」(streaker)都會在我站的位置領號碼布。只要參加紐馬十五次以上,都會被冠以「狂粉」的稱號。第十六次開始,不用抽籤,就可以拿到名額,但不是免費的啊。有資格當了狂粉,在起點就有資格進入溫暖的貴賓區,起跑前輕鬆享受一頓早餐。聞說賽後又有健身室貴賓式招待。最開心的還是排在很前的起跑區,精英選手出發後就輪到他們,可以早點完成回家休息。

或許你會以為狂粉一定是紐約市的居民。不一定的。我就遇過幾位從英國、南美洲坐飛機專程來玩的狂粉,去年就遇到一位從巴西來的女狂粉,參加了紐馬二十六次!(之前寫錯了)

有位參加了三十次的狂粉,還跟我細數紐馬草創當年在中央公園舉行的賽事,才幾千人而已。我們一班義工就開玩笑說:「你有病啊!玩這麼多次。」每年見到這班老人家就很高興,忍不住就跟他們聊天說笑。

前年第一次派狂粉號碼布時,遇到一位日本老先生,站在遠處默默等待。輪到他時,我循例問他要身份證明文件,核對後再給他號碼布。突然,他問我他長得像我身後的人嗎,我不明白他為何這樣問,不過也回過頭去,看了一下身後,什麼人也沒有,只有一張背景大海報。

海報上有一位日本老人家,興奮地舉行雙手,胸前掛了一塊白布:第三十次跑紐馬。正正是我面前的老先生﹗我忍不住驚呼了一聲,他也很興奮,說這海報也是第一次見到,於是就拿手機出來拍了一張照,我就樂意做了他的背景板,在他身後扮了個鬼臉,然後跟他說,會在二十五英里打氣區給他喊加油。

之後紐馬當天,我遵守諾言,在二十五英里處看到他跑過時(離終點只有一英里多,大槪1.6公里),用日文喊了他名字和がんばって,他回頭看了我一眼,有點愕然,可能想不到真的有人在終點附近給他喊加油吧。

別以為這是一件容易事,幾萬人一起跑馬拉松,要在一群衝終點的幾千人中認出目標,只一瞬間的事,就給我遇着了,他剛巧在我站的路邊經過。那次紐馬,他完賽時間是三小時四十三分。賽後我沒有再見到他。

跟他好像有點緣份,紐馬半年後,在紐約跑步者中心再遇上他,我們剛好參加同一個比賽,在排隊領號碼布,我們的眼神剛好碰上了,大家哦了一聲,怎麼會是你,寒喧幾句後,連忙拍了個合照留念,因為不知道以後還會不會遇上。

去年站在同一位置,竟然再度遇上這位紐馬日本狂粉 Yasuhiro Makoshi先生 (我後來特別去官網找他的名字,要找不難,紐馬狂粉都有名字的),參加了紐馬三十三次的他已六十七歲了,目光炯炯,精神矍鑠。一見到我,他比我更興奮,我說他去年的成績很棒,他說以前跑得更快,可以破三的,現在老了。

我身後依然貼着有他樣子的大海報,於是我就叫他進來,跟自己的海報拍照。他有點猶豫,我連忙去找義工組長,問可否讓這位紐馬狂粉跟自己的海報拍照,雖然老先生沒說,但我知道這是他想做的事,只是不好意思問工作人員。

組長和其他義工認出海報的他,也很高興,大家拍着手掌歡迎他走進來拍照。拍完照,他拉着我拍了一張合照。

本來這個周日是第五十屆紐約馬拉松,我會再度在博覽會見到他的,大家會一起參加紐馬,但今年什麼也沒有了,希望明年仍會見到老先生吧。


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【給我365個理由為什麼要參加紐約馬拉松】第5個理由:最後的十公里

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