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島上讀書 | 《土壤的救贖》

發布於
土壤碳封存的過程雖然緩慢,但卻是借用大自然全方位的力量扭轉氣候危機的良方。
《土壤的救贖 The Soil Will Save Us》,大家出版,2016

煤炭是封存在土壤中的碳能源。最近煤炭短缺,讓長期依賴古老能源的社會停擺。在新近開業的七份一書店 @1.7book.tns 購入《土壤的救贖:科學家、農人、美食家如何攜手治療土壤、拯救地球》一書,正是講土壤碳封存的問題,非常mind-blowing。#土壤碳封存 這個概念,每個人都應該了解,它與我們的生活實在太息息相關了。

肥沃的土為什麼是黑色?因為其中有豐富的碳。健康的土壤裡有海量的微生物,它們是地下的牧群,消化植物產生的碳基糖,同時產生土壤團塊,讓土壤像海綿一樣蓄水。植物依賴這些微生物分解土壤中的養分,因此通過根部輸送源源不絕的碳基糖飼料,餵養微生物牧群。這些碳基糖經過微生物的不斷消化分解,最後以腐殖酸的形式固定在土壤中。

現在,是時候回顧一下小學時老師教的種植三部曲了:除草、鬆土、施肥。童年的我對此深信不疑,孰料幾十年後最先進的農業所倡導的完全相反:要想土壤健康,就要不除草、不鬆土、不施肥。傳統農業要定期犁地,施用化肥,平時只種單一作物,收成時讓田野裸露以便來年播種。這樣做的後果是,犁地破壞土壤碳鏈、團塊,造成水土流失,化肥干擾了大自然的合作關係,裸露的土地損害了植物和微生物的多樣性。這一切使土壤越來越貧瘠。(啊,我家天台那貧瘠的土壤此刻想必在暴雨中碳水橫流)

若你和我一樣覺得一望無際的稻田或玉米田賞心悅目,揮汗犁田的農夫理所當然,那麼可能我們都在一場巨大的誤會之中——傳統農耕改變著土壤和大氣中的碳平衡,土壤的碳逃逸到大氣中,造成地球上的沙漠和消失的冰河期,也讓今日大氣中的二氧化碳含量遠遠超過預期。一個震驚的事實是,依賴傳統農耕的古人,平均碳足跡其實遠遠高於我們。

大氣中越來越濃的二氧化碳含量導致全球氣候變遷,即使我們現在立即停用化石燃料也無法逆轉。而免耕、堆肥、種植大量覆蓋作物的有機農法,可以幫助我們逐漸將流失的碳放回到土壤中。是時候要重新錘煉一下我們的美感,像種植雞尾酒覆蓋作物的南美農民那樣,「田越醜我們越開心」。土壤健康,就能生產足夠的糧食,也保護生物多樣性,守衛清澈的水域。碳封存的過程雖然緩慢,但卻牽一發動全身,是借用大自然全方位的力量扭轉氣候危機的良方。

除了農業,書中還寫到大量放牧與土壤健康的關係。和我們一般的認知不同,放牧並不一定導致草地退化,相反,「草原要錘過才甜美」,關鍵是要轉變放牧的方式。對於消費者而言,「草飼牛」是比「穀飼牛」更加可持續的選擇,後者需要大量單一種植的穀物餵飼。(想想就覺得荒唐,我們花了巨大代價,開發出單一的廣袤田野,但這樣種出來的玉米和大豆,不是人類的食物。)當然,最好的選擇還是不吃牛扒。

「我們為什麼不知道這些事?」比較有機與慣性農法的美國「農業系統試驗」已經證明,有機農業無論在產量還是可持續方面,都比慣行農法優良,但傳統農業牽涉太多既得利益,就連大學的研究也都因依賴主流農業企業贊助而妥協。政府對農民的補助也偏袒慣行農法,有機農法難以購買農作物保險。書中談論限制,也談論轉機,例如有公園和植物園開始以有機方式管理土地,農民、牧民和環保人士開始聯手尋找共識,政府逐漸將更多資源擺放在土壤的源頭健康而非下遊問題,碳排放交易方案日益健全等等。

讀這本書讓我反思諸多既定的觀念,也用不一樣的角度去解讀日常所見。例如,政府公園總是全面更換單一的季節性植物,有沒有更好的方法,例如混合種植多年生的草本植物,這樣就能不損害土壤健康?水耕菜的養份真的全面嗎/有幫助土壤碳封存嗎?田園牧歌的生活真的比較接近自然嗎?

另外,推薦一本延伸閱讀的書《#一根稻草的革命 》,作者是生機農法的倡導者福岡正信,他對於生機農法的闡述出於樸素的東方哲學(less is more, 等等),但做法卻和從現代科學角度出發的《土壤的救贖》大同小異(例如都倡導免耕、輪作、稻桿堆肥),可以作為有趣的對照。

彩蛋(書中一些quick facts):

都市地之中只有二成真正不受任何生命影響。(住在都市的我們也可以幫助土壤碳封存!)
只要不到11%的全球農地(實行有機農法),就足以抵消人為的二氧化碳排放。
草坪擁有很高的生物多樣性,而草坪是美國最大的灌溉作物,面積是排名第二的玉米田的三倍。(請住在美國的朋友善待自家草坪……)
全球農業每天為每人生產4600卡的食物,所以糧食短缺的問題不是生產,而是分配——食物進入零售之後損失30%以上。
人類數千年來的農耕和畜牧,特別是現代化的工業化農業,已經導致八成的土壤碳流失到大氣中。
全球土壤碳封存可使二氧化碳濃度每年下降3ppm(現在大氣含量是400ppm)。

最後,謝謝大家有耐性讀到這裡,希望各位都能讀到令自己眼界大開的書。愉快地炸開腦袋吧!

——本文首發於 飛地Fei1Dei6 。

「飛地Fei1Dei6」是在島嶼生活的我們,閱讀看戲的紀錄所在。
飛地所指,既是邊境以外的領土,也是精神領域所在的一個重要地方。島外、境外、國外,都要留一隅給精神的飛地。
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