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原獨要聞|萬劫不復的財富,亞伯達油砂

為了開採油砂,能源公司砍伐寒帶森林,改道河流,排放含氮硫氣體,嚴重破壞環境,毒害土地與河流,當然也直接威脅到原住民的生計。過去的生活方式消失了——沒有植物可以採集,駝鹿也不見了。

各位俱樂部的朋友大家好,今天由【原獨讀報】為大家摘要上週要聞,同時不忘記向冬天倒數:距離冬至還有22天。

Sources: National Observer

油砂(oil/tar sands)是一種非常規石油型態,可以提煉出原油,主要分布在加拿大和委內瑞拉,而加拿大亞伯達省的儲藏量就佔全球油砂總量近四分之三,也是全球第三大石油蘊藏,自從 1967 年起就被積極開採。要開採油砂並提煉原油,必須投入大量的能源和水,也會造成嚴重的環境污染。根據挪威李士達能源研究與調查公司(Rystad Energy)在 2019 年發布的能源調查報告,該年度開採油砂提煉原油的損益兩平點為每桶 83 美元,比全球各地其他產油地區都高(下方圖表)。

▼ 圖為李士達能源公司 2019 年的能源成本價格分析,橫坐標為可採收液態資源總量(桶),縱座標是加權平均損益兩平價格(美元),最右側紫色色條是油砂,明顯高出其他石油生產方式許多。
Sources: Rystad Energy

生產成本高昂,本身耗費能源,且會製造大量二氧化碳和毒物,但加拿大亞伯達省的油砂開採工作始終進行得非常熱烈,目前有不只一家能源公司在亞伯達開採油砂,運作中的油砂礦共有九座。2019 年《國家地理》雜誌有一篇文章形容亞伯達省深陷油砂不可自拔的景況:

如果四百萬人口的亞伯達是個國家,那將會是全球第五大產油國。雖然生產的是石油,但多數來源於油砂,是全球已知第三大石油蘊藏,估計存量為 1,700 億桶。

Sources: Wikipedia

確實,亞伯達人口雖少,面積卻很大,約是 64 萬平方公里,比緬甸少一個台灣的面積,比法國本土多了兩個台灣還不止。過去歐洲殖民者在此活動,從事毛皮貿易,十九世紀一度掀起淘金熱潮。二十世紀下半葉起,油砂成為本地居民的惡夢。而且,沒有那麼容易從惡夢醒來。

亞伯達的油砂開採活動嚴重破壞環境,毒害土地與河流,當然也直接威脅到原住民的生計。最近麻省理工學院《夜光》雜誌有一篇文章探討油砂對亞伯達原住民的影響:許多原住民的成長歷程,就是見證土地被油砂吞食的歷程。為了開採油砂,能源公司砍伐寒帶森林,改道河流,排放含氮硫氣體,過去的生活方式消失了——沒有植物可以採集,駝鹿也不見了。

聯合國第二十六屆氣候變化大會才剛結束,世界各國都在會議上高呼減碳,加拿大當然也是其中表面積極者。問題是,亞伯達的油砂開採活動排放大量溫室氣體,使得亞伯達成為全加拿大空氣污染最嚴重的省份,也讓加拿大的溫室氣體排放量居高不下。

數據公司 Statista 比較 1990、2005 以及 2019 年加拿大各省的溫室氣體排放量,亞伯達省始終高居第一:以 2019 年為例,不列顛哥倫比亞省(溫哥華所屬省份)溫室氣體排放量等同 6,570 萬公噸二氧化碳,安大略省(人口最稠密且為首都渥太華所在省份)溫室氣體排放量等同 1 億 6,320 萬公噸二氧化碳,人口稀少的亞伯達省溫室氣體排放量卻等同 2 億 7,580 萬公噸二氧化碳。

加拿大究竟如何應對氣候變遷議題?亞伯達油砂開採活動是一個鮮明的指標。我們在 2021 年內並沒有看到明顯的情況好轉,而誰也不知道能否期待來年。

▼ 圖為亞伯達省油砂開採現場,地貌被徹底破壞,土壤也受到污染。
Sources: Undark

▍參考資料

夜光|美國麻省理工學院出版的《夜光》雜誌著重呈現科學的各種面向,尤其是科學可能對人類社會造成的負面影響,亞伯達的油砂開採及污染問題是他們長期追蹤報導的對象之一。

國家地理|儘管油砂是全球最具破壞性的石油來源,油砂的開採和原油提煉活動還在不斷成長擴張。加拿大怎麼可能既要當氣候議題的領袖,又要開採油砂?(2019)


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