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在商業路上,藝術的堅持,顯其價值

美國大聯盟的全壘打怪物—— Pete Alonso的秘密武器

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解密美國職棒大都會球星 Pete Alonso 在明星賽全壘打中的球棒,為何與其他球員不同?以 Alonso 的視角,了解與當代藝術家 Gregory Siff 合作的意義與過程。了解藝術家如何描繪一個球員的故事,以及與藝術家合作的契機


Pete Alonso of the Mets won out over a Home Run Derby,Image sourc: NYTimes

美國職棒大聯盟( Major League Baseball,MLB )賽事自四月開季以來,如火如荼地為運動盛事添加不少話題。最近一場比賽,紐約大都會( New York Mets )與多倫多藍鳥( Toronto Blue Jays )的對戰中,全壘打王 Pete Alonso(彼特・阿隆索)再次以強而有力的揮棒,為他所效力的大都會隊拿下勝利!自 2020 年停辦後,今年七月,MLB 明星賽活動之一的全壘打大賽,在科羅拉多洛磯( Colorado Rockies )隊伍的主場進行。這個轟出 74 發全壘打的 Pete Alonso,繼 2019 年後再次獲得冠軍,並擊敗同樣在大聯盟闖蕩,因賽季間全壘打數不斷飆升的日籍球星——大谷翔平( Ohtani Shohei )!

2021 年的全壘打明星賽事中,不僅是優異的打數讓 Alonso 二度榮獲全壘打賽冠軍受到關注,他手上繽紛的球棒同樣吸引了觀眾目光。賽後採訪中,Alonso 對於為他繪製專屬球棒的藝術家 Gregory Siff (古格里·席夫*)特別表示了感謝,並說道「他正在看台上」!

Alonso在全壘打比賽中的揮棒過程。Video Source : New York Mets

這次合作的契機來自於 Alonso 一次偶然下遇見塗鴉藝術家 Gregory Siff 的創作,便特別邀請 Siff 在自己的球棒贊助商 Dove Tail Bats 所提供的球棒上進行創作。收到邀請後,同樣作為大都會隊伍支持者的 Siff 表示,「我喜歡以藝術性的符號和圖像來敘述故事,這正是我想為 Pete 的球棒所做的事」!這次的合作中,除了雙方一致性的目標,即創作載體 — — 球棒,Alonso 的團隊決定全權交由藝術家發揮。即便如此,在球棒上創作的限制,對 Stiff 而言並非輕而易舉。

縱然具有塗鴉創作的經歷,藝術家經常在不同的牆面、物件上創作,但球棒對於 Stiff 來說卻是嶄新的載體。他決定先繪製兩隻球棒,提供給 Alonso 進行打擊測試,他們必須協作,藉以了解繪畫材料與木材接觸後的效果,以及球棒在擊球後是否會損壞創作表面。

Pete Alonso與Gregory Siff 及球棒贊助商的合作短片。Video Source : Gregory Siff

最終,他以 Alonso 的生命歷程以及故事為靈感,轉述在八支球棒上,「我期待能將他生命中所有重要的訊息與片刻交織在這次的創作中。」Siff 說到。那些 Alonso 與藝術家分享的家庭關係、藝術與運動、大都會的口號 LFGM(Lets F*ing Go Mets)一一展現在他的專屬球棒之上。其中,來自於電影《 300壯士 》的口號 「Molon Labe」,象徵著以小博大的勇氣與信心,則一直是 Alonso 在球場上的信仰。

Gregory Siff-designed bats lined up (Photo by Andy Choi) Image source: KultureHub

縱使極富故事性的內容無法在短時間輕易讓觀眾閱讀,但作品本身明顯的個人符號和色彩,卻彰顯著藝術家的獨特語彙。不同於其他塗鴉或插畫藝術, Siff 將自身對於棒球體壇、紐約大都會的情感轉化其中,「這是藝術家帶來無法複製的能量。我把我的能量帶到每一件作品中,而我的顏色、我的符號,以及一切,使得我的藝術成就了我」,他這麼表示。兩人也推出系列商品,決定將部分收益捐款至 Alonso 為表彰奉獻社會的英雄,所創建的 Homes for Heroes 慈善基金會。

在 Alonso 與 Siff 的合作中,彷彿更像是委託創作的靈感所點燃的火苗,源自於個人愛好以及賽場上的精神寄託,期盼表達個人風格所展現的企圖,棒球體壇得以看見不一樣領域對話的可能性。雖然美國職業棒球大聯盟仍不允許球員在比賽中使用經彩繪過的球棒,但 2019 年及 2021 年的非正規明星賽中, Alonso 都以彩繪球棒參戰並奪得全壘打冠軍。他表示,相信隨著運動潮鞋文化(sport’s sneaker culture )和球員週末( Players Weekend* )的活動興起,大聯盟很快會願意接受「功能性藝術(Functional art)」的推動。

不由得說,這場世界棒球體壇關注的賽事中,包括為看大谷翔平參賽的吃瓜群眾(例如我),因為這隻鮮豔色彩的球棒,讓平日不見得參觀美術館、畫廊的民眾,甚至並非帶著藝術體驗預期心態的人們,看見當代藝術創作形式,以及藝術得以為運動員帶來的精神信仰。

雖然說,揮棒過程真的就是那麼一瞬間,若沒有看賽後採訪,應該也沒多少人在意 Alonso 的球棒有何與眾不同之處,但如 Stiff 所說,「我展示 Alonso 的職業生涯、他的家庭和他跟球棒之間的日常,而他給予所有創作上的自由,剩下的就交給歷史了!」



*1. Gregory Siff (古格里·席夫)|個人網站
1977 年出生於紐約布魯克林。他的作品以一種有目的而有趣的方式繪畫,展現字面意義。在捕捉快樂的同時,也處理嚴肅的話題,創造標誌性的“故事簿”。每幅作品都代表了藝術家認為生活中有意義片段的情感,或創造性思維的狀態。
他的作品曾於 Brown 畫廊、Samuel Owen 畫廊、現代藝術博物館 MoMA PS1、惠特尼美國藝術博物館等地展出,作品收藏包括聖莫尼卡藝術博物館、莫斯科現代藝術博物館、紐約 Soho House 和 Google 總部等。

*2. Players Weekend
自2017年起,聯盟在特地的日期放寬穿著規定,允許球員穿著經設計和含有運動員暱稱的彩色棒球服,旨在讓球員有機會表達個人風格,吸引年輕球迷認識新的球隊成員。

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