芫英

法律从业者,政治学的爱好者。

英国议会小史


英国议会,是世界上最古老的议事机构;从国王指定议员的咨政机构到后来的民主选举产生的“民意”机构,经历了900多年的演化。

8-9世纪,英国国王从教士、土地贵族等人中选择顾问,组成委员会,名为Witan,此后,朝廷的顾问人员增加,成为大委员会(the magnum concilium, the great conncil )。地方上,教士、地主、治安官、地方绅士组成了叫做“moot”的(现在这个词的意思是模拟法庭)不定期集会,处理地方行政。这两者,构成了后来议会两院的雏形。

1215年,大宪章(Magna Carta)约定,土地贵族(baron,富裕地主)有权作为国王顾问。但这时候,议员仍然是选拔(select,)、指定(appoint)。 1236年,大委员会有了“议会”(parliament)这样的名字;1254年,英国几个郡的负责人sheriff接到朝廷指示,选举(elect,“举”就比较吃力一点啊,各种社会地位,动词已经标注了)贤达去朝廷商议纳税的事。四年后, 牛津的议会代表撰写了“Provisions of Oxford”,倡议议会定期集会。

议会由贵族、教士和每郡镇各两代表的形式固定下来;Wales并入后,也采用了这个代表模式。但议会仍然主要是国王的咨询机构、为国王的征税计划加盖橡皮图章的钱袋子。1362年,议会通过法令(statute)说自己“必须”同意国王的所有税收命令。国王弱势,议会则弹劾(impeach)国王的近臣,翦除国王羽翼,削弱国王的行动力量。1399年,议会投票确认,不够格的前国王理查二世须下野,挑战者亨利可以登上王位,成为亨利四世。1414年,亨利五世,第一次承认立新法须咨询并取得议会同意。但这些人亡政息的先例,不很稳定。

1523年亨利八世时候短期议员,哲学家、神学家托马斯莫尔,第一个论证了议员当有“言论自由”的提议;1576年,伊丽莎白一世时候的议员,Peter Wentworth做了以“言论自由”为题的重要演说,结果,被关进伦敦塔了。 Peter的议题,当然不只这一项,他还是“宗教信仰自由”热情辩护者。—— 言论自由和信仰自由的提出,与新教改革的大有渊源,从这个两个事件发生的时间,也可以看出。

斯图尔特(Stuart,1603-1688苏格兰王兼领英国)的三代四任国王,用话语和武力,与议会分辨了一下各自权力的边界。这场有平民积极参与、用内战形式进行的政治革命,以英国议会对王权的胜利告终,表现在法律上,几个类宪法文件是值得关注的,(1)perpetual Parliament Bill,这是查理一世的议会得以长期存在的法律根据,知道克伦威尔解散了它;(2)martia law,议会是军队的实际控制人;(3)1688年之后,《人身保护法》(Habeas Corpus Act),规定国王[为名义首领乃至实际参与人事任命的行政机构]监禁人的行为,须得经过法院的审查复核,登记在案,有迹可循,有理可以公示;(4)规定了王位流转秩序的《王位继承法》,是谁的精子长成的,不是继承王位的唯一依据;英国议会的接收,才是王袍加身的依据。另外,1588年,英国经过了与西班牙的海上角力,臣民向北美移民的航路更为畅通。在英王詹姆斯一世、查理一世时候,有不满国内言论、宗教、政治和经济政策的臣民,从王室或者克伦威尔哪里拿个执照,组织一批人去北美,用脚投票,也是践行这些自由的一个选择。

经历17、18、19世纪各类社会运动,英国议会终究实施了一些久拖不决,民愤极大的选举改革,如宪章运动之后选举制度的变化等等,一战前后,妇女平权运动最后也有体现在法律上,算是最后才理顺自己需得代表最广大人民这个身份。目前,英国议会下院650人,选举产生,主管立法;上院90人,新人由上院议员指定选拔,作为咨询机构的象征意义大过实有权力。

几个重要中文词汇:

选拔,select,这个中文“拔”字,很确当,选拔人不在上面,怎么“拔”?

选举,elect,“举”比“拔”似乎要吃力一点。选举人和选拔人的相对社会地位,动词已经标注了。

指定,appoint,“指定”这个词,大致是说明了真正的决定人,是不需要动手写字的,动动手指,指一指就行。据说本朝这几年来的官方邸报,能口头指点江山的,只有一个人,经常给官吏和人民“指出”问题、“指示”方向;其他人,即使万万人之上的,最多也只能“批示”,以示书面意见,多少是可以“问责”的(accountable,字面有记录下来,作为责任依据的意思)。

https://www.history.com/topics/british-history/british-parliament

發布評論

看不過癮?

一鍵登入,即可加入全球最優質中文創作社區