學界野武士

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[經濟與外交]公司裁員,就是政府要負責啦......是嗎?

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〈英輪裁減工友〉,國史館藏《外交部檔案》,館藏號:11-32-11-06-047

1939年6月底,英商太古公司不堪營運負擔,考慮裁員,引起工友不滿而請重慶國民政府介入。這個太古公司就是今天擁有香港國泰航空的那個太古集團,當時是基於條約而擁有在長江進行航運權利的外商公司。可是此時日本已在長江下游建立「中華民國維新政府」——也就是此時已被開除國民黨黨籍的汪精衛,在隔年成立的「南京國民政府」的前身——使得政治的紛擾增加了航運公司的成本。結果當它想要用裁員方式「cost down」時,工會就不爽了。

工會的說法是太古公司三年前就曾有過一次想要裁員的舉動了,當時公司答應「嗣後決不續裁工友」。沒想到現在竟然「利用我國對日抗戰之機會,毀約背信,復有裁減工人之舉......此種類似乘火打劫之行為」讓工會挺身而出,要求重慶政府和英國交涉。此事最後似乎不了了之,但國家危難時無論洋商富戶還是升斗小民,都是動輒得咎的。另外,有關太古集團的發展史,可以參考Robert Bickers的China Bound: The Swire Group and its World, 1816-1980(2020)喔。

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