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“奥巴马门”:一起崭新的假丑闻

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自5月初以来,在一场造成近10万人死亡、经济陷入一片狼藉的COVID-19大流行病中,美国总统特朗普话锋一转,开始向媒体和支持者们推销所谓 "奥巴马门 "的大规模丑闻,指责他的前任在2016年总统大选期间和之后对他行为不端,构成严重犯罪。在短短两周内,他在自己的推特账号上发布了18次带有 "奥巴马门 "字样的内容。

据特朗普称,他的前国家安全顾问迈克尔 · 弗林(Michael Flynn)是被奥巴马官员“陷害”的。在2017年,弗林在担任国家安全顾问24天后火速辞职,而他辞职的原因是《华盛顿邮报》披露他曾与当时的俄罗斯大使秘密讨论制裁事宜。在这之后,他在一份认罪协议中承认在联邦调查局的采访中撒谎。就在最近,弗林的案子被司法部长威廉 · 巴尔(William Barr)驳回,巴尔认为虽然他承认向联邦调查局撒谎,但没有犯下联邦罪行。在特朗普宣誓就职之前,奥巴马政府官员已经要求揭露(unmask)他竞选团队中的一名高级官员,后来证明这名官员就是弗林,因为他与外国实体有牵连。自去年以来,弗林试图推翻自己的认罪请求,并一再攻击特别检察官的调查。针对特朗普指控的欺诈行为,巴尔对俄罗斯调查的起源发起了反调查。

在2017年1月5日,也就是特朗普就职前15天,奥巴马政府的三位高级官员,FBI局长詹姆斯.科米(James Comey)、国家安全顾问苏珊.赖斯(Susan Rice)和副司法部长萨利.耶茨(Sally Yates)在一次会议上,向奥巴马提出了对俄罗斯如何参与2016年总统大选的担忧,并通过报告内容确定俄罗斯情报部门发起了对特朗普有利的竞选活动。当时的副总统、现任民主党总统候选人拜登也是此次会议的一部分。这次会议引发了人们对弗林的担忧:调查显示,弗林曾与俄罗斯大使进行过秘密讨论,可能会受到勒索。2020年5月12日,美国国家情报局代理局长理查德.格林内尔(Richard Grenell)解密了要求透露弗林身份的特朗普与俄罗斯有联系的高层官员名单,其中包括赖斯、拜登、科米、时任中情局局长约翰.布伦南(John Brennan)、时任国家情报局局长詹姆斯.克莱珀(James Clapper)、时任美国驻联合国大使萨曼莎.鲍尔(Samantha Power)等人。特朗普抓住这个时机,将此作为特大新闻吹嘘,放大了他对奥巴马持续的丑闻叙事。

2017年2月9日,弗林的俄罗斯关系被公众所知后,他在消息曝光后的四天内辞职,并立即接受了联邦调查局的质询。据《纽约时报》的迈克尔·施密特(Michael Schmidt)后来透露,特朗普告诉当时的联邦调查局局长科米,他希望科米驳回针对弗林的案件,但被拒绝。

在特朗普看来,他是“美国历史上最大政治犯罪的受害者”。当《华盛顿邮报》的菲利普·拉克(Philip Rucker)问特朗普他指责奥巴马的确切罪行是什么时,特朗普像往常一样表演了他的推诿,并没有直接回答而是暗示人们已经意识到了什么是罪行:“你知道什么是罪行。罪行是大家都很清楚的。你所要做的就是读报,除了你们自己的报纸。” 这不是他唯一声称奥巴马对他实施监视的场合;在他担任总统期间的早些时候,他通过社交媒体宣称,奥巴马在总统竞选期间曾在特朗普塔内“窃听过”他 ,但没有提供任何证据(在司法部监察长对FBI处理俄罗斯调查的调查中,他们发现奥巴马政府确实对特朗普的曾经的竞选主席保罗.马纳福特(Paul Manafort)进行了窃听,而马纳福特长期以来一直是外国利益代理,但调查开始于特朗普雇佣马纳福特之前)。

就像其他每一次一样,特朗普又一次有一群坚定的、忠实的维护者在现实中玩得不紧不慢,以支持他不存在的指控。在5月15日的新闻发布会上,新闻秘书Kayleigh McEnany表示,指责奥巴马的原因与“斯蒂尔文件(注:Steele Dossier,真实性争议极大的一份私人情报调查材料,其中揭露了特朗普可能会被俄罗斯勒索的私人和商业问题,这份研究长期由民主党全国委员会资助)”和所谓“FBI让弗林说谎的策略”有关,但她除了称这些指责是 "严重的 "之外,并没有用证据来澄清。前白宫内科医生,因其退伍军人事务局任命失败并声称特朗普的基因可以让他活200年而被铭记的罗尼-杰克逊(Ronny Jackson)在推特上以类似的方式大肆抨击奥巴马和他的官员,称这些人为 "深层政府叛国贼","该当被绳之以法"。

在这起假丑闻中,媒体专栏作家们称这是特朗普管理处理新冠疫情不利的情况下,为了转移媒体的注意力创造出的钓鱼事件。然而,特朗普及其亲信们的指控多有不实之处;而其中指称的最严重的罪行,即所谓的揭露,既不违法,也不罕见。

对外国驻美大使等外国目标的监视,尤其是俄罗斯等国家的驻美大使,是由《外国情报监视法》(FISA)合法化的。据美联社记者黛博.莱希曼(Deb Reichmann)报道,美国人的名字有时会偶然出现在监视记录中;除非有明显的情报价值,否则通常不会透露其身份。官员们可以申请,而不是直接被授权,来揭露这类人的名字。这样做的前提是只有揭开其名字,才能更加充分了解外国情报。要想成功地揭露这样一个身份,国家安全局官员会对申请进行审查和批准。

根据监督机构的数据,在2015年9月至2016年8月奥巴马政府时期(有这个数据的第一个时期),共发生了9217起揭露事件。而在2019年特朗普政府时期,有1012起。事实上,在特朗普任总统期间,每年的揭露事件都比奥巴马时期的公开记录要多。

除了特朗普试图转移媒体的注意力,奥巴马最近对他的批评已经深入人心也是特朗普想攻击奥巴马的重要原因。在一次与民主党支持者的通话中,奥巴马称巴尔对弗林案的驳回是 "危害法治的事情"。不过,此次通话大多与呼吁支持民主党提名人、他的前副总统拜登,以及对特朗普管理新型冠状病毒疫情的严厉批评有关。

在一场灾难性的大流行和一个动荡的、前所未有的总统大选年之间,一些分析人士,如CNN的朱利安.泽利泽(Julian Zelizer)认为,在这样的背景下,奥巴马门事件是特朗普试图用虚假的记忆来反哺公众,改写历史,以利于自己在没有事实依据的情况下,对拜登进行妖魔化的尝试。即使随着新闻和时间的发展,这场假丑闻无疑会被作为对对手和 "深层政府"的暧昧指控再次被提及。

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